domingo, 30 de diciembre de 2012

El Gulag

El GULAG se ha conocido principalmente como el lugar de encarcelamiento de prisioneros políticos y como un mecanismo de represión a cualquier oposición política al Estado Soviético. Sin embargo, al no existir una categoría específica de presos políticos, éstos tenían que soportar una doble presión tanto por parte de los carceleros como de los delincuentes comunes que tambien se encontraban encarcelados.


GULAG es un acrónimo para denominar a la Dirección general de Campos de Trabajo de la antigua Unión Soviética. Con el tiempo ha denominado además no sólo la administración de los campos de concentración sino también al sistema soviético de trabajos forzados en sí mismo, en todas sus formas: campos de trabajo, de castigo, de criminales y políticos, de mujeres, de niños o de tránsito. Los prisioneros en alguna ocasión lo llamaron "triturador de carne".

Situación de los Gulags en la antigua Unión Soviética
Este sistema estuvo tan escondido por el régimen comunista de la URSS que el nombre de GULAG se hizo conocido en Occidente únicamente tras la publicación en el año 1973 de "Archipiélago Gulag", de Aleksandr Solzhenitsyn. El libro estuvo prohibido durante la época comunista y en la actualidad es de lectura obligatoria en los centros rusos de enseñanza.


El gulag se creó el 25 de abril de 1930. Aunque el gulag existía ya desde los tiempos de Lenin tras el Primer Plan Quinquenal.
En 1931-32, había 200.000 prisioneros en los campos, la mitad de ellos fueron empleados en la construcción del cruce del Mar Báltico-Blanco, durante las obras 10.000 presos murieron.
En 1935, había 800.000 prisioneros en los campos y 300.000 en colonias penitenciarias. Los prisioneros fueron empleados en obras en las que murieron miles de personas.
Entre 1934 y 1941, la población de prisioneros aumentó sobre todo tras la Gran Purga.
En 1939, había 1,6 millones de presos, 300.000 eran prisioneros de guerra polacos, capturados tras la invasión soviética de Polonia.

 

Entre 1940 y 1941, de 10.000 y 12.000 polacos fueron enviados a la región de Kolymá, "la tierra de la muerte blanca", donde las temperaturas bajan hasta los -70º. En pocos meses, tan solo quedarán 583 supervivientes.
En 1942, los supervivientes polacos fueron liberados y formaron un nuevo ejército polaco en el esxilio. De los 80.000 evacuados, solo 310 polacos regresaron a la Polonía comunista tras la guerra.
Durante la Segunda Guerra Mundial, la tasa de mortalidad ascendió drasticamente, sobre todo entre 1942 y 1943.
En el invierno de 1941-42, de entre 1,2 y 1,5 millones de presos del gulag cuando empezó la guerra, más de 300.000 murieron. 516.841 prisioneros murieron en 1941-43.


En 1943, la población de las colonias penitenciarias y los campos de trabajo volvió a aumentar tras la deportaciones de 1943-44, en las que 1 millón de personas pertenecientes a las minorías étnicas fueron deportadas, muriendo 250.000 de frío y hambre.
Tras la guerra, el número de reclusos era de 2,5 millones (1,7 millones estaban en campos de trabajo). La población reclusa aumentó durante la posguerra hasta la muerte de Stalin, gracias a las deportaciones de minorías étnicas y prisioneros de guerra.
En 1954, comenzaron la rehabilitaciones, que continuaron hasta los años 60.


Fuentes:
Anne Applebaum
Agua de Pasajeros
Memorial Victimas del GULAG
English Russia
El País
El Mundo
El Cato
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