miércoles, 27 de junio de 2018

Lectura recomendada: III Reich Photo Project

El III Reich es un periodo histórico que después de más de 70 años de su caída sigue fascinando a todos los aficionados a la historia. Uno de esos aficionados, yo diría apasionado, es Joan Santonja.

III Reich Photo ProjectIII Reich Photo Project es un proyecto fotográfico que comenzó Joan hace 9 años y que por fin se ha convertido en un libro, gracias a Dstoria Edicions, con casi 100 imágenes tomadas por toda Europa. Las excelentes fotografías están acompañadas de un completo texto explicativo que nos acerca a como fue y lo que aún queda del imperio que forjó Adolf Hitler entre su ascenso al poder en 1933 hasta su caída en 1945.

El libro se divide en tres partes:
1- EL ASCENSO lo componen aquellas imágenes relacionadas con la llegada de Hitler al poder y la hegemonía del III Reich; de la Guarida del Lobo, el cuartel general del Führer durante la invasión de la URSS y la isla de Helgoland el refugio secreto de los Lobos Grises de la Kriegsmarine.

2- EL TERROR está dedicado a los campos de concentración, como el infame Auschwitz, así como  a la casa Wanssee donde se decidió la suerte de millones de judíos. Tambien están los restos de los sótanos de la Gestapo en Berlín. Por último está el pueblo francés de Oradour sur Glane como testigo macabro del asesinato de civiles inocentes y de la futilidad de la guerra.

3- EL OCASO del III Reich muestra a través de las imágenes las Flakturm y los refugios que construyeron los nazis para defender su vasto imperio. Entre estas defensas se encuentran las del "Muro Atlántico" en las costas de Normandía, acompañadas de imágenes del cementerio alemán en "Le Cambe" y el norteamericano en la playa de Omaha.

III Reich Photo Project
Un viaje a través del tiempo que a los amantes y seguidores de la Segunda Guerra Mundial no decepcionará.

Joan Santonja es arquitecto y durante 3 años estuvo al frente de un maravilloso proyecto del que tuve la suerte de formar parte, la revista especializada "WW2 Global Project"

III Reich Photo Project se puede adquirir a través de Amazon. Pronto estará disponible en El Corte Inglés, La casa del libro y otras librerías. No os lo perdáis.

Para saber más:
WW2 Global Project
Dstoria

sábado, 23 de junio de 2018

Varsovia arrasada

En julio de 1944 Varsovia ya llevaba 5 largos años de ocupación alemana. En el Frente del Este los alemanes se encontraban en plena retirada tras el empuje del Ejército Rojo en la ofensiva de primavera. El momento de la liberación de la capital de Polonia parecía muy próximo. Pero cuando los soviéticos llegaron al río Vístula, en los arrabales, se pararon. La ciudad que tanto había sufrido se enfrentaba a la destrucción total.

VarsoviaMientras se aproximaban a Varsovia, los soviéticos animaron a la Resistencia (Ejército Nacional) a rebelarse contra las tropas alemanas que controlaban la ciudad. La Resistencia polaca era leal al gobierno que se encontraba exiliado en Londres y querían liberar su capital antes de que llegaran los soviéticos y establecieran un gobierno títere para apoderarse de Polonia. El Ejército Nacional, que contaba con cerca de 50000 efectivos entre los que había desde jóvenes Boy Scouts a grupos de judíos que escaparon del gueto antes de su destrucción, atacó a la guarnición el primero de agosto y en tan solo tres días había tomado casi toda la ciudad, aunque estaban dispersos y con problemas de comunicación.

Cuando los insurgentes tomaron lo que quedaba del gueto judío las SS reunieron a 40000 civiles y los ejecutaron, lo que animó aun más a los resistentes en su lucha. Durante los 63 días que duró Varsovia fue machacada por las bombas. Hitler quería arrasar la ciudad por completo para borrarla de los mapas y convertirla en un lago.

Varsovia

Entre el 9 y el 18 de agosto se dieron los combates más intensos, en los que los alemanes aplicaron sus tácticas de 1939, La Luftwaffe bombardeo los hospitales, aunque estuvieran marcados con la cruz roja, ya que no consideraban a los polacos como tropas regulares, sino como terroristas y saboteadores. Los combatientes que luchaban en la ciudad vieja tuvieron que abandonarla por las alcantarillas, la única vía de comunicación efectiva para los rebeldes.

En el mayor levantamiento civil contra los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, durante los más de dos meses que duró la lucha los soviéticos no hicieron nada. Stalin se negó a permitir que los aliados utilizaran los aeródromos soviéticos para enviar suministros a los polacos y hasta ordenó desarmar a los refuerzos del Ejército Nacional que trataban entrar en la ciudad. Sin munición ni alimentos los varsovianos se rindieron a los alemanes el 2 de octubre. Prácticamente toda la población fue deportada a Alemania, donde muchos morirían en campos de concentración y la ciudad, destruida. Varsovia solo la habitaban fantasmas. Al final Stalin logró su objetivo, tras expulsar a los alemanes de Polonia, estableció su gobierno pro soviético.

La confabulación de los soviéticos en la destrucción de Varsovia fue tremendamente embarazosa para los británicos, que habían entrado en guerra debido a la invasión de Polonia por parte de Alemania en 1939. La lucha por la libertad de Varsovia costó la vida a más de 250000 civiles y el 85% de la ciudad destruida.

Varsovia

Para saber más:
Historiabarriga
Foro Segunda Guerra Mundial
Marianna Bukowski
La Segunda Guerra Mundial, ed Codex

miércoles, 13 de junio de 2018

El libro que inspiró el ataque a Pearl Harbor

Para los norteamericanos el principal responsable del ataque a la base naval de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 era Isoroku Yamamoto, el mas destacado estratega del Japón. Pero la idea de lanzar un ataque sorpresa a Pearl Harbor, parece que no era del todo suya, en parte la tomó de un libro de política ficción.

ataque a Pearl Harbor
Yamamoto, un gran conocedor de los Estados Unidos, donde había sido estudiante en la Universidad de Harvard; poco después de la Primera Guerra Mundial, fue nombrado agregado naval en Washington. Durante los 5 años que sirvió como agregado naval pudo observar que los japoneses jamás lograrían vencer a la potencia norteamericana. Asi que al volver a Japón apoyó la modernización de la flota nipona y la construcción de más portaaviones. A pesar de que Japón construyera más y mejores navíos de guerra y aunque los marinos fueran entrenados igual que las potencias navales norteamericana y británica, siguió creyendo que no podrían vencer.
Cuando el Primer Ministro japonés le preguntó sobre las posibilidades de victoria japonesa, le dijo:
En un primer momento tendremos grande éxitos. Este periodo podría durar un año o incluso más. Pero no estoy nada seguro de como acabarán las cosas.
Precisamente en esa primera fase de la guerra cooperó con el plan de ataque a Pearl Harbor, inspirado por un libro. Además aprendieron del ataque al puerto italiano de Tarento llevado a cabo por los británicos en 1940. Tambien en la escuela naval se realizaban ejercicios de juegos de guerra con el hipotético ataque a la bases norteamericana.

Durante el periodo en el que fue agregado naval en Washington se hizo con un libro, recomendado por una revista literaria, "The Great Pacific War" (la gran guerra del Pacífico), escrito por el periodista británico Hector C. Baywater que falleció en agosto de 1940, antes del ataque a Pearl Harbor. En el libro se presentaba un imaginario conflicto entre Estados Unidos y Japón que comenzaba con un ataque sorpresa, llevado a cabo por fuerzas aeronavales, contra Pearl Harbor y con una serie de desembarcos en diferentes islas del Pacífico, como las Filipinas, además de adelantar el uso de los Kamikazes.

ataque a Pearl Harbor Yamamoto lo leyó y recomendó su lectura a todos los oficiales navales japoneses. El libro fue traducido al japonés y distribuido a los oficiales de marina y la Academia Naval japonesa lo adoptó como libro de texto para sus estudiantes.

El almirante japonés tiene el merito de haber llevado a la practica la visión de "The Great Pacific War", al igual que hay que tener en cuenta la poca visión de la marina norteamericana. Los únicos que lo tomaron en serio fueron el general Frederick Martin, y el vicealmirante Patrick N. L. Bellinger, que en el verano de 1941 presentaron un informe relativo a un posible ataque japonés a la base de Pearl Harbor y las medidas necesarias para defender la base que fue ignorado por Washington.

Yamamoto, comprendió tras el ataque de diciembre de 1941, que no haber hundido a los portaaviones hacia que la operación no fuera totalmente efectiva, lo que le llevó a provocar la batalla de Midway, que también resulto adversa para el Japón y que significó un claro punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial en el teatro del Pacífico.

Para saber más:
Lindsey Williams
The Great Pacific War, de Hector C. Baywater
Visions of Infamy: The untold story of how journalist Hector C. Bywater devised the plans that led to Pearl Harbor, de Honan, W. H.
Filipiknow

miércoles, 6 de junio de 2018

El telegrama que engañó a Hitler sobre la invasión de Francia

Un télex ultrasecreto fue enviado a Berlín por un hombre que se hacía pasar por un espía alemán en Londres, tres días después de que la invasión de Francia por las costas de Normandía comenzara el 6 de junio de 1944.

Joan PujolEl agente, usando su nombre en clave alemán 'Alaric', se había reunido con otros tres espías alemanes, quienes habían adoptado los nombres ingleses de 'Jonny', 'Dick' y 'Dorrick', aunar informaciones sobre los desembarcos.

El emisor del télex, "Alaric" era en realidad el empresario español Juan Pujol García, tambien conocido como "Garbo". Garbo Era el agente doble más valioso de Gran Bretaña.

Los agentes alemanes creían que la operación era una diversión previo a un ataque en una ubicación diferente, más probablemente en Pas-de-Calais, que estaba mucho más cerca de Inglaterra.
Temiendo que una fuerza de invasión aliada más grande desembarcara de forma inminente en Pas-de-Calais, retrasó el envío de tropas y tanques adicionales a Normandía durante siete semanas después del Día D.

Traducido, el mensaje dice:
En mi opinión, debido a la buena disposición de las tropas militares en el sureste y el este de Inglaterra y porque no participan en las operaciones, las que sí participan son en maniobras de distracción. con el propósito de llamar la atención sobre ellos y por lo tanto atacar en una ubicación completamente diferente.
Esto podría, bajo las circunstancias de sus continuos ataques aéreos en los lugares estratégicos a su alrededor, y debido a la buena disposición de las tropas ya mencionadas, ser preferente el área de Pas de Calais.
Especialmente porque en la eventualidad de tal ataque, la base aérea más cercana podría aportar los ataques aéreos necesarios y continuos que necesitarían para llevar a cabo dicho proyecto.
Resultó fatal ya que los aliados lograron establecerse firmemente en Francia. En apenas un año habían liberado Francia, Bélgica y Holanda antes de invadir Alemania.

Joan PujolEl télex fue revisado por el MI5 y permitió que se enviara a Alemania, dentro de la Operación Fortitude, que generó toda clase de engaños para haces más plausible el ataque por el Pas-de-Calais, como la creación de un ejercito "fantasma" que estaría al mando del General Patton. El Pas-de-Calais era el punto más cercano entre Francia y Gran Bretaña, pero los aliados decidieron no invadir Francia por allí porque era la sección más fortificada del llamado Muro Atlántico de Hitler.
En las semanas previas y posteriores a la invasión, los aliados intensificaron los ataques aéreos en Calais, incluyendo arrojar tiras de aluminio para dar lecturas de radar falsas.

Pujol era tan confiable para los alemanes que recibió la Cruz de Hierro por orden de Hitler, quien, actuando en base a la poco fiable inteligencia, cometió uno de los mayores errores de la guerra. Por sus servicios Gran Bretala le concedió la Cruz de Miembro del Imperio Británico. Juan Pujol es la única persona condecorada por los dos bandos durante la Segunda Guerra Mundial.

Este impresionante documento histórico fue subastado en Gran Bretaña por 700 Libras.

Para saber más:
Mail Online
RT
Puente Libre
Jefferys Auctions