miércoles, 16 de mayo de 2018

Los criminales del santuario de Yasukuni

Desde 1978 catorce criminales de guerra japoneses son venerados en un santuario sintoísta de la ciudad de Tokio, la capital del Japón. Es el santuario de Yasukuni, el santuario del Pueblo Pacífico que además incluye en su Libro de las Ánimas a 2.466.532 soldados japoneses, coreanos y taiwaneses. Desde 1869 el santuario venera a los espíritus de los soldados caídos en las guerras del Japón, desde la guerra Boshin hasta la Segunda Guerra Mundial. Desde 1945 el templo tiene carácter privado y es independiente del estado nipón. Siempre ha sido un importante tema de controversia debido a su relación con el nacionalismo japonés y las visitas de los jefes de estado nipones desde Nakasone en 1985 hasta la más reciente de Shinzō Abe en 2013.


Los catorce criminales que se honran en Yasukuni son:

Hideki Tojo (1884-1948). Fue nombrado en 1940 Ministro de Guerra, impulsando la invasión de China, y que la guerra con EE.UU. y Gran Bretaña era inevitable. En 1941 se convirtió en Primer Ministro y en diciembre de ese mismo año, se autorizó el ataque a Pearl Harbor.

Kenji Doihara (1883-1948). Militar de carrera, sirvió como espía en China desde 1913.

Seishiro Itagaki (1885-1948). Luchó en la Guerra Ruso-Japonesa en 1904-1905. Como teniente general se convirtió en jefe del Estado Mayor del ejército Kwantung en 1936. Fue nombrado ministro de la Guerra en 1938, jefe del Estado Mayor del Ejército Expedicionario de China en 1939. Fue condenado a muerte y ejecutado en la horca.

Iwane Matsui (1878-1948). Alcanzó el grado de general en el ejército japonés en 1933 y se retiró en 1935, volviendo de su retiro para tomar el mando de la Fuerza Expedicionaria en Shanghai en agosto de 1937.

Koki Hirota (1878-1948). Diplomático de carrera, fue embajador en los Países Bajos y en Rusia. Fue Ministro de Relaciones Exteriores entre 1933-1936. Se convirtió en primer ministro en 1936 y dimitió en febrero de 1937.

Heitaro Kimura (1888-1948). Como Viceministro de la Guerra ayudó a planear la guerra contra China.

Akira Muto (1892-1948). Llegó a ser el grado de oficial general al mando de la 2ª División de Guardias Imperiales en Singapur-Sumatra en 1942, y más tarde el jefe del Estado Mayor del Ejército en Filipinas en 1944.


Yosuke Matsuoka (1880-1946). Estudió en EE.UU. hasta 1900. A su regreso a Japón y trabajó con el servicio exterior hasta 1918. Fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores en 1940. En 1941fue fundamental en la firma de un pacto de paz de cinco años con la Unión Soviética.

Osami Nagano (1880-1947). En 1941, se convirtió en Jefe del Estado Mayor Naval y apoyó la decisión de declarar la guerra a EE.UU., Gran Bretaña y los Países Bajos. Llegó a almirante de la marina de guerra japonesa en 1943 y se convirtió en asesor militar del emperador Hirohito en 1944.

Toshio Shiratori (1887-1949). Se convirtió en asesor del ministro de Relaciones Exteriores en 1940 y ayudó a establecer una alianza entre Alemania, Italia y Japón. Fue elegido como miembro de la Cámara de Representantes en 1942. Fue condenado a cadena perpetua como criminal de guerra después de la Segunda Guerra Mundial.

Kiichiro Hiranuma (1867-1952). Trabajó en el Ministerio de Justicia dónde se convirtió en Ministro en 1923. Fue nombrado Primer Ministro en 1939 y Ministro del Interior en 1940. Fue uno de los líderes del gobierno que se opusieron a la rendición incondicional de Japón.

Kuniaki Koiso (1880-1950). Ocupó varios cargos en el gobierno japonés, como Viceministro de la Guerra, jefe del Estado Mayor del ejército Kwantung, comandante en jefe en Corea y Ministro de Asuntos Extranjeros. Reemplazó Tojo como Primer Ministro en julio de 1944, pero renunció pocos meses después.

Yoshijiro Umezu (1882-1949). Siendo Viceministro de la guerra, él estaba al mando directo de la invasión japonesa de China. Fue reacio a la firma de la rendición a bordo del acorazado "Missouri" en la bahía de Tokio.

Shigenori Tōjō (1882-1950). En 1908 se unió al Servicio Exterior. Trabajó en las embajadas japonesas en China y Estados Unidos. En 1937,  fue nombrado embajador en Alemania, durante el III Reich. Mientras Hideki Tōjō fue primer ministro, fue nombrado Ministro de Relaciones Exteriores en 1941 y miembro del gabinete de gobierno japonés. Después de la Segunda Guerra Mundial, fue condenado a 20 años de prisión. Murió en 1950 mientras cumplía su condena.


Osami Nagano, murió antes de ser juzgado. Yosuke Matsuoka murió durante el juicio por Crímenes de Guerra y contra la Humanidad llevado a cabo por el Tribunal Penal Militar Internacional para el Lejano Oriente, que declaro culpables a Toshio Shiratori, Kiichiro Hiranuma, Kuniaki Koiso, Yoshijiro Umezu y Yoshijiro Umezu y condenados a cadena perpetua. Shigenori Tōjō fue condenado a 20 años de prisión.
Fueron condenados a muerte Hideki Tōjō, Kenji Doihara, Seishiro Itagaki, Iwane Matsui, Koki Hirota, Heitaro Kimura y Akira Muto que fueron ejecutados en la horca en diciembre de 1948.

Para saber más:
Wikipedia
Wikipedia
Japonismo
Historia Barriga
ABC
The Telelgraph

miércoles, 9 de mayo de 2018

Leningrado: El pan fue la medida de la vida y la muerte

Durante los casi 900 días del asedio alemán, en los que Hitler pretendía rendir la ciudad como en la Edad Media, por hambre, y a los sucesivos ataques a los recurso alimentarios de la ciudad, los habitantes de Leningrado (actual San Petersburgo) se vieron forzados a hacer pan con una serie de ingredientes que a día de hoy nos parecerían una aberración pero para no morir de hambre había que recurrir a cualquier cosa. En situaciones extremas se llegó incluso al canibalismo.


El pan es un alimento básico en la dieta del ser humano y en Leningrado fue la medida de la vida y la muerte. Como los alimentos eran muy escasos, desde el principio se estableció un régimen de racionamiento en el que a los habitantes de la ciudad tan solo le llegó a corresponder apenas 125 gramos al día. Este pan se conoció como el "pan del bloqueo"

Los ingredientes básicos para el pan del bloqueo eran tres cuartas partes de harina de Centeno y el 25% restante estaba formada por un 10% de celulosa alimentaria y un 5% de partículas de restos que quedaban en los sacos, de polvo acumulado en la ensacadora y de hojas de pino. Todo cocido en recipientes untados con aceite diésel, pues era el único del que disponían.

Según pasaban los meses de sitio la receta fue variando. Al comienzo, el pan se preparaba de una mezcla de harina de centeno, avena, cebada, soja y malta. Un mes después, a la receta se le añadió diferentes derivados del aceite de lino, salvado y harina rancia. Posteriormente, la masa llevaba celulosa, subproductos de algodón, polvo de la ensacadora, restos que se sacudían de los sacos de harina de maíz y de centeno, abedul y pino.


Para abastecer a la ciudad se creo un corredor de socorro a través del helado lago Ládoga. Este corredor se conoció como el "Camino de la Vida" ya que era la única vía de abastecimiento a la ciudad. Este camino era tremendamente peligroso pues eran constantemente atacados por la Luftwaffe y la artillería. Así cuando los camiones o los trineos que llevaban la harina a Leningrado se hundían en el lago, unas brigadas especiales sacaban los sacos del agua con ganchos y cuerdas. La harina podía llegar a estar más de dos semanas bajo el agua pero en el centro del saco solía quedar algo de harina seca, el resto se transformaba en una corteza dura que se trituraba para reutilizarla en la elaboración del pan reduciendo así la cantidad de añadidos poco apropiados.


A pesar de los esfuerzos por hacer llegar el socorro a la ciudad más de un millón de personas murieron por frío, inanición o por los bombardeos a los que fueron sometidos durante 2 años, 4 meses y 19 días.
El pan del bloqueo, y cualquier otro alimento, no tenía precio. Valía casi más que la propia vida. Tras vivir el hambre y la miseria de la guerra y las posguerra, los rusos valoran de tal modo el pan que no tiran ni una miga, sabiendo que este sencillo alimento salvó la vida de miles de personas.

Para saber más:
Sputnik
Sputnik (vídeo)
El Correo
Guía de San Petersburgo
RT (vídeo)
BBC

miércoles, 2 de mayo de 2018

Truk, el Pearl Harbor japonés

La Laguna de Truk, situada en las islas Carolinas (actual Micronesia), era la principal base japonesa en el Pacífico Sur. Tenía cinco pistas de aterrizaje y una base de hidroaviones que formaban parte de unas instalaciones militares que estaban preparadas para operar con portaaviones, acorazados y buques de guerra más pequeños, así como todo tipo de cargueros. Disponían de baterías costeras de defensa, búnkers para submarinos, y toda clase de instalaciones secretas. En Truk también estaba ubicado un centro de detención temporal para prisioneros de guerra aliados.


Las islas fueron descubiertas por Fernando de Magallanes y pertenecieron a la corona española hasta que fueron ocupadas por Alemania en 1885, que finalmente las compró a España en 1895 por 25 millones de pesetas. A comienzos de la Primera Guerra Mundial, Japón se las arrebató y se llegó con los Estados Unidos a un acuerdo de "no militarización" del archipiélago. En 1935, se comenzó a convertir en una base militar debido a su posición estratégica. De este modo, el atolón de Truk se convirtió en la que sería las más importante base aeronaval de Japón en el Pacífico, como lo era Pearl Harbor para los estadounidenses. La base era de vital importancia logística para la Flota Combinada y para el desarrollo de los planes de expansión del Japón.

El 16 de febrero de 1944, la Task Force 58, al mando del vicealmirante Mitscher, formada por los portaaviones Enterprise, Yorktown, Essex, Intrepid y Bunker Hill, apoyados por cuatro portaaviones ligeros, y otra serie de buques de escolta, y con una fuerza aérea de más de 580 aviones navales, como los F6F Hellcat o los TBF Avenger, atacó el atolón aprovechando un frente nuboso para aprovechar el factor sorpresa. Sin embargo, los japoneses estaban alertados por los vuelos de reconocimiento realizados a principios de mes. En consecuencia, el almirante japonés Koga había ordenado a muchos de sus efectivos navales fuesen trasladados a zonas más seguras.


Durante los siguientes dos días y sus noches, se realizaron diversas oleadas de ataques por aire y con buques de superficie y submarinos posicionados para evitar que los navíos japoneses abandonaran el fondeadero. Los cazas Hellcat establecieron rápidamente la superioridad aérea en los cielos de Truk, derribando 56 aviones japoneses y la destrucción de otros 72 en tierra, en el primer ataque, a cambio de sólo cuatro pérdidas. Los torpederos Avenger y los bombarderos en picado Dauntless se unieron al ataque por superficie contra la flota japonesa. El ataque, llamado Operación Hailstone (granizo) costó a los japoneses 3 cruceros ligeros, 6 destructores, varios buques de guerra y auxiliares de menor tamaño y la asombrosa cifra de 32 buques mercantes y de transporte hundidos, sumando 191.000 toneladas. A esta perdida hay que sumar que muchos de los barcos mercantes ya habían sido cargados con tanques, camiones, cañones y hasta locomotoras; además de municiones vitales para las unidades japonesas dispersas por el Pacífico.

Los japoneses realizaron diversos ataques de bombardeo que provocaron ligeros daños al acorazado Iowa y un torpedo impactó el portaaviones Intrepid que lo obligó a retirarse a Pearl Harbor para reparaciones. Las pérdidas estadounidenses fueron insignificantes en comparación, dos navíos dañados, 25 aviones, algunos por el fuego antiaéreo amigo.

El gran tonelaje de flota japonesa destruida en sólo dos días es incomparable, al igual que la destrucción causada en la fuerza aérea japonesa. 70 aviones se perdieron en combate aire-aire y 200 destruidos en tierra. Esto llevó compararlo con el ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941.


Con tantos navíos hundidos en las aguas relativamente poco profundas de la laguna, Truk está considerado como el mayor cementerio naval del mundo y el lugar de descanso eterno de más de 3000 soldados y marinos japoneses. Durante 25 años los restos permanecieron intactos debido al peligro que supone la gran cantidad de explosivos que se encuentren entre los restos. Uno de los primeros en realizar inmersiones en los pecios fue Jacques Cousteau, que dio como resultado un interesante documental.


Para saber más:
Rare Newspapers
Pixeltwit
El Lago del Pacífico, de Oskar Hermann
Público
Love these pics
YouTube

lunes, 23 de abril de 2018

Porque para los rusos la Segunda Guerra Mundial es la Gran Guerra Patria

En todo el mundo lo conocemos como  la Segunda Guerra Mundial, el mayor conflicto bélico del siglo XX, pero para los rusos es la Gran Guerra Patria.

Para distinguirlo hay que tener en cuenta varias cosas.
En primer lugar está la fecha de inicio. La Segunda Guerra Mundial oficialmente comenzó con la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, por parte de Alemania. Para Rusia su Gran Guerra Patria comenzó con la "Operación Barbarroja", cuando la Alemania nazi invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, aunque tambien invadieran Polonia el 17 de septiembre, tras haber firmado un pacto de no agresión con Alemania.


El concepto de Guerra Patria, como tal, es anterior. Cuando Napoleón invadió Rusia en 1812, tras haber conquistado prácticamente toda Europa, en lo que es conocido en Europa como Guerras Napoleónicas. La lucha contra el ejército invasor no solo fue llevada a cabo por el ejército ruso, sino también por parte de la población, que participó activamente en las milicias populares, por lo que la guerra de 1812 para el pueblo ruso fue una guerra por su superviviencia personal y cultural. Esto da sentido a una guerra de defensa ante un invasor no una guerra ofensiva llevada a cabo solo por un ejército profesional, sin que surja una necesidad de la nación entera de autodefensa. Solo las guerras en las que se ve el esfuerzo de todo el pueblo para defender a su patria reciben este nombre en la historiografía rusa.

El término de "Gran Guerra Patria" a pareció en el diario Pravda poco después de empezar la invasión alemana evocando a la Guerra Patria de 1812, enseñando a la población soviética el paralelismo entre ambas luchas, reforzar el patriotismo de las masas con un mensaje muy nacionalista y reiterar el grave peligro que para la Unión Soviética y sus habitantes significaba el ataque nazi.

Por similitud con el ataque napoleónico, el ataque de la Alemania nazi contra la Unión Soviética constituyó una amenaza directa a la existencia física de los pueblos que componían la URSS. Para la ideología racial nazi los eslavos y los pueblo asiáticos soviéticos eran inferiores a la raza aria alemana y por lo tanto considerados subhumanos. Los planes de invasión tenían previsto eliminar a esos pueblos físicamente o culturalmente, a través de una alemanización forzosa (imposición de la lengua y cultura alemanas) o mediante la limitación de la enseñanza de la cultura propia.


Ante la invasión de Alemania a la URSS el pueblo ruso se mantuvo junto a su Ejército, aportando todo su esfuerzo, su heroísmo y sus vidas para vencer a los invasores y lograr la victoria y la aniquilación del III Reich. Para Rusia, la Gran Guerra Patria fue una cruzada entre la desaparición de sus gentes, su país y su cultura y la esperanza en la victoria. La Gran Guerra Patria la libraron todos los pueblos de la Unión Soviética, indistintamente de sus nacionalidades y creencias religiosas. Al Ejército Rojo se movilizaban ciudadanos de todas las nacionalidades que combatían en el frente por una patria común.
Más de 8.000.000 soldados y 18.000.000 civiles soviéticos dieron la vida durante su Gran Guerra Patria.

Para saber más:
RT
Sputnik
Ecu Red
Gran Guerra Patria
Grandars

martes, 17 de abril de 2018

La mayor explosión no nuclear de la Segunda Guerra Mundial

Pasados 11 minutos de las 11 de la mañana del 27 de noviembre de 1944, los sismógrafos situados en Suiza detectaron lo que pensaron que era un terremoto, pero en realidad eran los efectos de una explosión masiva producida a 1000 kilómetros de distancia, en Gran Bretaña. que se oyó a más de 50 kilómetros. Solo se han registrado tres explosiones más grandes durante la guerra, las de Hiroshima, Nagasaki y las pruebas nucleares de Nuevo México.


Los sismógrafos suizos detectaron la detonación de 4.000 toneladas de bombas con alto explosivo y municiones de aviación almacenados bajo tierra en un depósito de la Royal Air Force (RAF) situado en Fauld, una antigua mina de yeso de 5500 metros cuadrados de galerías de hasta 3,5 metros de alto por 6 de ancho, cerca del pueblo de Hanbury, adquirido por la RAF en 1937. No hay datos exactos, pero se estima en setenta las personas que murieron, de las que 18 nunca fueron encontradas, posiblemente volatilizadas. Además numerosas casas y granjas fueron destruidas por los efectos de la explosión. A pesar de la magnitud de la detonación, la mayoría de las muertes se debieron a la liberación repentina de más de 22 millones de litros de agua desde un embalse, próximo al depósito de munición, que afectó principalmente a una fábrica de placas de yeso cercana, y a todo lo que arrastró el agua en su camino.
Las barreras de hormigón y roca entre las secciones 3ª y 4ª impidió una reacción en cadena mayor con otras áreas de almacenamiento. La explosión generó una nube en forma de hongo, de unos 45 metros de ancho y más alta de lo que alcanzaba la vista. Tras caer gran cantidad de rocas cayó un fino polvo de yeso que formó una capa por el que, según los testigos, se podía caminar sin hacer ruido.


Cuatro horas después de la explosión, en una granja, se encontró a una pareja de ancianos sentados a la mesa con su comida cubierta con restos del techo, sentados en estado de shock solo mirándose uno al otro. Después de volver a asegurarse de que no habría más explosiones, se les llevó con unos parientes de una localidad próxima.

Las operaciones de rescate duraron tres meses y fueron extremadamente complejas y peligrosas, debido a la aparición de bolsas de gas, a las toneladas de escombros y al agua derramada por el embalse.


La tremenda explosión dejó un cráter de 30 metros de profundidad y 228 metros de ancho, y se estima que su fuerza fue de aproximadamente una quinta parte de la bomba atómica que destruyó la ciudad japonesa de Hiroshima. Mucha de la fuerza de la explosión se redujo debido a que el deposito era subterráneo aunque todo lo que se encontraba en un rádio de 1.300 metros quedó totalmente arrasado.

Según una investigación realizada por la RAF, que se publicó en 1974, el incidente se podría haber evitado y la explicación más probable es que alguien intentó sacar el detonador de una de las bombas con un cincel de latón, en lugar de utilizar uno de madera, lo que produjo una chispa que desencadenó una explosión en cadena. Al parecer se almacenaron bombas con sus detonadores todavía instalados, en lugar de almacenarlos por separado.

El informe concluyó que fue una negligencia debida a que el personal que se encargaba del material no estaba cualificado sobre el manejo de explosivos. 189 prisioneros de guerra italianos estaban trabajando en las minas en el momento del accidente, o eran irresponsables o bien carecían de una dirección apropiada por parte de los mandos de las instalaciones.


Aunque gran parte de las instalaciones de almacenamiento fueron destruidas por la explosión, continuó en uso por parte de la RAF hasta 1966. En 1979 se cercó la zona y se prohibió el acceso. Casi 5 hectáreas de terreno todavía contienen artefactos explosivos sin detonar. Cerca del borde del cráter se encuentra la placa de la primera conmemoración de la catástrofe que recuerda a los fallecidos en la mayor explosión no nuclear sucedida en Gran Bretaña.

Para saber más:
Daily Mail
Daily Mail
Wikipedia
Metro
Tutbury
Walking Britain

lunes, 9 de abril de 2018

El paracaidista más fotografiado de Normandía

El paracaidista más fotografiado de Normandía es el soldado John Marvin Steele, el paracaidista estadounidense que aterrizó en la torre de la iglesia de Sainte-Mere-Eglise, el primer pueblo en Normandía liberado por el ejército de Estados Unidos en el Día D, el 6 de junio de 1944.

En la noche previa al desembarco en las playas normandas (5-6 de junio de, 1944) se lanzaron unidades paracaidistas tras la lineas enemigas para que en el amanecer pudieran apoyar a las tropas que llegarían por mar. Esa noche, las tropas aerotransportadas estadounidenses del 82º fueron lanzadas en paracaídas en la zona oeste de Sainte-Mère-Église. La ciudad había sido blanco de un ataque aéreo previo y una bomba incendiaria había provocado un incendio en una vivienda al este de la plaza del pueblo. La campana de la iglesia comenzó a tañer para alertar a la población de la emergencia.
Pasada la una de la madrugada la plaza del pueblo estaba iluminada por el fuego y llena de soldados alemanes y aldeanos cuando dos aviones cargados de paracaidistas del primer y segundo batallón los dejaron caer por error directamente sobre el pueblo.


A los paracaidistas se le veía claramente como caían por lo que se convirtieron en blancos fáciles y Steele fue uno de los pocos que no fueron alcanzados por el fuego enemigo. Su paracaídas se enganchó en un saliente del campanario de la iglesia, dejándolo colgado durante dos horas. Viendo con horror como sus compañeros morían según iban cayendo, intentó zafarse pero finalmente decidió fingir estar muerto, para evitar que los alemanes lo mataran y lo tomaran como prisionero.

Finalmente los alemanes se dieron cuenta de su presencia y fue capturado, pero poco después logró escapar y se reunió con su división cuando las tropas de infantería paracaidista liberaron el pueblo. Steele fue galardonado con la Estrella de Bronce y el Corazón Púrpura por su valor.


Steele, sobrevivió a la guerra y continuó visitando la ciudad durante el resto de su vida y fue nombrado ciudadano de honor de Ste. Mère-Église. El soldado John M. Steele murió de cáncer de garganta el 16 de mayo de 1969.

Su peripecia fue inmortalizada en el cine por el actor Red Buttons en "El día más largo" dirigida por Darryl F. Zanuck, una adaptación de libro del historiados Cornelius Ryan.
Además del muñeco que cuelga en el mismo lugar donde estuvo Steele, la iglesia tiene una hermosa y colorida vidriera en la que aparece junto a otro paracaidista y a la Virgen María.

Para saber más:
El día más largo, de Cornelius Ryan
ABC
505th Parachute Infantry Regiment
The New York Times
US Army 39-45
YouTube

lunes, 2 de abril de 2018

¿Duelo de titanes en las arenas del desierto?

Tras la repetidas derrotas británicas en el Norte de África, que llevaron a las destituciones de los generales Wavell y Auchinleck, el Primer Ministro Winston Churchill un general de carácter intrépido para hacer frente al mito, cada vez mayor que representa Erwin Rommel, "El Zorro del Desierto", tanto entre las tropas alemanas como entre las británicas. Un veterano general de la Primera Guerra Mundial, que luchó en el Somme, el polémico Bernard Law Montgomery, sería el elegido para luchar contra el Zorro del Desierto.


El legendario duelo entre Rommel y Montgomery, que se convertiría en un enfrentamiento personal, ha sido, sin duda alguna, más fruto de la propaganda de guerra tanto alemana como británica, más que un duelo real entre ambos.

Rommel, sabiendo de la aplastante superioridad británica, supo, haciendo gala de una excelente capacidad táctica y de maniobra que caracterizó sus acciones militares, suplir esa deficiencia táctica con todo tipo de trucos y argucias, que rozaban la truhanería.
La figura del Zorro del Desierto ha despertado siempre evidentes simpatías, en ambos bando en conflicto, aunque entre los oficiales italianos no era muy bien visto, muy posiblemente por sus críticas hacia las tropas de Mussolini.
El perfil psicológico de Rommel es complejo. Considerado como un gran maniobrero, era mejor con la estrategia que con la logística y era un oficial cercano a sus hombres. Los mandos italianos consideraban que tenía mucho coraje, pero poco cerebro y Churchill lo definió como "un gran general", lo que causó gran alboroto en la Cámara de los Comunes.


Respecto a su rival, Montogomery, demostró en el desierto unas capacidades estratégicas y tácticas muy destacables, aunque la batalla de El Alamein fue ganada, en realidad, por la potencia industrial de los aliados, de la que tan falto estaban las tropas del Afrika Corps de Rommel.
Soberbio, inflexible y bastante ácido en sus criticas tanto a aliados como enemigos le otorgó cierto aire de egocentrismo. Muy posiblemente su responsabilidad en el desastre de Arnhem, durante Market Garden, fue consecuencia de su afán de protagonismo.
Tocado con su eterna boina negra australiana (no reglamentaria) y un uniforme diseñado por el mismo, le daba una aire extravagante, muy británico, que provocaba las bromas entre sus soldados. Se encerraba en su caravana, que fue capturada a los italianos en el desierto, con la foto de Rommel colgada en la pared, para poder mirar cara a cara a su duro rival.


En la batalla de El Alamein se enfrentaron dos personalidades contrapuestas. Un Rommel cansado y enfermo, abatido por la incomprensión de Hitler (a pesar de que realmente lo apreciara), luchando siempre a la defensiva con pocos recursos materiales y humanos, contra un Montgomery optimista, siempre a la ofensiva y con un ejército bien equipado.
Tras la campaña de África se volvieron a encontrar en Normandía cuando los aliados desembarcaron el 6 de junio de 1944.


Ambos fueron en realidad los dos últimos caballeros guerreros en el campo de batalla, que, si se hubieran conocido, quizás hubieran sido buenos amigos, pero que la guerra los colocó en bandos opuestos.

Los dos tuvieron finales muy diferentes. Rommel se suicidó en 1944 por las acusaciones de intentar matar a Hitler en el atentado perpetrado por el coronel Claus von Stauffenberg y Montgomery fallecido en 1976.

Para saber más:
Monty y Rommel, de Peter Caddick-Adams
Grandes jefes militares, de Bernard Michal
Disqus
YouTube
La aldea irreductible

lunes, 26 de marzo de 2018

[Sorteo]: "Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial"

¿Quieres un ejemplar de Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial? Pues estás de suerte.

Gracias a Jesús Hernández y a la Editorial Almuzara los suscriptores de El Cajón de Grisom podéis participar en un fantástico SORTEO.


¿Sabías que hubo una batalla en Europa recién acabada la guerra, que Churchill permitió una terrible hambruna en la India o que hubo judíos en la Gestapo?

En "Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial" tambien podrás descubrir el origen del papel de aluminio y el papel film o el zumo de naranja concentrado, pasando por las barritas energéticas o los aperitivos de maíz frito.
Además, hay un capítulo con 111 datos curiosos de la guerra y 10 cuestionarios que pondrán a prueba tus conocimientos sobre el mayor conflicto del Siglo XX.


Participar en el sorteo es muy sencillo, solo hay que suscribirse al blog por E-Mail en el recuadro "Suscribete al Blog por E-Mail", que encontrareis en la columna de la derecha, y solo con vuestra dirección de correo entrareis en el sorteo.

MUY IMPORTANTE:
"No olvides revisar tu E-Mail. Es necesario confirmar la suscripción".
        (Activate your Email Subscription to: El Cajón Curioso)
Comprueba que no está en la bandeja de Spam.



Si ya estabais suscritos al blog, entrareis automáticamente en el sorteo.

El sorteo se realizará entre todos los suscriptores el 10 de Abril de 2018.

El ganador será avisado por correo electrónico y su nombre publicado en diferentes redes sociales.

Gracias y...

¡Mucha suerte a todos!

El Ganador del Sorteo es Carlos Varela. Felicidades amigo.

martes, 20 de marzo de 2018

Lectura recomendada: Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial

Soy seguidor de Jesús Hernández desde hace mucho tiempo pero hasta ahora no me había decidido a hacer una reseña sobre sus libros, pero este, para mi tiene algo especial. Tiene el mismo alma que este blog, contar historias y curiosidades poco conocidas o prácticamente inéditas que no suelen aparecer en los libros sobre la Segunda Guerra Mundial.

Jesús ha escrito más de veinte libros de divulgación histórica entre los que destaca la historia de la Segunda Guerra Mundial. En "Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial" va un paso más allá. Con su estilo ameno y de fácil lectura nos aporta un buen número de historias prácticamente desconocidas de este conflicto del siglo XX.


Esta maravilla de libro aparece en las librerías cuando parece que ya está prácticamente todo escrito sobre la Segunda Guerra Mundial y es un soplo de aire fresco ante mucha literatura densa y llena de datos, batallas y grandes operaciones. Jesús, con sus libros, es capaz de llegar mucho más al gran público que otros libros y enciclopedias de historia.

Gracias a Jesús podremos descubrir cosas tan curiosas como que la Gestapo tuvo judíos en sus filas o que el campo de concentración de Buchenwald tenía un zoo en el que los animales vivían mucho mejor que las personas allí recluidas. Estos y muchos relatos más nos sorprenden en sus más de 400 páginas que además está complementado con 111 datos sorprendentes relativos al conflicto, recopilados por el autor a lo largo de los años, y 100 preguntas y respuestas donde podremos probar nuestros conocimientos sobre la Segunda Guerra Mundial.


Jesús Hernández además de historiador es periodista y colabora con asiduidad en publicaciones como Clío, La Aventura de la Historia o Muy Historia. Tambien ha participado como asesor en varios documentales. Sus libros han sido traducidos, nada menos que, hasta en chino o islandés.

"Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial" ha sido editado por Almuzara y se puede comprar en Amazon, en la web de la editorial y en la mejores librerías.

En breve realizaremos un sorteo entre todos los suscriptores de un ejemplar. Permaneced atentos al blog.

Para saber más:
Editorial Amuzara
¡Es la Guerra!

miércoles, 14 de marzo de 2018

Cuando los nazis tomaron el Madison Square Garden

En 1933, Rudolf Hess dio al inmigrante alemán y miembro del partido nazi Heinz Spanknöbel directrices para formar una organización nazi en los Estados Unidos. Como resultado se creó la asociación Amigos de la Nueva Alemania, con la ayuda del cónsul alemán en Nueva York. La asociación era la fusión de dos organizaciones más antiguas y más pequeñas, la Gau-EE.UU. y la Sociedad Libre Teutónica. Se estableció en Nueva York, con una importante presencia en Chicago.
En la costa Oeste se movían los miembros de La Legión de Plata, liderada por William Dudley
Pelley.

Contando con ciudadanos alemanes y americanos de origen alemán entre sus miembros, los Amigos de la Nueva Alemania defendían con vehemencia la causa nazi, tomando las oficinas del periódico de lengua alemana más grande de Nueva York, boicoteando los negocios de judíos alemanes y manteniendo reuniones rodeados de esvásticas con sus uniformes en blanco y negro.


Spanknobel fue deportado en octubre de 1933 y más tarde Hess ordenó a los líderes de la asociación que volvieran a Alemania y la organización se disolvió. Tras la disolución se creó sin el apoyo directo del gobierno alemán, la German American Bund, que continuó con las campañas y operaciones de la Amigos de la Nueva Alemania, pero envolvió su discurso de patriotismo y simbolismo pro-estadounidense.


En su punto álgido el Bund realizó una convención, el 20 de febrero de 1939, que reunió a cerca de 20.000 miembros en el Madison Square Garden que se engalanó para la ocasión con banderas de las barras y estrellas y esvásticas, presididas por un enorme retrato de George Washington como "el primer fascista".


Durante el acto, los oradores lanzaron soflamas contra el presidente norteamericano, llamándolo "Frank D. Rosenfeld" y contra su “Jew Deal”, en alusión al "New Deal", la política intervencionista puesta en marcha para luchar contra los efectos de la Gran Depresión en Estados Unidos. El Bund eligió a Fritz Julius Kuhn como su líder (Bundesführer), un ciudadano estadounidense de origen alemán veterano de la Primera Guerra Mundial y un Kämpfer Alter (viejo luchador) del partido nazi, al que en 1934 se le concedió la ciudadanía estadounidense.
En el exterior del recinto, cerca de 80.000 antinazis de manifestaron, enfrentándose con la policía al intentar penetrar en el auditorio y reventar la convención.

Después de la convención, el fiscal de distrito de Nueva York, ordenó detener a Kuhn por robo y falsificación y apropiarse 14.000$ del Bund. El 5 de diciembre de 1939, Kuhn fue condenado a dos años y medio y a cinco años de prisión por evasión de impuestos y malversación. Después de la guerra, Kuhn fue deportado a Alemania donde murió en 1951. Otros líderes del movimiento fueron detenidos y condenados por actividades subversivas y conspiración para violar la Ley de Servicio Selectivo de 1940.


El Bund fue finalmente disuelto en diciembre de 1941, tras el ataque japonés a Pearl Harbor y la posterior declaración de guerra de Hitler contra los Estados Unidos, del día 11.

Junto al realizado en el Luna Park de Buenos Aires, con unos 15.000 asistentes, en 1938; el celebrado en el Madison Square Garden son los más multitudinarios realizados fuera de Alemania.


Para saber más:
Rare Historical Photos
Yabber
Wikipedia
Mashable
El Mostrador

martes, 6 de marzo de 2018

Esvásticas y hockey

La esvástica una vez fue un símbolo muy común de la buena suerte, un símbolo que uso un equipo de hockey femenino, de los años veinte que competía en un deporte dominado por los hombres, un equipo que sin duda necesitaba la buena suerte en un momento en que la mayoría de los estadounidenses creían que las mujeres no debían trabajar fuera del hogar y menos participar en deportes que controlaban los hombres.



Las Fernie Esvásticas era un equipo de hockey canadiense formado en 1922  solo por mujeres en Fernie, en la Columbia Británica. Su logotipo era un símbolo antiguo que data del período neolítico, ampliamente utilizado en las religiones de todo el mundo. Poco se sabe sobre esta escuadra de mujeres. Cuando ganaron ​su primer campeonato en 1923, posaron para una foto mostrando con orgullo los suéteres con la esvástica. Tres años antes, en 1920, el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán la adoptó como símbolo.

Otro equipo femenino canadiense, las Edmonton Swastikas del estado de Alberta, que se formó en 1916. Tenían en su equipamiento una esvástica rodeada por un círculo a modo de escudo.


Pero las Fernie Esvásticas no fueron las únicas jugadoras de hockey que tuvieron que esconder sus viejas fotos del equipo escondidos en cajas.
Un equipo formado incluso antes, en 1905, llamado Windsor Esvásticas escogió este símbolo dentro de un escudo, como su logotipo.


Este símbolo no era exclusivo del hockey, por ejemplo, el equipo de baloncesto de la escuela secundaria Hoquiam en Polson, Washington, también llamado los esvásticas las usaban en sus uniformes. Hasta el ejército norteamericano tenia una unidad que la usaba, la 45ª División de Infantería. Portaba en su hombro una cruz gamada dorada sobre un rombo rojo, una insignia religiosa de los indios nativos americanos que la división adoptó en su honor. Para evitar problemas con el símbolo fue sustituida por el "pájaro de la tormenta", también de origen indígena.
Y hasta Coca-Cola la utilizó.

De todo es sabido que tras el final de la Segunda Guerra Mundial, el uso que hicieron los nazis de la cruz gamada hizo que, antes de la buena suerte, se convirtiera en el símbolo del horror y que en el mundo occidental cayera en desgracia. Incluso su uso y exhibición está totalmente prohibido en Alemania hasta el día de hoy.

Para saber más:
Eurasia 1945
El terror y la virtud
Mi Rincón Favorito
Birth Place of Hockey
Ciencia Histórica

miércoles, 28 de febrero de 2018

Historia de una imagen: El mapa de la Sudamérica nazi

Roosevelt, el presidente de los Estados Unidos dijo el 27 de Octubre de 1941:
Hitler ha proclamado a menudo que sus planes de conquista no se extienden a través del Océano Atlántico. Pues bien, tengo en mi poder un mapa secreto, realizado en Alemania por el gobierno nazi. Es un mapa de Sudamérica y parte de Centroamérica, con el nuevo orden que impondrá Hitler tras su conquista.
El mapa del que habla Roosevelt, al parecer, se lo apropió un agente británico en Buenos Aires quitándoselo a un agente alemán del Abwehr y muestra como los nazis reorganizarían Sudamérica dividiéndolo en varios estados satélites de Alemania.

Estos estados serían Guyana (frz), controlada por el régimen colaboracionista francés de Vichy, Neuspanien (Nueva España), Chile, que estaría dividido en dos por un corredor que daría salida a Argentina hasta el puerto de Antofagasta, en el Pacífico, Argentinien (Argentina) y Brasilien (Brasil). Estos territorios englobarían a los demás países.
El mapa además indica las Luftverkehrsnetz der Vereinigten Staaten Süd-Amerikas - Hauptlinien (Ejes de las Rutas aéreas de los Estados Unidos de América del Sur) y varias notas manuscritas.


El mapa mostraba claramente como el III Reich era una amenaza para los Estados Unidos y podría haber sido el motivo para que los Estados Unidos entraran en la guerra. Los alemanes negaron con vehemencia la autenticidad del mapa, aunque finalmente, solo dos meses después, declararon la guerra a los Estados Unidos tras el ataque japones a la base naval de Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1941.

Por entonces la situación para Inglaterra era prácticamente insostenible, la RAF no podría aguantar mucho más el envite de la Luftwaffe y sabían que la entrada de los Estados Unidos en el conflicto decantaría la guerra a su favor. Aunque la opinión pública estadounidense era contraria a la guerra, el presidente Roosevelt era partidario de la entrada en la guerra.

Pero el mapa en cuestión era falso, el mapa no era más que una invención del servicio secreto británico para convencer a los norteamericanos de la amenaza nazi y para que tuvieran un claro motivo para entrar en la guerra.
Si hubo motivos para entrar en la guerra por culpa de este mapa, el ataque japones a Pearl Harbour se encargó de olvidarlos.

No se supo que el mapa era falso hasta varias décadas después, cuando apareció entre los documentos del presidente Roosevelt. Tambien se sospecha que el presidente no tenía muy clara su autenticidad pues en el manuscrito original de aquel discurso se refería al mapa como "de indudable autenticidad", que posteriormente cambió por "un mapa secreto".

Para saber más:
Big Think
ABC
La Brújula Verde
Mental Floss

miércoles, 21 de febrero de 2018

Lili Marleen

Recién caída la ciudad de Belgrado (Serbia), el alto mando alemán ordenó que se reparasen las instalaciones de Radio Belgrado convirtiéndola en una de las de más alcance de Europa. En muy poco tiempo la emisora se hizo popular entre los soldados alemanes que estaban luchando en todos los puntos cardinales de Europa, desde Noruega al Norte de África y desde Francia hasta las llanuras de Rusia.


Por azar o descuido, la tarde del 18 de agosto de 1941 alguien tomó de la discoteca de la emisora un disco que había pasado desapercibido, aunque no estaba incluida en la lista de emisión de esa noche, en un programa destinado a subir la moral a las tropas (otras fuentes dicen que fue el teniente Karl Heinz Reintgen quien la puso para sus camaradas del Afrika Korps). El disco tenía una de las muchas canciones inspiradas en la guerra.
La canción era "Lili Marleen", compuesta en 1937 por Norbert Schultze sobre un poema del soldado Hans Leip escrito en 1915 y que en su momento no tuvo éxito. La balada contaba con tono nostálgico la historia de una muchacha que esperaba bajo un farol, ante la puerta de un cuartel y la ilusión de un soldado de poder estar con ella. La cantaba un mujer de voz débil y ronca llamada Lale Andersen. El éxito fue inmediato y los soldados la pedían una y otra vez. Radio Belgrado la emitió todas las noches a la misma hora y Lale Andersen se convirtió en la cantante más famosa de Alemania.

El éxito no pasó desapercibido para el Ministerio de Propaganda nazi y hasta el mismo ministro Joseph Goebbels la oyó, tras lo cual decidió prohibirla porque minaba la moral de los soldados. Las protestas fueron tantas que se retiró la prohibición. Goebbels descubrió que la cantante tenía restos de sangre judía y lo uso contra ella. Pero la canción siguió sonando en todas las emisoras.


"Lili Marleen" ha sido reinterpretada por Marlene Dietrich  o Vera Lynn y también triunfó entre los soldados aliados que en cada uno de sus idiomas tuvo su versión convirtiéndola en la banda sonora de la Segunda Guerra Mundial.


Los soldados españoles de la División Azul la hicieron tambien suya, adaptándola con un aire más castizo y español:


En 1980 Fassbinder rodó una versión cinematográfica de Lili Marleen, protagonizada por Hanna Schygulla y Giancarlo Giannini.

Para saber más:
Rosa Sala Rose
Telegraph
Exordio
La Segunda Guerra Mundial, ed SARPE

martes, 13 de febrero de 2018

Condecorado por ambos bandos

Juan Pujol García (Barcelona 14 de febrero de 1912 - Caracas 10 de octubre de 1988) , trabajó para alemanes y británicos, pero no como espía o agente doble, al uso. Realmente no espió nunca nada ni fue agente en ambos bandos.
En primer lugar, al comenzar la Segunda Guerra Mundial, en plena posguerra civil, Pujol se puso en contacto con la embajada británica en Madrid para ofrecer sus servicios, pero es rechazado. Tras ello contacta con los servicios secretos alemanes y después de insistir consigue que le tomen en consideración. En abril de 1941 viaja a Lisboa para obtener un visado que les haga creerá a los alemanes que puede entrar en Gran Bretaña. Finalmente admitido, no viaja a Londres, se queda en Lisboa. Después de diversos avatares los británicos conocen la situación de Pujol y lo aprovechan para hacer posible la operación de engaño que dará lugar al desembarco de Normandía, del 6 de junio de 1944.


Con un entramado ficticio de casi treinta agentes e informantes falsos envió a Alemania más de 500 mensajes con información que hizo creer en todo momento que el desembarco se realizaría por el paso de Calais, el punto mas cercano entre las costas británicas y francesas y que el de Normandía, situada a 250 kilómetros, era una distracción. Por sus agentes cobró a Berlín por cada información enviada.


Pujol no sabía inglés y apenas conocía Inglaterra. Tanto es así que muchas de las informaciones que enviaba carecían de esos conocimientos, como en una ocasión en la que envió una información en la que indicaba que en Londres el verano era tan caliente que las embajadas se habían trasladado temporalmente a Brighton, en la costa. La auténtica información sobre el desembarco de Normandía la envió con demora para no destapar su tapadera, con lo que la responsabilidad recaía en sus falsos informantes.



Su fama creció, precisamente a raíz de del desembarco. Tanto es así que el 17 de junio de 1944 el mismísimo Hitler decide concederle la Cruz de Hierro de segunda clase con la que le premia por "los servicios de la más alta importancia prestados los dos últimos años como jefe de la red de Inglaterra, constantemente en peligro de su vida". Su nombre en clave alemán era Alaric, de la red Arabal. Y eso que lo hizo siempre desde Lisboa. El Abwehr (servicio secreto alemán) nunca sospechó del engaño de Pujol, teniéndole como un agente muy fiel y eficaz.

Tras recibir la Cruz de Hierro, Inglaterra se sintió obligada a reconocer los auténticos méritos de Pujol a favor de los aliados y decide condecorarle con la medalla de Miembro del Imperio Británico. Para que no se filtrara la imposición de la medalla, el acto se realiza a puerta cerrada y en total secreto. No se supo de su entrega hasta 1984. Para los británicos era Garbo.

Juan Pujol es por ello la única persona condecorada por los dos bandos durante la Segunda Guerra Mundial.

Para saber más:
Demotivateur (francés)
El País
Gago Militaria

viernes, 9 de febrero de 2018

Escuadrillas azules: Españoles en la Luftwaffe

Menos conocidas que sus compañeros de armas de infantería de la División Azul y sin ninguna relación entre ellos, participaron durante la Segunda Guerra Mundial hasta cinco escuadrillas españolas de voluntarios que estaban encuadradas en la Luftwaffe, conocidas como Escuadrillas Azules y que permanecieron en el frente hasta la retirada oficial de todos los voluntarios españoles. Su lema "Vista, suerte y al toro" es utilizado en la actualidad por el al 11 de combate del Ejército del Aire español.


No sirvieron todas a la vez, se fueron relevando unas a otras. Todas ellas combatieron en tierras de Rusia en el sector de operaciones del Grupo de Ejércitos Centro actuando en la ofensiva alemana sobre Moscú y en las batallas de Kharkov, Smolensko y Kursk. El nombre oficial establecido por los alemanes era 15ª Spanische Staffel, agregadas al 27º Grupo de Caza, unidad de élite al mando del antiguo jefe de la Legión Cóndor durante la Guerra Civil Española, Wolfram von Richtofen.
Las cinco escuadrillas estuvieron al mando de los comandantes Ángel Salas Larrazábal, Díaz Benjumea, Carlos Ferrándiz, Mariano Cuadra Medina y Javier Murcia Rubio.

La 1ª Escuadrilla salió de Madrid el 24 de julio de 1941 para adiestrarse en Berlín. El 24 de septiembre son destinados al aeródromo de Moschina, cerca de Smolensko, pilotando Messerchmitt Bf-109. Más tarde la escuadrilla es trasladada a Byelov en el frente de Moscú, poco después a Kalinin, Staritza, Kiln y terminando en Vitebsk para reorganizar la unidad. Hasta entonces realizaron 422 misiones con 14 aparatos rusos derribados. También sufrieron las bajas de 4 pilotos y algunos soldados del personal de tierra.


La 2ª Escuadrilla se constituyó en Morón el 6 de febrero de 1942 organizada en tres patrullas. A finales de mes se trasladan a Madrid y el 4 de marzo se incorporan a la JadgFliegerSchule de Werneuchen, para su adiestramiento. A partir del 21 de julio de 1942 opera en el sector de Orel. Durante sus más de 1.300 misiones derribaron 13 aviones rusos sufriendo tan solo dos bajas, el capitán Antonio Noriega y el alférez Antonio Navarro.

La 3º Escuadrilla se forma el 1 de Septiembre de 1942 en el aeródromo de Tablada (Sevilla). El 23 de octubre parten hacia hacia Saint Jean d'Angely (Francia) para instrucción avanzada de caza.
El 1 de diciembre comienza a operar desde la base de Orel con los aviones que habían usado la 2ª escuadrilla. Más adelante recibirán algunos cazas Bf-109. A mediados de marzo los intensos ataques de la aviación soviética sobre la base de Orel dejaron prácticamente sin aparatos a la Escuadrilla y debido a que los aparatos que aún sobreviven ya empezaban a sufrir el uso intenso, se dota a la escuadrilla de Focke-Wulf 190. En 1.716 misiones de vuelo, derriban 62 aparatos y pierden a 6 pilotos.


Constituida en Alcalá de Henares el 2 de abril de 1943, la 4º escuadrilla pasa más de un mes de instrucción y son destinados a Colomiers (Francia). Después de otro mes de capacitación, el 15 de junio parten hacia el frente de manera gradual. El 5 de julio, al inicio de la "Operación Ciudadela", la ofensiva de verano alemana en Kursk, entran en combate asignados a bases alejadas del saliente de Kursk.
A finales de noviembre se trasladan definitivamente a Bobruisk (Bielorrusia), desde donde realizará sus últimas misiones hasta ser relevada por la 5ª escuadrilla.
En sus 277 combates aéreos consiguen derribar 74 aparatos enemigos con la perdida de 7 pilotos.


La última escuadrilla se forma el 26 de octubre de 1943, tambien en Alcalá de Henares, ya en un momento muy difícil para el III Reich. El 27 de noviembre llegan a Saint Jean d'Angely (Francia) tras un viaje con grandes medidas de seguridad para evitar a la resistencia francesa. La 3º patrulla no llegó a salir de España.
El relevo de la 4ª escuadrilla se llevó a cabo el 23 de febrero de 1944 en el aeródromo de Bobruisk. La unidad regresan a España en Junio de 1944. Participaron en 86 misiones y en 6 combates aéreos sin derribos ni bajas.

En total 29 voluntarios españoles, 21 de ellos pilotos, dejaron su vida en las frías tierras de Rusia. 


Para saber más:
Escuadrillas azules en Rusia: historia y uniformes, de Carlos Caballero y Santiago Guillén.
Españoles en la Luftwaffe. Escuadrillas azules en Rusia, de Varios Autores.
La Segunda Guerra
El sitio de Jactres
Españoles en la Segunda Guerra Mundial
Museo aviación militar española

lunes, 5 de febrero de 2018

La masacre del garaje de Kovno

Hasta 1939, Kovno (actual Kaunas), en Lituania central, era la capital del país y la ciudad más grande; con una población judía de cerca de un cuarto de la población total de la ciudad. Los judíos se concentraban en el sector comercial, artesano y profesional de la ciudad.

La Unión Soviética ocupó Lituania en junio de 1940. Mientras, el frente lituano activista, fundado por emigrantes lituanos nacionalistas en Berlín, difundió clandestinamente literatura antisemita en Lituania. Después de la invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, las fuerzas soviéticas huyeron de Kovno. Justo antes y tras la ocupación alemana de la ciudad el 24 de junio, las mafias lituanas anti-comunistas y pro-alemanas habían comenzado a atacar a los judíos, sobre todo en los alrededores de las calles de Jurbarko y Krisciukaicio. Estos grupos paramilitares, animados por los nazis, asesinaron a centenares de judíos y un grupo de insurrectos encabezados por Algirdas Klimaitis llevaron a docenas de ellos al garaje Lietukis, donde les asesinaron brutalmente antes de que las fuerzas alemanas hubieran establecido su administración en la ciudad.


Unos 60 judíos fueron reunidos durante la tarde del 27 de junio en el patio de un garaje situado en el número 43 de la Avenida Vitautas, en el centro de la ciudad. En el patio delantero del garaje un hombre rubio de altura media, de unos veinticinco años, estaba de pie con un palo de madera. El palo era tan grueso como su brazo y casi tan alto como el. El agua que fluía continuamente de una manguera arrastraba la sangre hacia un drenaje. A solo unos pasos detrás de el unos veinte hombres, vigilados por civiles armados, esperan sumisa y silenciosamente su cruel ejecución. Empujado el siguiente hombre dio un paso adelante y fue golpeado hasta a la muerte con el palo de madera de la manera más bestial. Cada golpe era acompañado por gritos de entusiasmo de la audiencia, entre la que había niños que sus padres aupaban para ver el dantesco espectáculo. A los pies del coreado por la multitud como "El Repartidor de Muerte de Kovno", se hallaban de quince a veinte personas muertas o moribundas. El asesino siguió con su ritual hasta que se cansó, después comenzó a tocar un acordeón. El "Repartidor de Muerte" fue el más brutal, pero no el único, otros cinco o seis hombres también mataron a otros con palas, barras de hierro o por otros crueles métodos.


Entre la muchedumbre se encontraba un oficial alemán que más tarde describió el acontecimiento como el más espantoso había presenciado durante las dos guerras mundiales.

Durante la segunda Guerra Mundial, más del 90% de la población judía de Lituania fue asesinada, el porcentaje mas alto de cualquier nación europea. Esta tasa tal alta fue fomentada por la propaganda nazi que culpó a los judíos de la invasión y la represión soviética de un año antes. Otro factor era la necesidad de los alemanes de una rápida colonización de Lituania, lo que daba alta prioridad a la eliminación de la comunidad judía lituana, dentro del Generalplan Ost (Plan General del Este) para colonizar la Europa del Este.


Para saber más:
Rare Historical Photos
Holocaust Education & Archive Research Team
Wikipedia
Axis History Forum
Defending History

miércoles, 31 de enero de 2018

Los héroes olvidados de Iwo Jima

Océano Pacífico, isla de Iwo Jima, 23 de febrero de 1945, 10:20 AM. El fotógrafo de los Marines Louis R. Lowery toma su cámara y grita a un grupo de marines:
¿Queréis ser famosos?
En el monte Suribachi, el punto más alto de la isla volcánica, aún quedaban japoneses, pero aun así los soldados izaron una bandera. La celebración finalizó pronto debido a un intenso tiroteo en el que cayeron varios soldados.
Lowery fotografía con la bandera al sargento de sección Ernest I. Thomas, el sargento Henry O. Hansen, el cabo Charles W. Lindberg y el soldado James Michels. Ellos fueron los verdaderos héroes en la toma del monte Suribachi, pero quedaron olvidados en la historia de la Segunda Guerra Mundial.


El grupo de marines subió al monte tras un duro acenso en el que tuvieron que despejar numerosas posiciones japonesas ocultas en túneles. En uno de esos túneles encontraron un mástil y cargaron con el hasta la cima para poner una pequeña bandera que uno de ellos portaba.

El cabo Charles W. Lindberg contó en una entrevista para la radio:
Atamos la bandera al mástil, lo cargamos hasta el punto más alto que encontramos y lo levantamos. Entonces la isla cobró vida. Las tropas comenzaron a vitorear, las sirenas de los barcos a sonar, fue un momento de orgullo.
Cuando Lowery y el grupo de soldados descendía, se cruzó con el fotógrafo de la Associated Press, Joe Rosenthal cargando con su Speed Graphic. Lowety le dijo: "Te has perdido una gran foto, Joe". 
Rosenthal estuvo a punto de volverse, pero decidió continuar y tomar una foto de todos modos. Cuando a las 12 AM llegó a la cima del volcán, acompañado por los operadores de cámara Bob Campbell y Bill Genaust, ya estaba todo en calma.


Allí se encontraban varios soldados que iban a tirar un cable telegráfico desde el monte hasta la playa y que estaban quitando la primera bandera y colocaban una segunda, algo más grande, en una tubería, todo sucedió tan rápido que Rosenthal disparó su cámara sin mirar. Los soldados que izaban la segunda enseña eran Michael Strank, Rene Gagnon, Ira Hayes, Franklin Sousley, Harold Schultz y Harlon Block.


La fotografía apareció al día siguiente en las portadas de los diarios de todo el mundo y logró el premio Pulitzer en 1945. Tuvo un gran impacto propagandístico, por lo que se utilizó para la campaña de bonos de guerra, Los protagonistas volvieron a casa como héroes.

La fotografía tomada por Rosenthal fue elegida como modelo para el memorial en bronce del Cuerpo de Marines de Washington. Pero nada se dice de aquellos marines que conquistaron el monte Suribachi y que izaron la primera bandera. Los hombres de la segunda bandera siempre han sido considerados como héroes y la historia prácticamente ha olvidado a los auténtico héroes del monte Suribachi. Hasta cuando contaban su hazaña se les consideraban unos mentirosos como recordaba Lindberg:
Me llamaron mentiroso durante años por contar la verdad. Que nosotros llegamos primero. Fue terrible. 

Hoy el monte Suribachi se encuentra en una base militar y solo pueden acceder a el los veteranos de guerra con permiso del Cuerpo de Marines o de las autoridades japonesas.
Las dos banderas se encuentran expuestas en el museo de los Marines en Quantico.

Para saber más:
Emol
Hipertextual
Quo
National Geographic
La Mesa de Luz