jueves, 31 de mayo de 2012

Klaas Carel Faber, el nazi al que Holanda no logró castigar

Uno de los criminales de guerra nazis más buscados, Klaas Carel Faber, murió el 24 de mayo de 2012 a los 90 años en Alemania, donde residía desde 1952.


Sobre Faber pesaba una orden de arresto europea emitida por las autoridades holandesas desde noviembre de 2010. El que fuera miembro de las unidades militares de las SS, las Waffen-SS, logró fugarse en 1952 de la prisión holandesa donde cumplía cadena perpetua y huir a Alemania. Faber, que residía con su esposa sin problema alguno desde 1961 en Ingolstadt, fue condenado en 1947 en Holanda a la pena capital por la muerte de presos en el campo de concentración de Westerbork, en Holanda, condena que fue conmutada posteriormente por la de cadena perpetua.

Era conocido también como "el Demjanjuk de Ingolstadt", en alusión al criminal de guerra nazi condenado John Demjanjuk, fallecido el pasado marzo a los 91 años en un asilo, también en el estado federado de Baviera, en el sur de Alemania.


Según el gobierno holandés, es responsable de la muerte de al menos 22 judíos y miembros de la resistencia.

Alemania rechazó una y otra vez la solicitud de extradición por parte de Holanda, ya que la Constitución no contempla la entrega a terceros países de nacionales alemanes contra su voluntad, pues Faber había obtenido la nacionalidad alemana durante la Segunda Guerra Mundial, por haber formado parte de las SS, según un decreto de Hitler de 1943. En los años 50, Alemania abrió un primer proceso contra Faber, pero el tribunal competente en Düsseldorf decidió absolverle después de que Holanda no facilitara las pruebas necesarias para continuar con el caso.

La Fiscalía de Ingolstadt había reclamado recientemente hacerse cargo de la orden emitida por Holanda para que Faber acabe de cumplir su condena, algo sobre lo que tendría que haber tomado una decisión la Audiencia Provincial de Ingolstadt.


Faber nació en Harlem, Países Bajos, en 1922. Su padre militaba en el partido nazi holandés NSB y murió tiroteado por la Resistencia antinazi holandesa en 1944. Klaas y su hermano Piet, que también militaban en el NSB y se habían integrado en la SS tras la ocupación alemana, fueron destinados a Groninga, donde los nazis mantenían un centro de detención y tortura. Los hermanos Faber participaron en diversas ejecuciones y asesinatos de judíos y de militantes antifascistas.

Faber hasta hoy figuraba como número tres en la lista de criminales de guerra más buscados del Centro Simon Wiesenthal de Jerusalén.

Para saber más:
El País
ABC

martes, 29 de mayo de 2012

Réplica de un campo de concentración

Abierta al público una réplica de campo de concentración nazi en Praga, República Checa, el lunes 28 de mayo de 2012. Esta réplica se ha inaugurado el mismo día que se celebra el 70 aniversario del asesinato de Reinhard Heydrich, un alto oficial nazi, por parte de comandos checos en la Operación Antropoide.



Los visitantes de la réplica del campo de concentración podrán conocer algo del ambiente que reinaba en esas ‘fábricas de la muerte’ y enterarse de algunos pormenores de uno de los más tristes capítulos de la historia del siglo XX.
La deprimente atmósfera del lugar la acentuarán las alambradas alrededor del campo, un potente alumbrado y diversos sonidos del ambiente del campo que serán transmitidos por unos altavoces.


Para saber más:
Noticias 24
Radio Praga

lunes, 28 de mayo de 2012

Mi talento me salvó en Mauthausen

Son tres supervivientes, que hoy viven en Francia, de entre los cerca de 10.000 españoles que fueron deportados a los campos de concentración y de los pocos que hoy quedan para contarlo. En sus casas, en sus salones, recuerdan aquellos aciagos días.

Segundo Espallargas
Segundo Espallargas –alias Paulino– fue boxeador en el campo de Mauthausen. Trabajaba duramente en la cantera y en comandos de carga y descarga de material pesado. Pero los fines de semana su vida cambiaba radical y peligrosamente. Los nazis montaban un cuadrilátero y Paulino debía boxear en un salvaje ring. Luchar y ganar o morir gaseado. Su garra le llevó a permanecer imbatido. Así salvó su vida. Hoy, a sus 92 años, reside en las afueras de París.

Manuel Alfonso Ortells
Manuel Alfonso Ortells es dibujante. Compartió barracón, también en Mauthausen, con otros españoles, de entre los cuales recuerda a Eduardo Muñoz, Lalo, gran amigo de Picasso. Le salvó la vida entrar a trabajar en la oficina para la construcción del campo y hacer algún dibujo pornográfico a cambio de una ración de comida. Con 94 años, vive en Burdeos. Allí guarda su tesoro: una carpeta repleta de dibujos realizados con papel de los planos del campo.

Francisco Bernal
Francisco Bernal era zapatero de profesión. Tener buenas manos para el calzado y hacer botas de buena calidad y resistencia le valió la benevolencia de los kapos (presos convertidos en jefes de barracón o servicio) y SS de Mauthausen y Ebensee, dos de los campos donde estuvo preso. Ingenioso, luchador y solidario, recuerda situaciones inverosímiles. Tiene 93 años y vive en París.

"Cada piedra de Mauthausen representa la vida de un español"
Los tres tienen mucho en común. Son nonagenarios, viudos y además poseen una gran energía y positividad como parte de su propia esencia. Conversar con ellos implica impregnarse de recuerdos trágicos de la deportación nazi, pero también ofrecen una perspectiva artística, con dosis de humor, ironía e incluso risotadas burlonas. Jamás regresaron a España para vivir.

Memorial a los españoles asesinados en Mauthausen
Fueron muchos los presos de los campos: figuras políticas, intelectuales, militares, resistentes o civiles, entre muchos otros anónimos. También sufrieron futbolistas, boxeadores, dibujantes, pintores, cantantes, escritores y fotógrafos, entre otros oficios y profesiones. De entre los nombres que han recordado los mismos entrevistados habría que citar, por ejemplo, al boxeador de peso pluma Lorenzo Vitrià, el grafista Ramon Milà, el tenor Juan Vilató, el futbolista Saturnino Navazo o el fotógrafo Francisco Boix, promotor de la sustracción de las fotografías que sirvieron de testimonio de las matanzas.

Para saber más:
El País

domingo, 27 de mayo de 2012

La operación Postmaster. La guerra en la Guinea española

La neutralidad que mantuvo la España de Franco durante la Segunda Guerra Mundial fue de cara a la galería. Apoyó a las fuerzas del eje bordeando siempre las normas para un país neutral, pero nunca perdió la buena cara ante los Aliados.

Sin embargo, este doble juego no sirvió y España estuvo apunto de entrar en la guerra. Se debió a un audaz golpe de mano británico en Guinea cuyo nombre en clave fue Operación Postmaster y que se ha mantenido en secreto durante más de 50 años.

Guinea era territorio colonial español y durante la Segunda Guerra Mundial su puerto fue usado como refugio por más de un centenar de barcos italianos y alemanes, al igual que otros puertos en la península ibérica, entre los que destacaba el puerto de Vigo o en los archipiélagos de Baleares y Canarias. 

Los aliados sabían, además, que este puerto podía ser usado como base para los barcos que aprovisionaban a los temidos submarinos alemanes, los U-Boote.

La paciencia de los ingleses respecto a la "neutralidad" o "no beligerancia" de España llegó a su límite cuando en el puerto guineano de Santa Isabel (actual Malabo) habían atracado el mercante mixto italiano "Duchessa D’Aosta" y los barcos más pequeños, Likomba y Burundi, con bandera alemana. La prioridad era el buque italiano pues iba lleno de víveres, combustible y munición que posiblemente serviría para abastecer a los submarinos del EJE. 

El buque de guerra Dato en Santa Isabel.
La gran bandera española pintada indicar su carácter neutral
La flota mercante aliada estaba sufriendo estragos en el Atlántico. Cada mes, unos cien mercantes, eran hundidos por los U-Boote alemanes, lo que estaba estrangulando a las islas británicas. El Almirantazgo necesitaba descubrir las posibles bases de provisionamiento de los U-Boote y de los navíos que les daban apoyo logístico, conocidos como "Vacas Lecheras", así como sus fuentes de información de los movimientos de la flota mercante aliada.

Por esa razón se inició la operación Postmaster, una de las primeras acciones comando del ejército británico.

Ejercicios de entrenamiento de comandos británicos.
El plan consistía en que tres españoles, entre ellos el antifranquista Agustín Zorrilla, invitaban a los alemanes en el casino para blancos de la ciudad mientras un comando inglés entraría en el puerto a bordo de los remolcadores "Vulcan" y "Nuneaton", procedentes de Lagos, aprovechando la luna nueva. La oportunidad llegó el 14 de enero de 1942.

Una vez allí, se dividirían en dos grupos, un grupo se haría con los barcos alemanes y otro grupo atacaría al Duchessa D’Aosta, apresaría su tripulación e inutilizarían su radio. Luego sacarían los tres barcos del EJE del puerto. Todo esto en 15 minutos.
  
La operación se complicó un poco y tardaron más de 30 minutos, el doble de lo previsto, pero aún así la operación fue un éxito. Cuando se quiso dar la voz de alarma, los barcos ya no estaban en el puerto.

Dragón Rapide
Al despuntar el día el gobernador de la ciudad ordenó que una lancha rápida y un avión, modelo Dragón Rapide, saliera para localizarlos. El avión fue armado con bombas de mano y una ametralladora. El único buque de guerra español que se encontraba en la zona era el "Dato", que en esos momentos estaba atracado en Rio Muni, en el continente.

Los barcos aparecieron poco después en el puerto de Lagos en Nigeria. El gobierno español protestó ante los británicos por lo que consideraba un ataque a un país neutral. Los ingleses afirmaron que no disponían de información sobre lo sucedido y que los barcos fueron hallados a la deriva en alta mar por lo que fueron llevados a puerto. Para despistar los comandos británicos habían dejado en el puerto restos de uniformes franceses. 

El Duchessa D’Aosta.
Como las explicaciones dadas por los británicos no convencieron al gobierno de España, se formó un cuerpo de soldados voluntarios que se embarcaron en un barco con destino a Guinea para lavar la ofensa cometida contra territorio soberano español. 

A bordo se produjo una epidemia de fiebre amarilla que dejó fuera de combate a la mayor parte de los soldados españoles, principalmente al carecer se médico. Al final, cuando llegaron a Guinea, el asunto se había convertido en un incidente diplomático ya olvidado. Tanto Alemania como Italia protestaron enérgicamente al Ministro de Asuntos Extreriores, Serrano Suñer, por haber permitido que sus barcos fueran capturados, de hecho el gobierno italiano pidió una indemnización a España de 250.000 libras por su buque mercante y su carga. 

Los británicos utilizaron los barcos capturados durante el resto de la guerra. En el caso del "Duchessa D’Aosta", de 8.000 toneladas, los británicos lo utilizaron como transporte de material de guerra entre Canadá y los puertos británicos.

Para saber más:

viernes, 25 de mayo de 2012

La tienda de juguetes de Churchill

Su nombre oficial era MD1 pero todo el mundo lo conocía como "La tienda de juguetes de Churchill" (The Churchill’s Toyshop) ya que su creación fue idea del Premier británico. El nombre se lo dieron los burócratas de alto rango del Ministerio de Defensa descontentos por haber sido excluidos de este singular lugar. 
Se trataba de un departamento especial creado para la invención y desarrollo de armamento específico para la guerra irregular, eufemismo que designa la guerra de sabotaje y de guerrillas, es decir, la guerra sucia. Permaneció activo de 1939 a 1945 y en su apogeo, trabajaron 250 personas y Churchill lo visitaba regularmente, para ver como iba el desarrollo de nuevas armas secretas y les proveía de todos los fondos que necesitaran. 


El planteamiento y el funcionamiento de este irregular departamento era muy simple. Realizar innumerables tormentas de ideas en donde tenía cabida cualquier cosa que no dañara a quienes los utilizaran pero que fuera capaz de causar el mayor daño al enemigo.
Los resultados de muchas de esa ideas no fueron excesivamente espectaculares y pocos de los artilugios inventados resultaron ser efectivos. 
Estos son algunos de los proyectos salidos de la Tienda de Juguetes de Churchill y que llegaron a estar operativos.

Kit básico el saboteador
Bomba Pegajosa: De esta bomba se fabricaron dos millones y medio de unidades y básicamente era una granada anti-tanque recubierta con una sustancia pegajosa que se adhería al blindaje de los tanques cuando se lanzaba. En el mango se encontraba la espoleta de 4 segundos que activaba la carga explosiva de nitroglicerina. El dispositivo era muy frágil y a menudo se rompía durante el transporte. En el peor de los casos, detonarían accidentalmente o el material pegajoso se adheriría a la ropa de un soldado en lugar de al tanque. En la practica, los tanques solían estar tan sucios que la bombas tenían dificultades para adherirse.


Bomba Lapa: Este fue de uno de sus inventos con más éxito. Una mina magnética que se podía colocar en los cascos de los barcos, bajo su línea de flotación. Gracias a este invento los británicos lograron hundir siete barcos japoneses en el puerto de Singapur en 1943. Se creó una versión reducida conocida como "Almeja". 


Lápiz Detonador o Lápiz Temporizador: De la misma forma y tamaño que un lapicero, se trataba de un detonador químico que servía como temporizador. Uno como este fue utilizado por el coronel Von Stauffenberg en el fallido atentado contra Hitler en La Guarida del Lobo el 20 de julio de 1944.


PIAT: Era un arma anti-tanque portátil cuya principal característica residía en que el lanzamiento del proyectil se realizaba por medio de un muelle comprimido, lo que suprimía el fogonazo y el humo que señalaba la posición del disparador. Por contra, tenía mucho retroceso y su alcance y potencia de penetración era escaso. Se llegaron a fabricar unos 115.000 PIAT.


“Toy Box” Caja de juguetes. Con un surtido de inventos.

Otros inventos que desarrollaron fueron: las bombas JW (Johnnie Walker) que al caer al agua, subían hasta la superficie y luego volvían a bajar hasta que encontraban un submarino para destruirlo o las contra-medidas anti radar, que consistían en unas tiras de aluminio que daban falsas señales. También se trabajó en el que llamaron "Castrador", unos cartuchos que se hundían en el suelo dentro de un tubo. Si se pisaba, dispararían una bala directamente hacia las partes íntimas del soldado. Algo muy similar fue usado por el Vietcong contra los estadounidenses en la guerra de Vietnam.

Para saber más:

miércoles, 23 de mayo de 2012

El escuadrón de los millonarios

Durante la Segunda Guerra Mundial el escuadrón 601 de caza era conocido como el "Escuadrón de los Millonarios". Formado por jóvenes británicos aventureros con una pasión especial por el peligro y la juerga. Pero también fue una unidad de combate muy efectiva durante la "Batalla de Inglaterra".

El escuadrón de los millonarios
La idea de formar el escuadrón partió de Lord Grosvenor, un destacado miembro de la aristocracia británica. Su segundo jefe fue Philip Sasson, otro aristócrata. Grovesnor y Sasson realizaron el "reclutamiento" de sus hombres en el club White's, un exclusivo lugar de acceso restringido en el que se reunían los caballeros más selectos de Londres.

Lord Grosvenor era conocedor de cómo los candidatos eran jóvenes despreocupados, de buena cuna y con un gran deseo de aventura, sobre todo de juergas. Aunque creado en 1925, su fama la adquirió durante la Segunda Guerra Mundial.

El escuadrón de los millonariosQuiso medir la capacidad de aguante de los aspirantes, no solo realizando esfuerzos físicos, sino evaluando hasta qué punto eran capaces de comportarse bajos los efectos del alcohol. Por este motivo, una de las pruebas consistía en hacerles beber una gran cantidad de copas de jerez, oporto y gin tonics para comprobar si tras la ingesta de alcohol eran capaces de seguir comportándose como auténticos caballeros.

Fue un escuadrón exclusivo y elitista y una de sus particularidades se basaba en que muchos de los aviones eran de propiedad privada y pertenecían a los pilotos. También hacían notar sus excentricidades vistiendo vistosas americanas rojas.
El escuadrón de los millonarios
Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, al escuadrón 601 se fueron incorporando otros pilotos, entre los que se encontraban jóvenes deportistas y aventureros que, aunque no pertenecían a la aristocracia británica, le dieron al escuadrón el acicate para ser considerado como uno de los mejores y más efectivos de la RAF durante la guerra. Pilotaban los excelentes Hawker Hurricane.

Pero no todo fue aventura, juega y diversión. De sus 20 componentes, 11 de ellos perdieron la vida en combate. En su honor se erigió un memorial donde se le rinden homenaje todos los años.

Entre sus miembros estuvo Roger Joyce Bushell, conocido como cerebro de "La Gran Evasión", que se produjo en el campo de prisioneros de Stalag Luft III en 1944. Durante la fuga fue recapturado y asesinado por la Gestapo.

Finalizada la guerra fueron equipados con los cazas a reacción Vampire, pero en 1957 el escuadrón fue oficialmente disuelto. En 1991, un grupo de aficionados a la aeronáutica y antiguos pilotos decidieron volver a crear el Batallón 601 reuniéndose periódicamente y recreando las aventuras que vivieron los verdaderos integrantes del "Escuadrón de los Millonarios".

Estos pilotos eran tan aficionados al vino de Jerez, o Sherry como lo llaman los ingleses, que se lo hacían traer desde España, concretamente desde el Puerto de Santa Maria, Cádiz con sus propias etiquetas personalizadas.

El escuadrón de los millonarios
Memorial al Escuadrón 601 en Londres
Para saber más:
BBC
601 Squadron
Menuda es la Historia
La Razón
Wikipedia

martes, 22 de mayo de 2012

Hitler quiso asesinar a Pío XII

Adolf Hitler pretendió asesinar al papa Pío XII como represalia por el arresto del líder fascista italiano Benito Mussolini en julio de 1943, según ha publicado el diario de los obispos italianos,  Avvenire.
El plan fue revelado a los italianos por elementos del contraespionaje alemán que no simpatizaban con Hitler.


En un artículo titulado Julio del 43. Hitler quería eliminar a Pío XII, el diario de la Conferencia Episcopal Italiana (CEI) desvela un plan organizado por el Cuartel General de las Seguridad del Reich, en Berlín, del 25 de julio de 1943, del que le informó Niki Freytag von Loringhoven, hijo de uno de los personajes clave del plan, el coronel Wessel Freytag von Loringhoven, de la sección "sabotajes".

Niki Freytag, que ahora tiene 72 años, contó al diario italiano que entre el 29 y 30 de julio del 1943 se celebró en Venecia (noreste de Italia) un encuentro secreto entre el jefe del contraespionaje alemán, Wilhelm Canaris, y en el que participó su padre con el jefe del contraespionaje italiano, el general Cesare Amé.

Durante el encuentro, los alemanes, que según el diario no tenían "simpatía" por el régimen nazi, informaron a Amé de las intenciones de Hitler de "vengarse" de los italianos por el arresto el 24 de julio de Mussolini en las personas del rey Víctor Manuel III o del papa Pío XII.

De regreso a Roma, el general Amé divulgó la noticia, que llegó a oídos del embajador de Alemania ante la Santa Sede y el plan fue abandonado, precisó el diario de los obispos.

A Pío XII (1939-1958) le tocó vivir los duros años del nazismo y muchos historiadores le acusan de antisemita y de no haber elevado la voz con más fuerzas contra el régimen de Hitler, algo siempre negado por el Vaticano. Los judíos siempre le echaron en cara su supuesto "silencio" ante el Holocausto.

Para saber más:
Avvenire

lunes, 21 de mayo de 2012

Hitler, o la paranoia por la imagen

Walter Frentz fue uno de los fotógrafos favoritos de Hitler y miembro de su círculo más íntimo. Frentz realizó muy buenas fotos en color del Führer y su círculo, algunas de ellas muy conocidas como la de Hitler paseando por el Berghof nevado seguido de Himmler y su negro séquito. Frentz retrató a todo el mundo del III Reich, hasta a Blondie, la perra de Hitler. Tambien tuvo el horroroso honor de acompañar a Himmler durante una matanza de los Einsatzgruppen en el Este.

Walter Frentz
Hoffmann, Frentz y Krieger; Benno Wündshammer, Arthur Grimm, Hugo Jäger y Franz Gayk, forman parte, a diferentes niveles, de la historia poco conocida de la fotografía oficial y de guerra que prácticamente siempre iban unidas durante el III Reich. Hitler fue siempre consciente del poder de la fotografía, como lo fue del cine. Vigilaba cuidadosamente, hasta la paranoia, su imagen y el uso que se le daba. Todas las fotografías en las que aparecía las revisaba personalmente. Incluso algunas de sus primeros tiempos permanecieron ocultas. Destacable es una en la que aparece ataviado con el traje tradicional japonés en 1936


El trabajo de Hoffmann, Frentz, Krieger y sus colegas no eran en absoluto objetivas, poseían una enorme dimensión propagandística. Todas están cargadas de ideología, llenas de mensajes y en absoluto, neutras o inocentes. Buscaban seducir, convencer, adoctrinar. Mostraban toda una teoría sobre la élite política, la raza, la guerra.
Todas las fotos de los nazis y el III Reich, provocan una atracción, quizás malsana, incluso después de tantas décadas.



Para saber más:
El País
Spiegel
Iconic Photos
Bundesarchiv

domingo, 20 de mayo de 2012

La masacre del bosque de Katyn

El último detonante para el estallido de la Segunda Guerra Mundial fue el ataque y ocupación de Polonia por parte de Alemania y la Unión Soviética. En Agosto de 1939 el Pacto Ribbentrop-Molotov selló la alianza entre nazis y soviéticos y acordó, entre otras cosas, el reparto de Polonia. Apenas una semana después, a principios de Septiembre, el ejército de Hitler comenzó la invasión de Polonia por el oeste, y unos días después fue el turno de Stalin por el este.

El ejército soviético apenas encontró dificultades en las fronteras polacas y consiguió llegar fácilmente a la línea acordada con los alemanes.

Durante las batallas de ese avance los rusos capturaron a unos 20.000 oficiales polacos (además de otros 200.000 soldados y civiles) que automáticamente fueron recluidos en campos de concentración. Pero a partir de Marzo de 1940 el paradero de estos 20.000 oficiales comenzó a ser una incógnita. A este respecto, el gobierno de Stalin no daba informaciones claras: quizá habían sido trasladados al Ártico, quizá habían sido capturados por los alemanes...

Finalmente, en 1943, después de 3 años de incertidumbre, el ejército alemán, en su avance hacia el este, descubrió unas enormes fosas comunes en los bosques de Katyn, que parecían contener los cadáveres de aquellos oficiales.

La propaganda nazi, con Goebbels al frente, rápidamente acusó a los rusos para desestabilizar su unión con los Aliados. Por su parte Stalin culpaba a los propios alemanes, fechando la masacre en 1941 y argumentando que entonces aquel bosque era territorio nazi. Y los Aliados no querían inmiscuirse demasiado.

Finalmente no fue hasta 1990 cuando la URSS asumió la responsabilidad de la matanza reconociendo que fueron agentes del NKVD (la policía secreta soviética), por orden directa de Stalin, los encargados de ejecutar a los prisioneros polacos durante la primavera de 1940.

Parte de los prisioneros fueron ejecutados en los propios campos de concentración. Uno a uno se les hacía pasar a una pequeña celda y se les asesinaba con un disparo en la nuca, para después trasladar su cadáver a las fosas de Katyn. Otros muchos fueron ejecutados en el propio bosque, también individualmente, y también de disparos en la cabeza.
De este modo, como si se tratase de una temible cadena de producción, hasta acabar uno por uno con alrededor de 20.000 oficiales polacos, se llevó a cabo una de las mayores carnicerías de la Historia.


Para saber más:
Factoría Histórica
El País

viernes, 18 de mayo de 2012

Museo de Rommel en Egipto

Durante la Segunda Guerra Mundial, Erwin Rommel, conocido como el "Zorro del Desierto", eligió como cuartel general una enorme cueva en los acantilados con vistas al puerto en la localidad de Marsa Matrouh, en Egipto a menos de 300 kilómetros de Alejandría. En Marsa Matrouh hay una playa muy popular llamada Rommel.

Pasando a través de un pasillo que se simula un túnel excavado en la roca, la cueva es un pequeño e interesante museo en honor a Rommel. Merece la pena visitarlo y ver los objetos personales que ha donado su hijo Manfred: el abrigo largo de cuero, la brújula que utilizaba y los mapas con las marcas de los movimientos de tropas.

El museo se encuentra en la Corniche, al Este de Sharia Alexandria. Abre sólo en verano, todos los días excepto los viernes de 10.00 a 16.00 horas. Aunque permanece oficialmente cerrado en invierno, podría concertar una visita mediante la oficina de turismo de la ciudad.

La cueva en donde se encuentra el museo fue desde donde Rommel dirigió al Afrika Korps en su intento de avanzar en Egipto hacia El Cairo y el Canal de Suez, en manos británicas. Hasta ese momento todo eran victorias. Tras la campaña de Libia, el camino hacia Alejandría parecía libre. Entonces se toparon con los campos de minas británicos. Cuando el Afrika Korps se tuvo que retirar, tras dos duras derrotas en El Alamein, fue esta vez quienes sembraron de minas su retaguardia. Estás minas abandonadas tras la guerra son un controvertido legado de la Segunda Guerra Mundial que aún hoy sigue costando vidas. Al rededor del 20% de las minas que hay enterradas en el mundo están en Egipto y dificultan el desarrollo de regiones enteras, al estar muchas colocadas en lugares estratégicos como pozos de agua.  









El museo más importante sobre la figura de Rommel se encuentra en Blaustein en el estado de Baden-Württemberg en Alemania. Este museo está abierto desde 1989 y está ubicado en Villa Lindenhof en el distrito de Herrlingen. Mucho más completo que el egipcio muestra una interesantisima muestra de documentos, mapas y fotografías de la campaña norteafricana de Rommel. Como curiosidad hay que destacar que tiene una apartado en el que se muestra arena recogida por soldados alemanes en el norte de África durante la guerra.

Para saber más:
Egypt Travel

jueves, 17 de mayo de 2012

S.O.S.

S.O.S. es conocida como la señal internacional de socorro y su uso se decidió en 1906 durante una conferencia internacional celebrada en Berlín en sustitución de "CQD" que se usaba con anterioridad.


Hubo un tiempo en el que circularon distintas versiones sobre el significado de las letras; por ejemplo, en inglés, save our souls –salven nuestras almas– . En español se manejó un insólito “Socorro, ¡oh!, socorro”. En realidad, fueron elegidas porque resultan fáciles de telegrafiar: tres puntos, tres rayas, tres puntos.


Además S.O.S., tiene la ventaja de que su lectura es idéntica desde cualquier posición, vista desde lejos, desde una avioneta, helicóptero, etc. Se puede leer desde la derecha, izquierda, arriba o
abajo y si le damos la vuelta, también se lee igual, lo que le da ventaja sobre otras palabras a la hora de hacerla visible e identificable desde lejos.


Otro método es Mayday, un código de emergencia utilizado internacionalmente como llamada de auxilio, derivado del francés m'aider (ayúdenme). Ideada en 1923 por Frederick Stanley Mockford, un oficial de radio del aeropuerto de Croydon en Londres. Este sistema es utilizado por radio.

La fórmula que ayudó a ganar una guerra

Aunque sobre el terreno, en 1941 y1942 los tanques aliados empezaban a mostrarse superiores a los "Panzer" alemanes, los aliados estaban preocupados por la respuesta que ofrecerían los nuevos modelos Panzer VI "Tiger" de la Wehrmacht. Conseguir estimar el número de unidades que podía producir el enemigo al año, podía resultar, sin duda, una estrategia básica para el desarrollo de la contienda, en especial para cuando se abriera un segundo frente .

Los servicios de inteligencia de los países aliados trataban de hacer sus cábalas a través del recuento de tanques en cada una de las batallas y la observación directa de las unidades que salían de las principales factorías alemanas, pero en muchos casos las cifras resultaban contradictorias y es entonces cuando decidieron echar mano de la lógica y la estadística.

Primero de la lógica, porque conociendo la organizada mentalidad alemana, lo normal es que cada uno de los tanques llevara un número de serie ascendente respecto a histórico de producción y así fue.

Y después de la estadística, porque conocido este hecho, los matemáticos tenían una valiosa información con la que jugar: los números de serie de los "Tiger" capturados.

Dicho y hecho, la fórmula estadística utilizada para descubrir el número de unidades enemigas fue relativamente fácil:
Los tanques alemanes estaban numerados de 1 a N (1, 2, 3... N). Imaginando que hubieran capturado 6 tanques con números de serie: 18, 27, 41, 73, 87 y 98, ahora tenían una muestra de 6 tanques con un número de serie máximo de 98. Llamando al tamaño de la muestra S y el número máximo M y después de experimentar con otras series -de tanques, vehículos, aviones- los matemáticos encontraron una buena estimación del número de tanques en la ecuación: (M-1)(S+1)/S. En el ejemplo dado seria: (98-1)(6+1)/6 = 113,16, esto es, en nuestro ejemplo se habrían producido 113 tanques.

Aunque con los datos de los espías aliados los servicios de inteligencia estimaban que los alemanes habían producido unos 1400 tanques al mes entre junio de 1940 y septiembre de 1942, la famosa fórmula revelaba a los matemáticos una cifra de 246 tanques en ese mismo periodo. Una vez finalizada la gran guerra y conocidos los datos reales sobre producción de tanques de las fabricas nazis se obtuvo que durante ese tiempo la producción fue de 245 unidades al mes. El resultado de la formula matemática fue de una precisión casi milimétrica.

Para saber más:
The Guardian
Menéame 

martes, 15 de mayo de 2012

La cámara de presión de Winston Churchill

Para proteger la salud de Winston Churchill, en tiempos de guerra se fabrico especialmente una cámara de presión para instalarla en el avión personal que lo llevó en multitud de ocasiones a través del Atlántico, Casablanca, Moscú y Yalta. 

La cámara durante su presentación al secretario de Churchill.
Los médicos del primer ministro Churchill le advirtieron que era peligroso para un hombre de mas de 70 años y condición física volar por encima de 8.000 pies. La solución fue una cámara de presión completa, que simulaba una altitud de 5.000 pies, con cenicero, teléfono y un sistema de circulación de aire suficiente para evitar que el humo del cigarro se acumulara en la cámara.

Para saber más:
Life, 1947