domingo, 19 de septiembre de 2021

Rendirse por teléfono

Desde septiembre de 1943, la situación en la península italiana fue caótica, en el norte se había creado un gobierno títere, la República Social Italiana, también conocida como la república de Saló con Mussolini a la cabeza (rescatado del Gran Sasso por comandos alemanes), que intentaba mantener a toda costa el control de la zona norte del país. Allí se encuentra el pequeño estado de San Marino.

Rendirse por teléfono
Surgido en la Edad Media, la minúscula pero orgullosa Serenísima República de San Marino se caracterizó durante siglos por la más absoluta neutralidad y junto a El Vaticano es el único estado rodeado completamente por otro. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño y escaso potencial, a los gobernantes de San Marino sólo les quedó como único medio de declarar la guerra o pedir la paz a través del teléfono.

En 1944, ante el avance Aliado y la rendición de Italia a manos del mariscal Badoglio ante los aliados, la Wehrmacht envió a San Marino una unidad para proteger sus líneas de comunicación y actuar como observadores de artillería. Ante el temor de que el país estuviera controlado por los alemanes, la RAF bombardeó durante hora y media el pequeño país el 26 de junio, muriendo 35 personas. Muchas de ellas estaban haciendo cola ante un horno de pan.

Rendirse por teléfono
Las tropas británicas capturaron la capital el 20 de septiembre y abandonaron el país al día siguiente.

Cuando las tropas aliadas "liberaron" San Marino, la pequeña república no dudó un momento en declarar formalmente la guerra a la Alemania nazi y en aportar sus escasos recursos a los aliados. Pero poco después las tropas alemanas contraatacaron y detuvieron el avance aliado. Esto provocó que los alemanes avanzaran y se acercasen peligrosamente, de nuevo, sobre la indefensa San Marino. Ante esa situación tan peligrosa para los sanmarinense, los representantes de la república tomaron el teléfono y comunicaron a las fuerzas del Eje su rendición incondicional antes que recurrir a las formalidades de la diplomacia.

La pequeña república de San Marino se encontró de nuevo con un cambio en el frente de guerra y cuando las tornas se volvieron de nuevo en contra del Eje volvió a declarar, con el mayor de los entusiasmos, la guerra a Alemania.

Para saber más:
100 historias secretas de la Segunda Guerra Mundial, de Jesús Hernández 

domingo, 12 de septiembre de 2021

Los gatos de Leningrado

Durante la Segunda Guerra Mundial o Gran Guerra Patria, como se conoce en Rusia, la ciudad de Leningrado, hoy San Petersburgo, estuvo asediada entre el 8 de septiembre de 1941 y el 27 enero de 1944, lo que suponen 2 años, 4 meses y 19 días. El más largo de toda la guerra.

Los gatos de LeningradoEn ese periodo la ciudad sufrió el hambre de tal modo que se dieron hasta casos de canibalismo. En ese periodo murieron en la ciudad cerca de 600.000 personas. El hambre se cobró, que en los momentos más duros del asedio, 10.000 vidas humanas al día.

Cuando comenzó el asedio la población no estaba dispuesta a comerse a los gatos, pero según pasaban los meses y el hambre se hacía más atroz, se comenzaren a cazar los gatos. Finalmente los felinos desaparecieron de la ciudad.

La adolescente de Leningrado, de 16 años, Lena Mujina escribió en su diario: "Tengo un hambre atroz, siento un vacío horrible en el estómago. Qué ganas tengo de comer pan, qué ganas. Escribo con el abrigo puesto, a la luz de un cabo de vela, mordisqueo las migas de pan para prolongar el placer. Nunca pensé que la carne de gato sería tan sabrosa, tan tierna. El gato dio para comer diez días".

Los gatos de Leningrado
Yeliséi y Vasilisa
En ausencia de los gatos la ciudad se llenó de ratas. Según se cuenta, las hordas de roedores bloqueaban el paso de los tranvías cuando estas cruzaban la calle y se comieron o echaron a perder el grano que se encontraba en el molino donde se molía la harina para toda la ciudad. Atacaban a las personas mientras dormían mordisqueándoles la cara y hasta arrancando parte de la carne. Tambien causaron importantes destrozos en obras de arte del museo del Hermitage. Sin olvidar los tremendos problemas de salubridad que provocan las ratas. Al igual que con los gatos, las ratas eran cazadas, pero era imposible acabar con ellas.

Poco después de que el Ejército Rojo lograra romper el sitio de la ciudad, para salvar a Leningrado de los voraces roedores, llegaron a la ciudad varios camiones con gatos procedentes de la región de Yaroslavl. Pero los felinos son atrapados instantáneamente por los hambrientos leningradenses. En enero de 1944, por un gato se llegaba a apagar 500 rublos, mientras que un kilogramo de pan costaba 50 rublos.

Cuando la situación en la ciudad se estabilizó se produjo un nuevo envío de gatos, esta vez de Siberia, específicamente para proteger las valiosas obras de arte del Hermitage y otros palacios y museos.

Los gatos de LeningradoEl invierno de 1944, se comenzó a recoger gatos en Tyumen y en solo dos semanas se recogieron más de 200 gatos, el primero fue el gato Amur. En Siberia se reunieron unos 5.000 felinos. De este modo los gatos siberianos rescataron el Hermitage y aun en la actualidad el museo tiene varios descendientes de estos gatos para combatir a las ratas y los ratones. Son los los Hermiki. Cada año se celebra una fiesta en la que nuestros amigos gatunos son los protagonistas.

En actual San Petersburgo, a los gatos se les tiene un gran cariño y podemos ir a la “República de los gatos”, una cafetería museo en la que viven 25 felinos y en la que incluso hay una moneda gatuna especial o visitar alguna de las estatuas que se les dedica, como la del gato Yeliséi o la gata Vasilisa. Tambien encontraremos multitud de recuerdos de la ciudad en la que los mininos son los protagonistas.

Por el mundo hay muchos monumentos y recuerdos a los gatos pero solo en la ciudad rusa de Tyumen se encuentra la Plaza de los Gatos Siberianos, en la que se encuentran 12 esculturas de gatos en hierro fundido recubiertos con una pintura dorada. Una plaza dedicada exclusivamente a los felinos cazadores de ratas de Leningrado.

Para saber más:
Russia Beyond
Enlace Judío
14 milímetros
Sputnik
Arcadia

domingo, 5 de septiembre de 2021

Bombardero Harris y los bombardeos estratégicos sobre Berlín

Es muy conocido el "Blitz", la campaña de bombardeos realizados por la Lufwaffe alemana sobre Gran Bretaña y en especial sobre Londres. Pero es menos conocido el bombardeo incesante que sufrió Berlín, la capital del Reich alemán. 

Bombardero Harris y los bombardeos estratégicos sobre Berlín
El bombardeo sobre enclaves estratégicos como fábricas de municiones, depósitos o líneas de aprovisionamiento es elemental para paralizar, o al menos reducir en todo lo posible, la capacidad bélica del enemigo. Esta estrategia no era suficiente para el Mariscal de Aire Sir Arthur Harris, jefe del mando de Bombarderos de la RAF entre 1942 y 1945. Harris era de la opinión de que se debía atacar también a las ciudades pues esto significaba que había menos riesgo para las tripulaciones pues las zonas de bombardeo eran más extensas que las de blancos específicos. Bombardear fábricas, nudos ferroviarios o aeródromos necesitaba de información fiable y ataques desde más cerca. Otro problema era el de las escoltas de cazas que con menos autonomía no podían proteger a los bombarderos durante los largos vuelos a Alemania.

Harris, conocido como “Bombardero Harris”, no era el único que estaba a favor de los que se llamaron bombardeos de área o en alfombra. El Primer Ministro Winston Churchill, en 1941, no estaba satisfecho con la relación entre efectividad y el número de bajas de la RAF en sus incursiones sobre Alemania. La idea era matar a los civiles para que estos no pudieran trabajar en las fábricas, que eran difíciles de alcanzar y que esto haría que los trabajadores se levantaran contra Hitler.

Bombardero Harris y los bombardeos estratégicos sobre Berlín
En sus planes, Harris no tuvo en cuenta los bombardeos de Londres, mucho más numerosos que los que realizaría sobre Berlín, aunque los de la ciudad germana serían más intensos. El "Blitz" no acabó con la resistencia de los londinenses y no había ningún motivo para que fuera diferente con los Berlineses.

Tras la aparición de los nuevos bombarderos pesados Hallifax y Lancaster que podían transportar más bombas y tenían mayor protección individual que sus antecesores Hampden, Whitley y Wellington, Harris atacó Lübeck, Colonia, Bremen, Hamburgo y Essen. La cuenca Industrial del Ruhr sufrió más de 18.000 incursiones de bombardeo. La más conocida es la realizada en la noche del 16 al 17 de mayo de 1943 por una escuadrilla de Lancasters. Son los conocidos como "Dambusters".

Tras la eficacia de esas campañas de bombardeo, Harris dirigió su mirada a Berlín, con lo que creía que acabaría la guerra. La idea era mantener un bombardeo continuo que no dejara descansar ni un minuto a los berlineses. Técnica que se utilizó para el resto de ciudades del Reich.

Los bombardeos comenzaron a finales de agosto de 1943 con tres incursiones formadas por un total de 1.650 bombarderos, de los que se perdieron 126. Demasiadas bajas. 

Harris esperó al invierno, donde las noches son más largas y a la instalación de nuevos elementos de ayuda electrónica. A la campaña también se uniría la VIII Fuerza Aérea estadounidense que se recuperaba tras varias incursiones sobre Alemania.

Bombardero Harris y los bombardeos estratégicos sobre Berlín
Sin esperar a que los norteamericanos estuvieran preparados, Harris ordenó un ataque sobre Berlín el 18 de noviembre. 444 aparatos atacaron Berlín, de los que fueron baja 9 bombarderos. Siete ataques más se programaron para antes de fin de año, pero las bajas fueron en aumento debido al mal tiempo y a la respuesta más efectiva de los cazas nocturnos de la Lufwaffe. En enero de 1944, con muy mal tiempo, se lanzaron cinco raids sobre Berlín. Las perdidas de bombarderos británicos fueron superiores al 6%.

En la segunda mitad de febrero, el tiempo mejoró y volvieron los ataques. El 15 fue el primer ataque, con 891 bombarderos. Perdieron 42. Las defensas de la capital alemana se habían reforzado y eran más eficaces.  

A finales de marzo un nuevo ataque supuso un índice de bajas para los británicos del 9,1 %. Berlín era un objetivo demasiado difícil para la RAF.

Bombardero Harris y los bombardeos estratégicos sobre Berlín
Teniendo en cuenta los resultados y en vista a preparar la Operación Overlord, Eisenhower asumió el mando conjunto de las flotas de bombardeo de la RAF y la USAF. Aun así Harris ordenó un ataque a finales de mes contra Nüremberg en el que perdió 106 bombarderos de los más de 780 que participaron en el raid. El mayor número de bajas de la RAF durante toda la guerra. La campaña de bombardeo aliado sobre Alemania supuso la pérdida de más de 50.000 aviadores mientras que unos 600.000 alemanes murieron por las bombas aliadas

Al igual que fue un tremendo error para los alemanes derivar los bombardeos de las bases aéreas de la RAF hacia las ciudades, teniendo en cuenta que todo empezó debido al error de una tripulación alemana; atacar Berlín fue un derroche de recursos que hubieran estado mejor aprovechados contra enclaves vitales para el esfuerzo bélico alemán. Aun cuando algunos de esos ataques a instalaciones vitales se demostraron efectivos.  

En Alemania aún quedan unas cien mil bombas aliadas sin explotar y aunque han pasado más de 70 años y aún siguen apareciendo. En Berlín se han encontrado cerca de 7.000 y hay, al menos, otras 3.000 sin localizar. 

Para saber más:
Ofensiva de bombardeo, del Mariscal Harris

domingo, 29 de agosto de 2021

La rocambolesca historia de los falsos diarios de Hitler y Mussolini

Siempre se ha intentando falsear y manipular la historia para servir a los intereses de los poderosos y tras una guerra, para que sean los vencedores los que la puedan reescribirla en su beneficio. Pero tambien se cambia para que otros puedan obtener provecho económico de forma ilegal.

Los falsos diarios de Hitler y MussoliniMuy sonado en los años 80, fue la aparición de unos diarios de Adolf Hitler, escritos en un periodo histórico fundamental de la biografía del líder nazi. Los quince años que van de 1930 a 1945. En abril de 1983 la revista alemana Stern compró 62 cuadernos, hipotéticamente escritos por Hitler, por más de 9 millones de marcos. Estos cuadernos habían llegado a la redacción de Stern a través del coleccionista y periodista experto en asuntos relacionados con los nazis, Gerd Heidemann que afirmaba haberlos obtenido a través de un tal doctor Fischer que se los pasó desde la República Democrática Alemana escondido dentro de pianos.

Varios expertos e historiadores, como Eberhard Jäcke, Gerhard Weinberg y Hugh Trevor-Roper y el perito suizo Max Frei-Sulzer y el norteamericano Ordway Hilton los dieron como auténticos y se comenzaron a publicar. Los peritos afirmaron con posterioridad que los dieron como auténticos usando fotocopias y cotejándolas con falsificaciones del propio falsificador. Stern contactó con Time, Newsweek, The Sunday Times, Paris Match o la revista española Tiempo (29 entregas) para publicar los diarios conjuntamente. Tiempo pagó 21 millones de pesetas para publicarla.

Los falsos diarios de Hitler y Mussolini
Algunos expertos sospechaban de su autenticidad ya que revisando los textos, aparecían inexactitudes históricas y le extrañaba como Hitler condenaba algunas actuaciones criminales de sus colaboradores, lo que mostraba una imagen indulgente del dictador. Se llegó a pensar que los diarios habían sido promovidos por seguidores de Hitler, para dignificar su figura ante el mundo. Por otro lado, y descubierto algo después, una parte importante del texto había sido plagiado de un libro sobre discursos de Hitler escrito por Max Domarus.

Finalmente se descubrió que no eran auténticos cuando el profesor Julius Grant, realizó un análisis químico de los documentos originales y demostró claramente que eran totalmente falsos. Ni el papel, ni la tinta, ni la cola con la que fueron encuadernados pudieron ser fabricados en el periodo en que supuestamente fueron escritos. Además varios grafólogos demostraron que no era la letra de Hitler. Además, el lides nazi aborrecía escribir a mano y solía dictar sus cartas o discursos. Precisamente Mein Kampf se lo dictó, cuando estaba en la cárcel de Landsberg, a su lugarteniente Rudolf Hess. 

Quizás el detalle más estrambótico es que en las portadas de los cuadernos aparecen las iniciales FH, cuando en realidad debía ser AH, aunque en esa tipografía la letra A y la H tengan cierto parecido. Algo que Adolf Hitler, seguramente, no habría permitido. 

Los falsos diarios de Hitler y Mussolini
El culpable de la falsificación fue Konrad Kujau, un modesto pintor que fue juzgado y condenado a 4 años y medio que no cumplió, debido a una enfermedad grave que le duró hasta el 2000, cuando murió en Stuttgart con 62 años.

Konrad Kujau, de una familia alemana entusiasta seguidora del partido nazi, fue detenido en repetidas ocasiones por robo o agresión. Sus comienzos como falsificador fueron en 1963, falsificando vales de comida. Un tiempo después se descubrió que además había falsificado su identidad, haciéndose llamar, casualmente, Peter Fischer. Tras pasar una temporada en la cárcel, siguió falsificando pinturas supuestamente pintadas por Hitler que obtendría a través de un falso ex oficial de las SS, así como objetos que pertenecieron a Hitler o a otros jerarcas nazis, como un casco de la Primera Guerra Mundial con una nota de Hitler que afirmaba que lo había usado en la batalla de Ypres. Tras falsificar un buen número de ejemplares de Mein Kampf, en 1978 decidió falsificar los diarios de Hitler. Incluso estaba preparando un tercer volumen manuscrito del libro de Hitler.

El fraude le costó su reputación al historiador Hugh Trevor-Roper y su carrera al periodista Gerd Heidemann, que fue condenado a cuatro años de cárcel y acabó viviendo prácticamente en la indigencia. En 2013 los falsos diarios, que hasta entonces se encontraban en manos de Stern, fueron entregados al Archivo Federal de Alemania.

Los falsos diarios de Hitler y Mussolini
En España creó bastante controversia la veracidad de los diarios
y ante ello el director de la revista Tiempo afirmó que era lógico que existiera polémica, pero que según el historiador Hugh Trevor-Roper, "Resulta imposible poder falsificar todo este material" y que las sospechas de falsedad de "otros especialistas, no se sostienen en pie... Nosotros sí tenemos la certeza de que los cuadernos de Adolf Hitler están escritos de su puño y letra".

A la semana siguiente, la revista cambió radicalmente sus afirmaciones sobre el diario. La portada decía: "El diario falso de Hitler: Toda la Verdad" y en el cuadernillo especial, donde estaba previsto incluir parte del diario, dio otra vuelta de tuerca.: "El diario secreto de Hitler", con la palabra "secreto" tachada y cambiada por con "falso". En la editorial el director de la revista rectificó diciendo que era el "más monumental sarcasmo de la historia periodística de este siglo... Un gigantesco fraude". Finalmente la revista española recuperó lo pagado, a pesar de que existía una clausula en el contrato con Stern en la que la revista alemana no se responsabilizaba de nada si se descubría que los diarios eran falsos.

Los falsos diarios de Hitler y Mussolini
El supuesto diario de Hitler, no fue el primer escrito falso de un gran dictador que se puso en venta. En 1957, la italiana Amalia Panvini y su madre, de más de ochenta años, manifestaron que habían recuperado nada más ni nada menos que 30 volúmenes de los diarios del Duce, Benito Mussolini. Estos diarios fueron incluso autentificados por el hijo del dictador, Vittorio Mussolini, al que las dos mujeres lograron enredar con una burda falsificación que incluían datos de hechos que se basaban en registros históricos, pero intrascendentes. Muchos incluso no se podían contrastar.

La falsificación de estas dos mujeres no fue la única relacionada directamente con el Duce. En el más cercano 2007 aparecieron cinco cuadernos con supuestas notas del dictador italiano realizadas entre 1935 y 1939. A pesar de que algunos historiadores afirmaron que contenían algunos documentos reales, en realidad era un nuevo timo que, a comienzos de los ochenta ya se le ofreció al diario londinense Times, que lo rechazó tras pasar por un examen caligráfico que demostró que era falso.

Para saber más:
Los falsos diarios de Hitler, de Francisco Viñals Carrera 
Vender a Hitler, de Robert Harris
Hipertextual

domingo, 22 de agosto de 2021

Schwerbelastungskörper, el último de los restos de Germania

En Berlín, en la confluencia de las calles del General Pape y Loewenhardtdamm, cerca del Viktoriapark, en el barrio de Tempelhof, hay un parque que esconde un enorme cilindro de hormigón que puede parecer un búnker. En realidad oculta uno de los experimentos más curiosos de la ingeniería nazi, el Schwerbelastungskörper. Esta construcción, cuyo nombre traducido sería "cuerpo de carga pesada", es uno de los escasísimos restos de Welthauptstadt (capital mundial) Germania y posiblemente el único visible para el público.

Welthauptstadt Germania fue el faraónico plan urbanístico imaginado por Hitler y su arquitecto Speer. La que sería la megalómana capital del mundo cuando el III Reich ganara la guerra.

Una de las más destacadas edificaciones proyectadas para Germania era un imponente arco del triunfo. A modo de comparación: el arco del triunfo de París, mide 50 m de alto y 45 m de ancho. El diseñado para Berlín habría tenido 117 m de alto por 170 m de ancho y en el se grabarían los nombres de todos los soldados alemanes caídos o desaparecidos en la Gran Guerra. Más descomunal habría sido la Volkshalle o Palacio de los Foros Populares. También  conocido como Große Halle, sería una cúpula, que de haberse llevado a cabo, habría sido el mayor espacio cerrado en el mundo. Este imponente edificio habría medido más de 200 m de altura y 250 m de diámetro. El equivalente a 16 cúpulas de la basílica de San Pedro, de Ciudad del Vaticano.

Una construcción de semejante envergadura es un proyecto arquitectónico tremendamente complejo y la resistencia del terreno sobre el que se asiente es un factor de gran importancia. Si no que se lo digan a los constructores de la torre de Pisa, que está inclinada por culpa del terreno. Precisamente Berlín, etimológicamente proviene de las palabras berle o berlin que significan tierra no cultivable o tierra deshabilitada por su terreno pantanoso. Por ese motivo hay que comprobar la capacidad de soporte del terreno de tan descomunal construcción.

En 1941, Speer ordeno construir el Schwerbelastungskörper para simular el peso del arco del triunfo y en 1942 prisioneros de guerra franceses terminaron de construir un cilindro de 12.000 toneladas y 21 metros de diámetro. El cilindro está colocado sobre un pilar construido en el centro de un pozo de 18 metros de profundidad, de este modo el cilindró ejerce una presión equivalente de 12,65 kg por cm² sobre una superficie de 100 m².

Nada más acabar su construcción se empezó con la toma de mediciones, que quedaron interrumpidas con el comienzo de la guerra, dejando la evaluación de las muestras realizadas hasta 1948. Los datos obtenidos en 1948 mostraban que se había hundido casi 22 cm.

Cuando acabó la guerra se pensó en volarlo por los aires, como con otras construcciones de defensa de la ciudad, pero se necesitaba tal cantidad de explosivos que resultó inviable. Finalmente se decidió aprovechar su uso por parte del Instituto Alemán para la Mecánica de suelos, el Degebo, que continuó utilizándolo hasta 1977.

En 1995 fue declarado patrimonio histórico de Berlín. Se pensó en darle diversos usos pero ninguno era viable. Aunque está algo descuidado, es visitable y se puede subir a una plataforma que nos permite apreciar la monstruosidad de la construcción y conocer algo sobre ella, gracias a una pequeña oficina turística. Es un lugar que queda fuera de las rutas turísticas habituales, pero nos puede servir para ver la desmesurada megalomanía que representaría Germania.

Para saber más:

domingo, 15 de agosto de 2021

El desembarco de Dieppe

Autor invitado: Toño Taboada

Ante la presión de la URSS para que sus aliados abrieran un segundo frente en la zona occidental europea que pudiera descargar de tensión el frente oriental “distrayendo” efectivos alemanes y poder desarrollar una contraofensiva, el Alto Mando británico especialmente se puso manos a la obra para buscar ese nuevo frente. Y el elegido fue Dieppe. Además lo consideraban un buen “ensayo” de desembarco a gran escala de cara a un futuro.

Dieppe se encontraba dentro del radio de acción de la aviación con base en el sur de Inglaterra y había objetivos militares muy jugosos como una estación de radar en las cercanías, un aeródromo, baterías de cañones pesados y el puerto. Aunque también se  criticaría a posteriori, por estar fuertemente defendida, tener acantilados muy altos desde donde se hacía más fácil el control defensivo, con arrecifes rocosos muy peligrosos para las lanchas con los cambios de marea y playas de guijarros que hicieron muy dificultoso el transitar de hombres y carros blindados.

Se había fijado la fecha del 4 de julio, lo que se conocería como Operación Rutter (nombre original de la operación que al reactivarse se conoció como Jubilee), pero tuvo que ser postergada por cuestiones meteorológicas. Los soldados participantes ya conocían el destino y se corrió el riesgo de que se filtrara información al enemigo. De hecho había excesivo optimismo y se relajó en exceso cualquier medida de seguridad tan necesaria en operaciones de este calado. Se fijó una nueva fecha, el 19 de agosto.

Aquel día se pusieron en marcha un total de 237 naves, con 8 destructores, 9 buques de transporte de tropas y 179 lanchas de desembarco que dejarían en la playa a casi 5.000 canadienses, poco mas de 1.000 comandos británicos y 50 Rangers estadounidenses apoyados por un batallón de 58 carros de combate Churchill. Contarían también con cobertura aérea por parte de la R.A.F. y aviación estadounidense a parte de la naval. Se ponían en juego la Operación Jubilee.

Se realizarían ocho desembarcos a lo largo de un frente de 16 km, con el epicentro en Dieppe (dos sectores: playas Blanca y Roja). En el extremo oriental (playas Amarilla 1  y 2, en Bernebal y Belle-ville-sur-mer) y cerca de Dieppe (Puys, playa Azul). Otras dos playas en el extremo occidental (Naranja 1 y 2, en Varengebille y Quiberville) y cerca nuevamente de Dieppe, en la boca del río Scie, Pourville, la playa Verde. Los ataques en los flancos se iniciarían a 4:50 y los desembarcos principales media hora más tarde

Las defensas alemanas no aparentaban ser muy poderosas, formadas principalmente por “alemanes étnicos” recientemente incorporados al ejercito provenientes de los países conquistados. Sembraron las playas de alambradas y minas, bien abastecidas de nidos de ametralladoras emplazadas en búnkeres estratégicamente situados y camuflados. La guarnición de la ciudad, por ejemplo, la formaban unos 1.500 hombres y en la defensa de la playa otros 150. El resto de playas todavía tenían una defensa más débil.

Los primeros problemas surgieron antes de llegar a las playas amarillas 1 y 2 cuando un grupo de lanchas se encontraron con un convoy costero alemán. El inevitable encuentro provocó el caos entre los atacantes y de las 23 lanchas solo 7 alcanzaron el objetivo inicial. El apoyo naval no llegó ya que supusieron que la defensa provenía de tierra. Esta incursión fue un desastre, aunque los pocos hombres que llegaron pudieron neutralizar la batería costera Goebbels, durante un tiempo antes de tener que reembarcar y volver.

En playa azul las cosas no mejoraron para la Royal Regiment of Canada en su objetivo de tomar Puys y asaltar la playa que estaba presidida por un acantilado vertical. Un considerable retraso de las lanchas y dispersión de las mismas, hizo que la llegada a la playa fuera de día por lo que fueron repelidas con cierta facilidad sufriendo un gran número de bajas. El fracaso esta vez fue total y sus consecuencias nefastas. Este objetivo era clave para todo el desarrollo de la operación. Solo 2 oficiales y 63 soldados volvieron a Inglaterra. Los alemanes sufrieron dos muertos y 9 heridos.

Mejor se dio en el flanco (playas naranja 1 y 2) gracias a los comandos del extravagante Lord Lovat (primera foto). Sus 250 hombres desembarcaron sin mayores problemas y capturaron la batería Hess. El único éxito de toda la operación.

Otro desembarco exitoso lo protagonizaron las unidades canadienses South Saskatchewan Regiment y Cameron Highlanders en playa verde aunque el éxito inicial no pudo ser mantenido ante la llegada de refuerzos alemanes y el fracaso de la unión prevista con tanques y tropas provenientes de los desembarcos principales.

Las playas blanca y roja se encontraban a cargo del Essex Scottish Regiment y del Royal Hamilton Light Infantry.  A los que seguirían los carros Churchill de la Calgary Tank Regiment y elementos de zapadores e ingenieros. El objetivo era ocupar los edificios que conformaban el frente marítimo a lo largo del bulevar de Verdún. Las lanchas alcanzaron las playas en la hora prevista, pero fueron recibidos por un mortal fuego desde las posiciones alemanas. A pesar de ello se logró desembarcar 27 de los 30 carros de combate previstos. Unos 12 llegaron al bulevar de la ciudad, pero fuero detenidos por bloques de cemento y no pudieron penetrar en la ciudad.

La primera dificultad era recorrer el tramo de playa de guijarros bajo el fuego enemigo hasta llegar a un muro de metro y medio y otro a medias de construcción. Esto supuso ya un 30% de pérdidas. Tras ellos unos 200 metros de explanada hasta llegar a las primeras casas, totalmente libres para ser barridos por el fuego alemán. Por que todo el escenario estaba dominado por dos acantilados en los extremos con posiciones enemigas de ametralladoras y cañones de diverso calibre que debían haber sido neutralizados con los ataques por los flancos, pero ya sabemos qué había pasado. Ni el fuego de cobertura de los navíos ni la R.A.F. fueron eficientes. Si los carros hubieran desembarcado desde el inicio a lo mejor el resultado hubiera sido distinto. Pero también quedó demostrado que los gruesos guijarros de la playa no era el mejor firme para ellos, pues avanzaban con grandes dificultades y con frecuencia quedaban varados.

A las 7:00, sin conocimiento de lo que estaba pasando, llegaron los Fusileros Mont Royal que se vieron sorprendidos por el intenso fuego defensor y no lograron avanzar. Y a las 8:30 se aproximaban a la playa las lanchas con la unidad de Royal Marines pertenecientes al 40 Commando, con 369 hombres. Pero gracias a su comandante el teniente coronel J.P. Phillips, que se dio cuenta de lo que les esperaba en la playa, en pie en la cubierta de su lancha, consiguió señalar a las otras que lo seguía el peligro y pudieron escapar de una muerte segura salvando a unos 200 hombres.

Sobre las 9:00 se dio la orden de retirada para dos horas después, viendo la inutilidad de continuar el ataque. Y la retirada también fue un caos. El reembarque en las lanchas fue tortuoso por la cantidad de heridos y muertos agolpados a su alrededor. Y las propias lanchas ya cargadas con tropas camino de los buques fueron bombardeadas y hundidas una gran parte de ellas.

A las 12:20 se dio por terminada la retirada. Se había logrado rescatar unos 1.000 hombres. 

En tan solo 5 horas los canadienses sufrieron un 68% de bajas sumados a las de  247 comandos. 2.195 hombres fueron hechos prisioneros. Respecto a pérdidas materiales se contabiliza un destructor y 33 lanchas de desembarco con 550 bajas. Y se perdieron los 27 carros de combate de la primera ola, el resto volvió a Inglaterra sin tomar parte en la batalla.

Por parte alemana se contabilizaron unas 600 bajas (132 muertos)

Evidentemente las conclusiones no pueden ser positivas para los aliados, a pesar de los aprendizajes obtenidos y el provecho que les dieron el día D. Se había subestimado las defensas alemanas, no se consiguió la sorpresa, los ataques por los flancos fueron un desastre que dejó en evidencia el ataque frontal, el fuego de cobertura naval no fue suficiente, la inoperatividad y mal uso de los carros de combate en tierra (la idea de los funnies nació en las playas de Dieppe), demasiados objetivos, mala coordinación para alcanzarlos, falta de flexibilidad sin contemplar alternativas y un plan demasiado rígido, son algunos de los defectos de los que adoleció la operación, sumadas a la utilización de tropas sin experiencia en operaciones anfibias.

Otros autores inciden en la idea de que la cancelación de la primera fecha de ataque dio demasiadas pistas a los alemanes pero que la presión de los soviéticos para abrir el tan ansiado segundo frente hizo mantener el objetivo a pesar de todo.

Para los alemanes todo resultó positivo y analizaron los errores aliados. Pero su gran error años mas tarde fue pensar que las características de una operación así se repetirían e iban a estar preparados, sin tener en cuenta que precisamente los aliados aprendieron de todos esos errores y no tenían intención de repetirlos, como así fue.

En definitiva se consideran  que los sacrificios de la “Operación Jubilee” evitaron terribles fracasos en otras operaciones de mayor magnitud, como las que se llevarían a cabo en el norte de África, Sicilia o el territorio peninsular italiano, sin olvidarnos de Normandía.

Toño Taboada es miembro de Divulgadores de la Historia, bloguero y autor del estupendo blog Historia Sin Pretensiones

Para saber más:
Dieppe 1942, El desembarco fracasado, de Terence Robertson 

domingo, 8 de agosto de 2021

El Correo de la Victoria

El V-Mail, abreviatura de Victory Mail o Correo de la Victoria, fue desarrollado por la compañía de material fotográfico Eastman Kodak, y utilizado durante la Segunda Guerra Mundial para agilizar el servicio de correos para las fuerzas armadas estadounidenses que luchaban en el extranjero.

El Correo de la Victoria
Lanzado el 15 de junio de 1942, el V-Mail fue la principal forma en que los soldados que se encontraban fuera de Estados Unidos pudieron comunicarse con amigos y familiares que se encontraban en casa. Anteriormente, las únicas formas de comunicarse con sus seres queridos era a través del correo aéreo o en barco, que a menudo era más costoso que el correo regular y demoraba demasiado para utilizarlo para mensajes urgentes. Debido a que las cartas eran censuradas antes de ser transferidas al microfilm, el V-mail se convirtió uno de los métodos de comunicación más seguros.

Mover un gran volumen de correo a tiempo en una guerra en rápida expansión planteaba grandes problemas para las Oficinas de Correos y de Guerra, así como a los Departamentos de la Marina. Para mejorar el servicio, los funcionarios buscaron reducir el volumen y el peso de las cartas. Para ello encontraron un ejemplo a seguir en el British Airgraph Service que comenzó en 1941 y que enviaba mensajes bajo microfilmación.

El Correo de la Victoria
El V-Mail era un sistema estándar, con un espacio limitado, por lo que las cartas no podían ser muy largas y debían estar escritas con tinta de color oscuro para que se pudieran microfilmar con más facilidad.
Este sistema resultaba una carga más liviana y más pequeña para transportarla, de modo que cuando los microfilmes llegaran a su destino, los negativos se convertían a tamaño normal y luego se imprimirían. 

Algo que iba en muchas cartas y que no se podía fotografiar era el olor del perfume que la amada dejaba para el soldado que estaba en el frente

Algo que dio algunos problemas a los técnicos que fotografiaban las cartas eran las marcas dejadas por el lápiz de labios. Estos "besos" manchaban las máquinas de escaneo, por lo que los trabajadores postales los apodaron el "azote escarlata".

Los formularios para el V-Mail fueron producidos tanto por el Gobierno, así como por empresas autorizadas por el Departamento de Correos y fueron puestos a disposición de los clientes de forma gratuita. 

El Correo de la Victoria
El V-Mail funcionaba como carta y sobre. Tras escribir la carta y las direcciones de envío y remitente se doblaba la hoja en una pieza para su envío. Sin necesidad de franqueo en el caso de los soldados, los civiles tenían diferentes tipos de franqueo según el tipo de transporte: si era en superficie el coste era de 3 centavos, el aéreo costaba primero 6 y posteriormente 8 centavos.

En el V-Mail no se podía introducir nada, pero en 1943, el Departamento de Guerra modificó la restricción sobre el envío de fotografías. Las fotografías se debían unir a los formularios "sin alterar, tratar o sensibilizar el formulario de ninguna manera" y situarse en el tercio superior izquierdo del formulario. El uso de fotografías se limitaría a "los bebés nacidos después de que un soldado partiera al extranjero o los menores de un año" y podría incluir a la madre. Algunos diarios ofrecían servicios fotográficos a las esposas que deseaban enviar fotografías de sus recién nacidos y estos se encargaban de transferir las fotos a los V-Mail.

El Correo de la Victoria
Este método simplificaba el transporte, además de ahorrar espacio de envío que podría usarse para otros suministros de guerra. Así, más cartas y más rápido podrían llegar los soldados repartidos por todo el mundo. 

El uso de este pequeño microfilm ahorró al sistema postal miles de toneladas de espacio de envío. Se logró que el equivalente de 37 sacas de correo convencional se convirtiera en una solo una. Estuvo activo durante tres años y medio y se procesaron más de mil millones de correos V-Mail.

Aquí se puede imprimir una copia de un formulario de V-Mail


domingo, 1 de agosto de 2021

El origen de los juegos paralímpicos

El origen de los juegos paralímpicos se pueden remontar hasta 1948 en un concurso de tiro con arco entre 16 veteranos británicos de la Segunda Guerra Mundial en el Hospital Stoke Mandeville, que abrió en 1944 para ofrecer atención médica a los miembros civiles con lesiones de médula espinal durante la guerra.

El creador del concurso fue Sir Ludwig Guttmann, un neurocirujano alemán que huyó en 1939 de la Alemania nazi, y dejó su trabajo en Oxford para convertirse en el jefe del Centro Nacional de Lesiones de la Columna Vertebral en Stoke Mandeville.

Guttman, al ser considerado el mejor en su campo en Alemania, consiguió un visado para viajar a Portugal para tratar a un amigo del dictador portugués António de Oliveira Salazar. En lugar de regresar a Alemania, escapó al Reino Unido donde consiguió un visado de refugiado y una beca para establecerse junto a su esposa y dos hijos en Oxford. Su padre y su hermana no tuvieron suerte, habían muerto en un campo de concentración. 
 
Para Guttmann la demostración de las habilidades atléticas de sus pacientes era una parte muy importante de su estrategia de rehabilitación que se centraba en ayudar a los pacientes a recuperar su fuerza, incluso si nunca volviera a caminar. Antes de estos tratamientos, los pacientes con lesiones de médula sobrevivían de unas semanas a unos años a causa de la sepsis y fallos renales.

El tiro al arco era una opción estratégica para la competición atlética usando las capacidades de la parte superior del cuerpo, con lo que los parapléjicos no tenían aparentemente ninguna desventaja, siempre y cuando no hubieran sufrido heridas graves o sufrieran parálisis en las cuatro extremidades (tetrapléjicos). 
Tras comprobar la eficacia del deporte, en años posteriores, los equipos del hospital Stokes Mandeville visitarían diferentes clubes de tiro con arco para competir contra personas validas, ayudando a cambiar la percepción pública de que la gente incapacitada podría lograr lo que se propusiera.

Los "Mandeville Stokes Games" crecieron a medida que los pacientes y los médicos se trasladaron a unidades en diferentes instalaciones y después de una investigación publicada una revista médica de la época, en 1952, un grupo de veteranos holandeses participaron en los juegos, con lo que se convirtieron en juegos internacionales por primera vez.

Medalla de oro de Margaret Maughan en tiro con arco
Los juegos de 1953, fueron cubiertos por la revista Time y atrajeron a más de 3000 espectadores para ver como 200 atletas de 8 países participaban en deportes como el netball (similar al baloncesto), el snooker (modalidad británica de billar), el tiro al arco, el tenis de mesa, la jabalina, el lanzamiento de peso y la natación. Aunque los Juegos Olímpicos se reanudaron en Londres en 1948 no fue hasta los juegos de Roma de 1960 cuando se celebraron los primeros Juegos Paralímpicos, en el que participaron 400 atletas de 28 países (aunque diversos atletas con discapacidades ya participaron en anteriores juegos). Los primeros juegos paralímpicos de invierno se realizaron en 1978 en Suecia.


domingo, 25 de julio de 2021

La Red Ball Express

Desde el Día D, las fuerzas aliadas estaban luchando para afianzar la cabeza de puente y avanzar hacia el interior de Francia pero estaban estancados. Sin embargo, a finales de julio los aliados consiguieron romper las líneas y los alemanes empezaron a retirarse rápidamente. A partir de ese momento el avance aliado se por la Francia ocupada de hizo a gran velocidad.

La Red Ball Express
El III Ejército de George S. Patton fue particularmente agresivo, asombrando a los alemanes que habían inventado la guerra relámpago. A Patton se le dio permiso para llevar algunas de sus fuerzas hacia París con el fin de atrapar focos de tropas alemanas en retirada. Pero a finales de agosto de 1944 los aliados se enfrentaban a una pesadilla logística.

Según las memorias del general Omar Bradley, cada división del ejército requería unas 750 toneladas de suministros al día, y había 28 divisiones marchando por Francia y Bélgica. En un solo día, el III Ejército de Patton consumió más de 3 millones de litros de combustible.

Los aliados habían construido un oleoducto que bombeaba combustible desde Gran Bretaña hasta las costas de Normandía llamado Plutón, dividido en dos líneas llamadas Dumbo y Bambi. Pero el problema comenzaba en la costa francesa. Los ferrocarriles en funcionamiento eran en prácticamente inexistentes ya que los aliados y la resistencia francesa destruyeron los trenes y las líneas en los preparativos del Día D. Además, los alemanes todavía tenían los principales puertos de carga de Le Havre y Amberes. Llevar combustible, alimentos y municiones al frente estaba resultando casi imposible. Patton tuvo que detener el avance se su III Ejército su avance por falta de gasolina.

La Red Ball Express
Para solucionar el problema del abastecimiento de combustible y pertrechos se desarrolló la Red Ball Express, a veces denominado Red Ball Line, que operó desde el 25 de agosto de 1944 hasta el 16 de noviembre de 1944. El nombre proviene de un plan logístico anterior utilizado por los británicos.

El plan establecía que los camiones circularan hacia el frente en convoyes de no menos de cinco, precedidos y seguidos por jeeps y en algunas ocasiones protegidos por Half-Track artillados, como los M-16 "Picadora de Carne". Cada camión estaba numerado por su posición en el convoy y debían mantenerse a unos 18 metros de distancia unos de otros. Sin embargo, de desde el principio la Red Ball Express se atascó por culpa del  el tráfico civil y militar. Para solucionar el problema, el Ejército se apoderó de dos carreteras paralelas que viajaban desde la cabeza de playa de Normandía hasta Chartres, a las afueras de París. La carretera más al norte la usaban los camiones llenos de suministros y la ruta del sur la usaban los camiones vacíos que regresaban a Normandía. La ruta se amplió según los aliados avanzaban sobre París.

La Red Ball Express
Una vez establecidas las rutas de ida y vuelta, la Red Ball Express funcionó a pleno rendimiento. El 29 de agosto de 1944 fue el día con mayor tonelaje transportado con casi 6.000 camiones y más de 12.000 toneladas de suministros.

la Red Ball Express fue operada principalmente por soldados afroamericanos. Alrededor del 75% del operativo era de raza negra. Esto era debido a la segregación racial existente en el Ejército estadounidense que apartaba a las tropas afroamericanas de primera línea y los asignaba a tareas de apoyo y servicio en el Cuerpo de Intendencia. El trabajo que hicieron los hombres de la Red Ball Express fue admirable.

Al comienzo había escasez de camiones y conductores, por lo que el Ejército incautaba camiones en cualquier lugar y de cualquier tipo. Estados Unidos llegó a producir más de 800.000 camiones de 2 toneladas y media durante la guerra. Los conductores de la Red Ball no fueron seleccionados por su habilidad para conducir, sino por su disponibilidad. Al principio se eligió a soldados que sabían conducir camiones, pero como escaseaban a los que no sabían conducir se les dio un entrenamiento superficial y se les puso al volante de un camión.

Las normas de tráfico se ignoraban constantemente. Era necesario llegar rápido al frente. Los conductores debían ir a 55 km/h pero muchos aceleraban hasta lo que permitía el limitador del camión, que estaba en los 90 Km/h. Muchos retiraron los limitadores de los motores y no era raro que los camiones de la Red Ball Express circularan por las carreteras a más de 110 h/h. Un serio problema para los conductores era la falta de sueño. Un camionero recordó que "Patton quería que comiéramos, durmiéramos y condujéramos, pero sobre todo que condujéramos." 

La Red Ball Express
Las averías tambien fueron un problema constante, se rompían las cajas de cambios, las direcciones y los vehículos volcaban debido la mala distribución de la carga que se apilaba demasiado alto o al mal estado de las carreteras. Pero los neumáticos fueron los que más sufrieron. Durante los casi tres meses que duró la Red Ball Express se gastaron más de 40.000 neumáticos de camiones. En septiembre de 1944 se llegaron a reparar hasta 1.500 vehículos en un día.

También se sufrieron sabotajes por parte de los prisioneros alemanes que ayudaban en el mantenimiento de los vehículos. 

No todo fue ayudar a los soldados en el frente. Para muchos fue tambien un lucrativo negocio. Un bidón de gasolina de 5 galones, casi 19 litros, podía llegar a valer en el mercado negro hasta 100 dólares. De hecho, las prostitutas aceptaban la gasolina como pago por sus servicios, así como cualquier producto apreciado en el mercado negro.

La Red Ball Express
Cuando finalizó el Red Ball Express a mediados de noviembre de 1944, los camioneros habían transportado más de 412,000 toneladas de suministros al frente. A la Red Ball Express le siguieron otras rutas como White Ball Express, Small Red Ball, Green Diamond Express, Red Lion Express, la ruta ABC Express (Antwerp-Brussels-Charleroi) y la Ruta XYZ, la última ruta de larga distancia, que transportó suministros a través de Alemania en las últimas semanas de la guerra.

El coronel John Eisenhower, hijo de Ike, el jefe de la  fuerzas aliadas en Europa, dijo sobre la Red Ball Express: "La espectacular naturaleza del avance [a través de Francia] se debía en gran medida a los hombres que conducían los camiones de la Red Ball como a los que conducían los tanques. Sin la Red Ball Express, el avance en toda Francia no podría haberse realizado."

Para saber más:
Red Ball Express: Supply Line from the D-Day beaches, de Par Ware

domingo, 18 de julio de 2021

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?

Al comienzo de la guerra y tras la invasión de Polonia y la caída de Francia y los Países Bajos daba la impresión de que la Luftwaffe alemana era un arma formidable, pero a pesar de los éxitos, cometió importantes errores.

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?
Desde 1933, el general Walther Weber, Jefe del Estado Mayor de la Luftwaffe tenía muy claro que el bombardeo estratégico tendría una importancia clave en la guerra moderna. Tres años después falleció en un accidente aéreo y fue sustituido por Albert Kesselring, que terminó cancelando los proyectos de bombarderos estratégicos. En el seno de la fuerza aérea alemana no se supo establecer correctamente las prioridades con respecto al uso de los nuevos aparatos y según avanzaba la guerra no tenía suficientes recursos para la construcción y entrenamientos de suficientes aviones y pilotos. Muchos recursos se desviaron hacia desarrollos de armas que se demostraron claramente ineficaces para cambiar el curso de la guerra. Por otro lado, el alto mando tenia serios desacuerdos y Hermann Göring, entrometido, negligente y adulador de Hitler, cometió errores importantes y prometió cosas que no podía cumplir.

La Luftwaffe ya había adquirido notable experiencia con sus excelentes aparatos durante la Guerra Civil española, al ayudar a los alzados contra la República, y se midieron con los aviones soviéticos. Pero a pesar de ello tenía problemas organizativos.

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?
El planteamiento fundamental desde la creación de la Luftwaffe fue
principalmente neutralizar a la fuerza aérea enemiga controlando el espacio aéreo y apoyar a las fuerzas terrestres, por lo que la Blitzkrieg fue tan eficaz al comienzo de la guerra. Para ello se desarrolló el Junkers Ju-87 “Stuka” muy eficaz en el ataque en picado pero lento en vuelo normal, lo que le hacía vulnerable a los cazas o a los antiaéreos. Por ese motivo se retiró en 1944 cuando se intentó sustituir por otros aparatos como el versátil Junkers Ju-88.

Por ese planteamiento algo más “terrestre” de la fuerza aérea, no se tuvo realmente en cuenta el bombardeo pesado a larga distancia. Esto le costó caro cuando atacó Gran Bretaña. El bombardeo en picado era ineficaz y los bombarderos convencionales tenían limitado radio de acción.

Göring le prometió a Hitler que doblegaría a la RAF para que la Operación León Marino (la invasión de Gran Bretaña) fuera un éxito. Pero subestimó a la fuerza aérea británica y tomó decisiones fatales.

La ventaja de la RAF radicaba principalmente en que combatía en su propio espacio aéreo, lo que le hacía ahorrar combustible, mientras que la Luftwaffe debía volar entre 80 y 160 kilómetros antes de poder entrar en combate o lanzar sus bombas. Los británicos disponían, además, de sistemas de detección temprana como el radar mucho más eficaces que los alemanes.

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?
Otra cuestión era la producción de aparatos. En el verano de1940 los alemanes fabricaron alrededor de 140 aviones al mes mientras que las fábricas británicas produjeron 500.

El mayor error cometido por Göring, por orden expresa de Hitler, durante la Batalla de Inglaterra fue el cambio de estrategia. Pasó de bombardear los aeródromos y las instalaciones de la RAF, que llegó a estar prácticamente aniquilada, al bombardeo de las ciudades. Este cambio dio la oportunidad a los británicos de recuperar su fuerza aérea, que acabó doblegando a la Luftwaffe.

En la Unión Soviética fue en donde la debilidad de la Luftwaffe se hizo más patente. Lo más destacado era la incapacidad de poder fabricar aviones al ritmo que se necesitaban. Como con Polonia o Francia el comienzo de la Luftwaffe en la Operación Barbarroja fue tremendamente eficaz. El primer día destruyó más de 1200 aparatos soviéticos, pero según avanzaban las tropas del Heer a través de los vastos territorios rusos fue cada vez más difícil para la Luftwaffe atender las peticiones de apoyo de las fuerzas terrestres, lo que se agravó con la llegada del duro invierno. Había cada vez más peticiones de aparatos y las fábricas no cubrían la las necesidades. Hitler no ordenó poner a la industria en producción de guerra total hasta el año 1943, lo que afectó a la Luftwaffe con el añadido de invertir grandes cantidades de marcos en el desarrollo y fabricación de las V-1 y V-2.

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?
La mayor parte de las fábricas soviéticas se encontraban al otro lado de los Urales, en una de las mayores hazañas logísticas de la guerra, lo que hacía imposible que los bombarderos medios y ligeros tuvieran la posibilidad de bombardearlas. El desarrollo del bombardero pesado Uralbomber (Bombardero de los Urales), de cuatro motores, se detuvo por culpa del Secretario del Aire Erhard Milch, para que se fabricaran bombarderos bimotores, más rápidos de fabricar. 
Heinkel proyectó su He-177 Greif (Grifo), el único bombardero operacional de largo alcance utilizado por la Luftwaffe durante la guerra, pero que llegó demasiado tarde para poder atacar las fábricas soviéticas y su uso fue más como bombardero en picado armado con cañones antitanque de 50 y 70mm. Al final, se utilizaron como plataformas de lanzamiento del misil guiado Hs 293 o la bomba planeadora guiada FX 1400 Fritz contra objetivos navales o terrestres. El He-177 No se usó como un auténtico bombardero.

¿Por qué Alemania no tuvo bombarderos pesados de largo alcance?
Con la entrada de los EEUU en la guerra, en Alemania se inició el proyecto “Amerika Bomber”. Para el plan se presentaron, entre otras opciones, el Junkers Ju-390, el Messerschmitt Me-264 y el Focke-Wulf Ta-400, de los que finalmente se eligió el modelo de Messerschmitt. Aunque tras presentar tres prototipos se canceló el proyecto.

Británicos y estadounidenses demostraron con claridad la eficacia de los bombarderos pesados de largo alcance que permanecían tranquilamente estacionados en Gran Bretaña sin el peligro de los inexistentes bombarderos pesados alemanes. Los aliados confiaban en la  obtención de resultados a medio-largo plazo, mientras que los alemanes carecían de esa paciencia y querían resultados más inmediatos.

Para saber más:
Días de Infamia: Grandes errores militares del siglo XX, de Michael Coffey
Gran Capitán
Russia Beyond
Top War

miércoles, 14 de julio de 2021

Lectura recomendada: Otto Skorzeny. el nazi más peligroso en la España de Franco

Otto Skorzeny, jefe de comandos y militar experimentado, además de fanático del Führer y del nacionalsocialismo, fue considerado por los aliados como "El hombre más peligroso de Europa".

Según Francisco Rodríguez de Gaspar, autor de "Otto Skorzeny. El nazi más peligroso en la España de Franco", editado por Almuzara, Skorzeny era un elemento perfecto para unir a todos los nazis supervivientes y escapados nazis. 

Otto Skorzeny. el nazi más peligroso en la España de Franco
Skorzeny, protegido del régimen de Franco, hasta su muerte en 1975, está excelentemente retratado en el libro de Rodríguez de Gaspar, con sus conspiraciones y negocios de dudosa legalidad, así como su relación con diferentes naciones que incluso le llevaron a estar vinculado con los servicios secretos israelíes y la venta de armas. Tambien expone su cómoda vida en Madrid.

Francisco Rodríguez de Gaspar, comenzó a escribir "Otto Skorzeny. El nazi más peligroso en la España de Franco" a partir de una serie de documentos desclasificados de la CIA en los que Skorzeny aparece repetidamente. El más destacable es uno sobre un viaje a Toledo y las actividades que allí realizó junto a otros nazis, como el político sueco Per Engdahl, el neofascista francés Mau rice Bardéche y León Degrelle, líder belga de las SS. Con ellos también estaba el jefe de propaganda de las Juventudes Hitlerianas, Paul van Tienen, un oficial de las Waffen-SS que combatió en el frente oriental. Entre los españoles se encontraba el General Moscardó

Tras una fachada de tranquilo hombre de negocios protegida por el gobierno español, los informes norteamericanos muestran claramente el poder que su nombre ejercía entre la colonia alemana.    

Skorzeny escapó de un campo de desnazificación en Núremberg ayudado por ex miembros de las SS, hacia a España el 27 de julio de 1948 y pasó a España con un visado a nombre de Rolf Steinbauer. Ya seguro en su refugió ibérico, no utilizó ningún nombre falso. No lo necesitaba.

Los informes de la CIA portaron mucha información sobre las actividades de Skorzeny. Durante su vida en España ayudó a presuntos criminales de guerra a escapar a través de la organización ODESSA. Tambien participó en la creación de un cuerpo paramilitar anticomunista, formado por antiguos nazis, bajo el nombre de "Legión Carlos V", que estaría preparado ante una inminente Tercera Guerra Mundial.

El hombre más peligroso de Europa siempre proclamó vehementemente sus creencias nacionalsocialistas y su veneración a Hitler. Nunca se arrepintió. 

"Otto Skorzeny. El nazi más peligroso en la España de Franco" es un estupendo relato de la vida posterior a la Segunda Guerra Mundial del peligroso charlatán nazi que hizo suyo el rescate de Mussolini en el Gran Sasso.

Francisco José Rodríguez de Gaspar es periodista y desde 2007 es redactor jefe en el periódico La Tribuna de Toledo y ha colaborado en varios programas de "Cuarto Milenio" y "SER Historia". Tambien es autor de "El enigma de la Espada de San Pablo" (Almuzara, 2018).

"Otto Skorzeny. El nazi más peligroso en la España de Franco"  se puede adquirir en la web de la Editorial Almuzara o en Librería Tercios Viejos

Para conocer un poco más la obra, en Google Books se puede tener una vita previa del libro. 


domingo, 11 de julio de 2021

Convertirse en nazi para sobrevivir

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial en Europa, lloró al enterarse que el III Reich se rendía. Josef Perjell, miembro de las Hitlerjugend, juventudes hitlerianas, creía que Alemania y la raza aria iban a dominar Europa.

Convertirse en nazi para sobrevivir
Cuarenta años después Perjell desveló un secreto que había ocultado durante casi toda su vida. Su verdadero nombre era Salomon Perel, era judío y se convirtió en nazi para sobrevivir

Perel nació en 1925 en una familia judía de origen germano que huyendo de la persecución nazi se establecieron en Polonia, pero los alemanes, tras la invasión del país, los internaron el gueto de Lodz, al sur de Varsovia. Sin que él lo supiera, su padre murió de hambre, su madre fue gaseada en un camión y su hermana, ejecutada durante una de las marchas de la muerte.

Salomon y su hermano Isaac intentaron escapar a la parte ocupada por los soviéticos, pero Salomon fue internado en un orfanato del Komsomol en Goradnia, separado de su hermano. La operación Barbarroja le vuelve a atrapar.

Cuando Salomon iba a ser identificado como judío para ser asesinado en Minsk. Decide que tiene que hacer algo antes de que sea demasiado tarde: Se acerca a un oficial de las SS y le dice con gran seguridad, que es un Volksdeutscher, que es de origen alemán pero que ha sido criado fuera de Alemania, en un perfecto alemán de Sajonia. "Me llamo Josef Perjell".

Convertirse en nazi para sobrevivir
Las SS enviaron a Salomón, ahora Josef, a Alemania para ser educado en la escuela de las juventudes hitlerianas de Brusnwick para después trabajar como intérprete de ruso para la Wehrmacht. Curiosamente nunca descubrieron que estaba circuncidado. De hecho, un oficial homosexual que intentó abusar sexualmente de él, descubrió que era judío al ver que estaba circuncidado, pero no lo entregó. 

Nunca fui un auténtico nazi. Nunca fui un traidor. Yo obedecí la orden de mi madre. Le juré que sobreviviría.

Su historia de supervivencia es muy diferente de los demás supervivientes del Holocausto. Mantuvo una doble identidad que le provocó conflictos morales que tuvo que soportar cada día para poder sobrevivir: "Mientras la mayoría de los judíos estaban en guetos o campos de concentración yo gritaba "Heil Hitler" o "Sieg Heil".

Convertirse en nazi para sobrevivir
Ya uniformado como un auténtico nazi viajó al gueto de Lodz a buscar a sus padres, pero no los encontró.

Se metió tanto en su papel de joven nazi que Incluso llegó a "olvidar que era judío". Tanto, que se enamoró de una muchacha de la Bund Deutscher Mädel, la Liga de Muchachas Alemanas llamada Leni. Siempre mantuvo su secreto por temor de ser denunciado.

Terminada la guerra fue arrestado por los estadounidenses, pero por su juventud y por no ser parte de las fuerzas armadas, fue puesto en libertad. Volvió a Alemania para reencontrarse con su hermano.

En 1948, emigró a Israel, se alistó en el ejército donde lucho por la independencia israelí. Ha participado en conferencias en las que cuenta su historia y ha escrito el libro "Tú tienes que vivir", editado en español en 2014. Actualmente vive con su familia. 

En su libro escribe:

Yo era un nazi convencido. El único judío nazi que he conocido… Macabro, ¿no cree? Me invadió la tristeza con la derrota, me creí el adoctrinamiento absolutamente. Confiaba en la superioridad de la raza, en la selección de las especies, en que el mundo debía pertenecer a los más fuertes y que el destino de los débiles era caer. Me sentía uno de ellos y me consideraban como tal. Hasta me avergonzaba de mis orígenes.

Convertirse en nazi para sobrevivir
En una entrevista para el diario ABC le preguntaron si le dolió renunciar a judaísmo para salvar la vida, a lo que respondió: "No, en absoluto, porque me parecía lo más natural. Para los judíos, la vida humana es lo más sagrado y, según el judaísmo, hay que hacer todo lo posible para salvarla".

Su historia inspiró a la directora polaca Agnieszka Holland en film Europa Europa (1990), una película "que de alguna manera muestra lo que es la banalidad del mal, enseña cómo el populismo es capaz de adoctrinar a jóvenes".

Para saber más:
Tú tienes que vivir, de Sally Perel
Clarin
ABC
El País
The Week
UC Santa Barbara