lunes, 27 de junio de 2016

El dedo de Stalin

Finalizada la Guerra de Invierno, entre Finlandia y la Unión Soviética, en marzo de 1940 ambos países entraron en conversaciones para llegar a un armisticio. La cuestión que más discusiones planteó fue la linea que definiría la frontera entre ambos.


Durante la conversaciones, en las que asistió Stalin, la ciudad de Enso, fundada por los finlandeses en 1887, fue motivo de discusión. Los representantes soviéticos la querían y los finlandeses no estaban dispuestos a cederla. Stalin ordenó que se trajera un mapa y colocó su dedo sobre Enso. Sin levantar su dedo dio a entender que respetaba la postura de los finlandeses que finalmente llegaron a un acuerdo final sobre las fronteras. Los cartógrafos se dispusieron a trazar las lineas, pero cuando el dibujante encargado de marcar la línea de demarcación llegó al dedo de Stalin, no se atrevió a apartarlo del mapa. Decidió rodearlo con el lápiz, de modo que la ciudad quedó finalmente en poder de la Unión Soviética.


No está muy claro si esta historia es veraz, pero lo que si es cierto es que sobre el mapa la linea de la frontera que rodea la ciudad de Enso hace una curva. Lo más probable es que fuera debido a que los soviéticos querían su industria de papel y pulpa de madera. En la actualidad forma parte de una de las industrias papeleras más importantes del mundo.
Tras firmarse en armisticio la ciudad paso a llamarse Svetogorsk. La ciudad se encuentra en el istmo de Carelia a apenas un kilómetro de la frontera de Finlandia y a cinco kilómetros de la localidad finlandesa de Imatra. De Leningrado (actual San Petersburgo) la separan 207 kilómetros.

Para saber más:
Snipview
La Segunda Guerra Mundial, ed. SARPE. Tomo 1
The Ashgate Research Companion to Border Studies de Doris Wastl-Walter
Everything Explained Today

domingo, 19 de junio de 2016

El hombre sin sombra

Yan Cherniak, nació en 1909 en Bucovina del Norte, perdió a sus padres durante la Primera Guerra Mundial. Criado en un orfanato, con apenas 16 años hablaba seis idiomas. Se licenció como ingeniero en 1931 y aprendió dos nuevos idiomas.

Durante su estancia en la universidad los servicios soviéticos de inteligencia militar lo reclutaron. Algún tiempo después partió a Alemania, donde creó la red de espías “Krona”, que contaba con un grupo heterogeneo formado por un banquero, el secretario de un ministro, el director del departamento de investigación de un despacho de ingeniería aeronáutica, la hija del director de un despacho de diseño de tanques y varios militares de rangos elevados. Además de Marika Rökk y Olga Chéjova, las actrices favoritas de Hitler.


En 1941, Cherniak se apoderó de una copia de los planes de invasión de la URSS, la Operación Barbarroja, pero el servicio secreto soviético y el mismo Stalin no le dieron demasiada credibilidad a la información aportada por Cherniak, debido al Pacto de no Agresión firmado por Molotov y Ribbentrop. En 1943 consiguió que sus informaciones fueran tomadas en cuenta cuando obtuvo el plan de operaciones de la ofensiva alemana en Kursk, que sirvió de apoyo para la preparación del contraataque soviético en Bélgorod y Kursk que fue una de las batallas más decisivas de la Segunda Guerra Mundial y la mayor batalla de tanques de la historia.

Entre las informaciones obtenidas por la red de Cherniak también se encontraba valiosa información técnica sobre los blindados alemanes Tiger y Panther y sobre su artillería, sobre las V-1 y V-2, sobre los diseños de armamento químico y sistemas radioelectrónicos,  así como sobre el desarrollo de armamento nuclear, lo que provocó que Stalin tuviera mayor interés por tomar Berlín, donde se encontraban las instalaciones más importantes de investigación atómica.

La Gestapo logró detener a un buen número de espías soviéticos, entre ellos a todos los de “La capilla roja” y a los de “La troika roja”. Ninguno de los miembros de la red de Cherniak fue descubierto. Cherniak era muy escurridizo y rematadamente celoso de la seguridad, jamás se exponía innecesariamente. Por ese motivo los alemanes lo apodaron "El hombre sin sombra".


Acabada la guerra Cherniak, obtuvo el pasaporte soviético y siguió recabando información sobre el desarrollo nuclear aliado a través de Gran Bretaña, Canadá y EE UU, Desde Estados Unidos envió a la Unión Soviética miles de documentos sobre armamento nuclear estadounidense, e incluso una pequeña cantidad de uranio-235.

Trabajo en la agencia de noticias TASS, donde nadie supo realmente quien era no a que se dedicó, Ni siquiera su esposa supo nunca de la doble vida de Yan Cherniak ni de su contribución en la Segunda Guerra Mundial y el desarrollo nuclear soviético. No fue hasta que en 1995 recibió la Estrella del Héroe de Rusia cuando sus secretos empezaron a conocerse. La red creada por Yan Cherniak está considerada como la mejor del espionaje soviético. Durante sus 15 años de existencia jamás tuvo un fracaso. Poco después de ser condecorado falleció.

Para saber más:
El País
Russia Beyond The Headlines
Russia Beyond The Headlines
To discover Russia
Rusia para Hispanohablantes

domingo, 12 de junio de 2016

El misterio del Salón de Ámbar

El Salón de Ámbar fue un claro ejemplo de la fastuosidad de la autocrática corte del Zar. El salón era una estancia creada a principios del siglo XVIII en Alemania y regalada por Federico Guillermo de Prusia a Pedro I "El Grande" que la instaló en el Palacio de Catarina, en San Petersburgo, la antigua capital del imperio ruso. Estaba realizada por más de 450 kilos de ámbar decorado con toda clase de joyas, oro, espejos y otras obras de arte. Por aquel entonces el ámbar llegó a valer 12 veces más que el oro. Y se llegaron a utilizar hasta seis toneladas de ámbar.

El Salón de Ámbar en 1931
Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis expoliaron el patrimonio y las riquezas de los países que ocupaban, y el Salón de Ámbar no fue una excepción. Ante el avance alemán y temiendo que se dañara si se trataba de trasladar, los soviéticos intentaron ocultar el salón forrándolo con papel pintado pero los alemanes descubrieron el engaño y la dividieron 27 partes Tras el robo desapareció sin dejar rastro mientras era trasladado a Konigsberg (Kaliningrado). En la actualidad se desconoce el lugar en el que se encuentra y como en todos los misterios existen numerosas teorías sobre su paradero, algunas basadas en testimonios y otras simples especulaciones.

Los técnicos polacos del museo de Mamerki, creen que está oculta en un búnker que se halla en los bosque próximos a la ciudad del noroeste de Polonia. Esta teoría se basa en el testimonio de un antiguo guarda nazi que contó, en los cincuenta, a varios soldados polacos que durante la guerra vio un convoy fuertemente protegido descargar un misterioso cargamento en Mamerki.


La réplica del Salón de Ámbar en la actualidad
También se ha situado en la casa de un multimillonario ruso o en Estados Unidos.
Bajo las ruinas del castillo de Kaliningrado o destruida por el fuego (el ámbar es muy inflamable) junto al castillo.
También esta la teoría de que fue cargado en un barco que posteriormente se naufragó en el mar Báltico.
El historiador berlinés Günter Wermusch aseguró en 2009 que parte del salón podría estar en la península de Wustrow, en Mecklemburgo-Antepomerania.
En 2015, otra teoría sitúa el Salón de Ámbar en un tren blindado abandonado en unos túneles de las montañas polacas cercanas a la ciudad de Walbrzych, que contendría muchas otras riquezas. tambien en ese año, el investigador Karl-Heinz Kleine afirmó haber encontrado en la cuenca industrial del Ruhr, enterrada en una cámara oculta bajo la ciudad de Wuppertal.



Una nueva teoría indica que podría hallarse en los sótanos del castillo de Frýdlant, en Bohemia del Norte, en la República Checa. Como en la mayoría de la últimas especulaciones, se basa en el testimonio de algún testigo. En este caso es el de una cocinera que pudo ver como lo ocultaban en el castillo. Varios cazatesoros exploraron también zonas como Šumava y los Montes Metálicos.

Parece que este es uno de esos misterios que rodean a los nazis que no parecen esta destinados a resolverse nunca.

Para saber más:
ABC
Política y otras cosas
Sputnik
RT
Radio Praga
Wikipedia
Gizmondo