domingo, 19 de noviembre de 2017

Españoles en el Ejército Rojo

La debacle que sufrió la República Española en la Guerra Civil (1936-1939) hizo que un número significativo de exiliados comunistas optaran por establecerse en la Unión Soviética. Cuando se rompió el Pacto de No Agresión Germano-Soviético y Alemania invadió el país en 1941, muchos se decidieron a defender al país que les acogió y a combatir al fascismo. Se calcula que cerca de 750 pertenecieron al Ejército Rojo, unos 200 cayeron en combate, 75 eran “niños de la guerra”.


El NKVD (Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos) organizó una unidad motorizada para poder encajar en el Ejército Rojo a los extranjeros. A esta unidad de la denominó Brigada Motorizada Independiente y dentro de ella se encontraba la 4ª Compañía del 1º Regimiento Motorizado de Fusileros, la única formada enteramente por españoles. Al mando de los 125 soldados, 6 de ellos mujeres, se hallaba el capitán Peregrín Perez Galarza.

Su primera misión fue la defensa de un punto de gran importancia: la Plaza Roja y el Kremlin en Moscú, siendo desplegada en octubre de 1941 en la retaguardia del 16ª ejercito ruso. Pero no llegaron a entrar en combate ya que las tropas alemanes no llegaron a tomar la capital soviética. Durante el resto de la guerra no intervinieron en acciones relevantes, salvo cuando recibieron en 1942 la orden de volar los pozos petrolíferos de Azerbaiyán ante la posibilidad de que cayeran en manos alemanas. A partir de ese momento realizaron misiones de vigilancia e información, hasta marzo de 1945 en que fueron licenciados. Otros españoles lucharon en diferentes unidades.


Dónde los españoles si tuvieron una importante aportación el la guerra, luchando en las batallas más importantes, como Stalingrado o Kursk, fue en la aviación. Muchos pilotos se estaban formando en la escuela de vuelo de Kirovabad cuando finalizó la guerra en España y no pudieron volver a casa. Estos y otros pilotos republicanos expertos se unieron a diversos regimientos de caza y asalto,
El más destacado de todos ellos fue Juan Lario Sánchez que obtuvo 27 derribos. Mandó una escuadrilla durante la batalla por Berlín. Otros nueve pilotos consiguieron derribar más de cinco aparatos enemigos.

Entre los soldados caídos durante la Gran Guerra Patriótica (la Segunda Guerra Mundial para los rusos) estaba el hijo de la líder comunista Dolores Ibárruri, La Pasionaria. Rubén Ruiz Ibárruri cayó durante la Batalla de Stalingrado al frente de la unidad de ametralladoras que mandaba como teniente. Recibió el honor de ser "Héroe de la Unión Soviética" por sus actos heroicos durante la batalla.

África de las Heras junto a un grupo de soldados españoles en la URSS
Algunos españoles tambien lucharon en unidades guerrilleras formadas por españoles y soviéticos, formando parte de la 5ª Brigada Independiente de Zapadores. Algunos formaron parte del famoso 522º Batallón Independiente de Zapadores que actuó contra los alemanes en el invierno de 1941 - 1942 en el Mar de Azov. Estas unidades guerrilleras lucharon principalmente en Bielorusia, Rusia Central, Leningrado y Crimea.
La guerrillera más destacada fue África de la Heras, la española con más condecoraciones de la Unión Soviética, llegando a coronel del KGB, sucesor del NKVD.


España, como respeto y gratitud a los republicanos españoles. es el único país que tiene el honor de contar con un monumento propio en el Parque de la Victoria de Moscú.

Para Saber más:
Españoles en la URSS, de Juan Negro
Público
Moscú de la Revolución
Russia Beyond
Unidad Cívica por la República
Foro Segunda Guerra

viernes, 17 de noviembre de 2017

Vudú para acabar con Hitler

Adolf Hitler sufrió varios intentos de asesinato, pero ninguno tan estrafalario como el ocurrido el 22 de enero de 1941 cuando un grupo de personas se reunieron en una cabaña aislada en los bosques del estado de Maryland (EEUU) con la ayuda de la magia del vudú. En esa fecha los Estados Unidos aún no habían entrado en guerra contra el Eje.
La ceremonia consistía fundamentalmente en clavarle estacas en el corazón a un maniquí que representaba al dictador alemán, estacas en la garganta, y clavos en los ojos para causarle insomnio.


En el ritual incluían huesos de pollo como un “símbolo de hambre”. Un exorcista se hizo cargo de conducir la ceremonia que comenzó cuando le dijo al maniquí:
Tú eres Hitler, Hitler eres tú. Que los males que te hagamos, también vaya a el. Hitler, eres el enemigo del hombre y del mundo, por lo que te maldicen. Te maldcimos por las lágrimas y la sangre que has hecho correr. Te maldecimos con todas las maldiciones de todos los que te han maldecido. 
Todos gritan:
¡Nosotros te maldecimos!

Conjuraron a la deidad pagana Istán para transferir las heridas en el cuerpo del muñeco al Hitler original. Todo repetido con una miniatura del dictador y para terminar, decapitaron la figura de Hitler, enterraron el maniquí y los participantes continuaron maldiciendo y bailando con frenesí al ritmo de los tambores.
Un reportero gráfico de la revista LIFE fue testigo de la ceremonia.


Para saber más:

lunes, 13 de noviembre de 2017

El infierno de Auschwitz llega a Madrid

El Centro de Exposiciones Arte Canal, que se encuentra en los antiguos depósitos de agua en la plaza de Castilla, en Madrid, acogerá a partir del 1 de diciembre y hasta el 17 de junio de 2018 el estreno mundial de la exposición "Auschwitz: No hace mucho. No muy lejos". Madrid será la primera ciudad en presentarla y su único destino en España. Después recorrerá el mundo pasando por, al menos, otras 14 ciudades más de Europa y América.


La muestra, que ha llevado más de seis años de trabajo entre Musealia y el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, contará la historia de de Auschwitz y sobre el alcance histórico y humano del Holocausto, después de más de 72 años de la liberación del campo de exterminio creado por la Alemania nazi. Tambien se contará la historia de los judíos deportados, polacos, gitanos, prisioneros de guerra soviéticos y otros tantos colectivos así como de los miembros de las SS que controlaban el campo.


Se mostraran más de 600 objetos originales, de los que en su mayor parte proceden del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, también cuenta con piezas de otras instituciones como Yad Vashem en Israel, el United States Holocaust Memorial Museum en Estados Unidos o diferentes museos del Holocausto de Norteamérica y Europa, así como supervivientes y coleccionistas privados. Entre los objetos destacan un barracón del subcampo de Monowitz (Auschwitz III) y un vagón de la Deutsche Reichsbahn en donde eran transportados, en terribles condiciones, los deportados a los campos de concentración. Además se mostrarán pequeños objetos personales de algunas de las víctimas y sus verdugos, elementos estructurales del campo y documentación o material audiovisual inédito.
La mayoría de objetos que reunirá la muestra no se ha expuesto nunca antes al público.


Abierto en 1940, Auschwitz  y sus subcampos fue el mayor campo de concentración y exterminio nazi, en donde se asesinó a más de 1.100.000 personas se ha convertido en la representación del terror creado por la Alemania nazi. Situado en Polonia, a poco más de 60 kilómetros de Cracovia desde 1947 es un museo permanente y sirve como un aviso de lo que jamás debió ocurrir ni de lo que jamás deba suceder.

Está claro que nada puede reemplazar la visita al verdadero lugar donde se perpetró la muerte de miles de personas, pero esta exposición, que podrán visitar miles de personas en todo su recorrido, puede remover las conciencias y avisar al mundo sobre los peligros del odio, el racismo, la intolerancia y el desprecio hacia otro ser humano solo por ser diferente y que tristemente están de actualidad.


Las entradas para visitar la exposición ya están a la venta en la web www.auschwitz.net. Si las adquirimos antes del 23 de noviembre las tendremos a un precio especial de 7€ (para cualquier día) con una audioguía incluida. Los niños hasta 7 años entran gratis. Si se organiza una visita desde un colegio la entrada será gratuita.

Para saber más:
Web oficial de la exposición
Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau
National Geographic
Madrid es Noticia
El Independiente

viernes, 10 de noviembre de 2017

La resistencia de Malta

El archipiélago de Malta, que se encuentra en el estrecho paso del Mediterráneo entre la isla de Sicilia y el Norte de África, fue de una importancia estratégica vital para los Aliados.
Tomada por los británicos en 1814 tras la caída de Napoleón, ahora se encontraba en medio de la ruta que usaban los británicos para llegar a Alejandría. Malta recibió tal golpe en 1942 que su población fue premiada con la Cruz de San Jorge, la mayor condecoración civil al valor. Durante tres años sufrió 3340 ataques aéreos, el primero en la mañana del 11 de junio de 1940, al día siguiente de la declaración de guerra de Mussolini a Gran Bretaña, realizado por 10 Savoia Marchetti SM79 contra La Valeta. En esos momentos la única defensa aérea de Malta son los biplanos Gloster Gladiator que consiguen su única victoria esa misma tarde.


Según el ejército británico y la RAF, Malta no podía ser defendida, pero la Royal Navy no estaba de acuerdo con esa apreciación y estableció allí una base de submarinos. El archipiélago se encontraba muy cerca de los aeródromos del Eje en Sicilia y los portaaviones británicos y norteamericanos llevaban cazas Spitfire y Hurricane dentro del alcance de vuelo a Malta para disuadir a los atacantes italianos y alemanes. Lo realmente difícil era mantener Malta abastecida. Solo los rápidos dragaminas podían acceder. Los submarinos británicos fueron modificados para poder transportar gasolina y municiones, y permanecía sumergidos en el fondo del puerto durante el día para evitar ser detectados por loas aviones de reconocimiento del Eje. A pesar de ello. los planificadores militares entendían que Malta tendría que rendirse si no le llegaba más combustible, municiones y comida antes de finales del mes de agosto de 1942.


14 barcos mercantes protegidos por 64 navíos de guerra hicieron un intento desesperado por liberar Malta en la Operación Pedestal. El 10 de agosto de 1942 el convoy pasó por el estrecho de Gibraltar en 3 grupos. Al día siguiente un submarino alemán se deslizó entre 4 destructores para torpedear a uno de los tres portaaviones de la flotilla, el HMS Eagle. En seis minutos se hundió con 160 marinos y la tercera parte de la defensa aérea del convoy. Ataques sucesivos de submarinos fueron lanzados contra el USS Ohio, el barco cisterna más grande por aquel entonces, cargado con 170000 barriles de petróleo, vital para la operación. El USS Ohio fue torpedeado el 12 de agosto y aunque aguantaba, al día siguiente fue alcanzado por dos bombas más. Seguía aguantando. Acudieron al rescate el HMS Ledbury y otros buques de guerra y lo remolcaron a puerto. En la operación se perdieron dieciséis barcos, pero Malta se había salvado.

Cuando entramos en el puerto de La Valeta nos saludaron como a un buque de guerra victorioso. Multitud de personas cantaban gritando, y chillaban de alegría.
Un tripulante del SS Santa Elsa.
En unos meses, las potencias del Eje habían renunciado a tomarla, y Malta se convirtió en una base avanzada de vital importancia para la invasión de Italia que se llevaría a cabo al año siguiente.

Para saber más:
Exordio
Visit Malta
Foro Segunda Guerra
Vintage Wings
Al Sur de Alborán

domingo, 5 de noviembre de 2017

El héroe de guerra que fue despojado de sus medallas

Muchos héroes que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial recibieron medallas y honores. Pero la popularidad de un héroe muy particular traería demasiadas controversias. Nuestro héroe se llamaba Chips, y era un perro.

Los animales han sido utilizados en combate durante siglos. A igual que palomas, elefantes o caballos, los canes han sido muy útiles en el campo de batalla. Pero no fue hasta la Segunda Guerra Mundial cuando el Ejército de los EE.UU. decidió formar sus primeras unidades caninas. Poco después de la entrada  de los Estados Unidos en la guerra en 1941, se hizo un llamamiento para que los ciudadanos donaran sus perros para el entrenamiento militar. Decenas de miles respondieron al llamamiento. Entre ellos se encontraba una familia de Pleasantville, Nueva York, que tenía a un joven mestizo de Pastor Collie y Husky, llamado Chips (Patatas Fritas), y que la familia encontró en un basurero. En 1942, fue enviado al Centro de Entrenamiento de Guerra en Front Royal, Virginia. De los 18.000 perros candidatos, 10.000 resultaron aptos para el servicio. Chips era uno de los elegidos.


Los primeros perros del llamado Cuerpo K-9 eran entrenados para ser utilizados en el frente interno. Sin embargo, en 1943 quince pelotones caninos fueron enviados en misiones a Europa o el Pacífico. La primera misión de Chips fue salvaguardar la histórica conferencia de Casablanca, Marruecos, entre Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill celebrada en enero de ese mismo año. Más tarde, viajó a Europa y África como perro de guardia con el general del 7º ejército, George S. Patton.

Su primera hazaña fue cuando alertó a sus compañeros soldados de una emboscada. Después de detectar al enemigo, corrió de vuelta a la base con un cable de teléfono atado a su cuello para que que su pelotón pudiera pedir refuerzos.
Ese mismo año, acompañó a su adiestrador y compañero, el soldado John P. Rowell, a Sicilia. Un día, mientras patrullaba la costa se encontraron bajo fuego enemigo procedente de un búnker cercano. Chips se soltó de Rowell y saltó directamente en el interior del búnker. Momentos después, varios soldados se rindieron, mordidos por Chips. A pesar de que este acto de valor casi le cuesta la vida al recibir una herida de bala en la cabeza y diversas quemaduras, esa misma noche estaba de nuevo en servicio y detectó a un grupo de 10 soldados italianos, lo que permitió a su pelotón que los interceptaran y capturaran sin un solo disparo.


Ese mismo año fue galardonado con el Corazón Púrpura y la Estrella de Plata. Otras medallas las siguieron y Chips llegó a ser el perro de guerra más condecorado de la Segunda Guerra Mundial. En una ocasión el general Eisenhower, tuvo un encuentro con Chips cuando fue ascendido a soldado de primera clase, aunque el perro no estaba por saludar al general en jefe aliado.

Las historias de su valor no tardaron en llegar a los periódicos estadounidenses. En enero de 1944, The New York Times publicó un titular: 'Perro del Ejército es el primero en obtener un Corazón Púrpura'. Esto enfureció a un buen número de importantes mandos militares. que creían que un perro no debían tener medallas como los soldados. Estas quejas llegaron al Congreso y tras tres meses de debate se decidió interrumpir la adjudicación de medallas a los héroes caninos. Chips y otros perros de guerra fueron despojados de sus medallas.

Sin embargo, los hombres de su división de infantería le otorgaron de modo extraoficial una cinta en punta de flecha y ocho estrellas de batalla. Siete meses de su vuelta a casa en diciembre de 1945, Chips sucumbió a las lesiones sufridas durante su servicio en el campo de batalla. Está enterrado en el cementerio de mascotas de Hartsdale, Nueva York.


A pesar de las decisiones políticas, Chips se convirtió en una leyenda. En 1990, Disney produjo una película para la TV, "Chips, el perro de guerra". Hoy en día hay un sinnúmero de monumentos conmemorativos por todo Estados Unidos dedicado a los perros K-9.

Para saber más:
US Army Quartermaster Foundation
Dog Time
Brainz
German Sheperd
Puppyup
Find a Grave

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Exposición "La Nueve. Los surcos del azar, diario de ruta de Paco Roca”

Continuando con los homenajes a los republicanos que liberaron París, el centro cultural Eduardo Úrculo del madrileño barrio de Tetuán, (Plaza Donoso, 5), acoge la exposición 'La Nueve. Los surcos del azar, diario de ruta de Paco Roca', basada en el cómic del mismo título del guionista e ilustrador valenciano Paco Roca, en el que se da a conocer la historia de La Nueve.

La Nueve fue la primera unidad de los Aliados que entró en 1944 en el París ocupado por los nazis. Llegaron dos días antes que el resto de divisiones. La 9ª compañía del general Leclerc estaba formada por 146 españoles, que habían combatido contra Franco y en ese momento luchaban contra el nazismo. Por ello, los tanques con los que liberaron la capital francesa lucían nombres como Madrid, Ebro, Don Quijote o Guernica y que en su lucha por Europa llegó hasta el "Nido del Águila" de Hitler en Berchtesgaden, en Alemania.


A pesar de su gesta, la historia de La Nueve quedó olvidada, tanto en Francia como en España hasta que Evelyn Mesquida rescató su historia en "La Nueve, los españoles que liberaron París" y Paco Roca lo hizo en 2013 con "Los surcos de Azar", dónde el autor, Premio Nacional de Cómic, es un personaje más en la historia de La Nueve, mostrada a través de los recuerdos de Miguel, un soldado republicano exiliado en Francia.

Luego llegó Anne Hidalgo, alcaldesa de París, que instaló en 2015 varias placas y un jardín junto al ayuntamiento, conmemorando la gesta. En abril de 2017, el Ayuntamiento de Madrid también ha realizado actos de homenaje a La Nueve, que culminaron con la inauguración de un monolito en su honor en los "Jardines de los Combatientes de La Nueve".



Inaugurada el 7 de octubre por D. Mauricio Valiente Ots, Tercer Teniente de Alcalde del Ayuntamiento de Madrid y la concejala del distrito de Teuán Dña. Montserrat Galcerán Huguet, la exposición muestra la historia de La Nueve a partir de sistema de desarrollo del autor y la visión general del cómic, así como su proceso de creación. Todo está además complementado con fotografías, uniformes originales y hasta maquetas de armas de la época.


La exposición que comenzó el 9 de octubre, estará hasta el 9 de diciembre (la elección del día nueve no es casualidad) y paralelamente hay diversas actividades:

El día 17 de octubre se proyectó en el salón de actos el documental "La nueve los olvidados de la victoria", de Alberto Marquardt. La proyección se repetirá el 28 de noviembre a las 20 horas.

El catedrático de Estudios Hispánicos de la Université de Roane, Robert S. Coale pronunciará una conferencia sobre "La Nueve: Memoria, imagen y avatares de los republicanos españoles en la División Lecler, 1943-1945", el 3 de noviembre, a las 19 horas.

El 21 de noviembre, tambien a las 19 horas, el profesor de historia de la Universidad Alcalá de Henares, Diego Gaspar Celaya, mantendrá una charla-conferencia sobre "La guerra continúa: españoles en la Resistencia exterior. Una historia hecha de mil historias".

Parta saber más:
Ayuntamiento de Madrid
Tetuán
La Vanguardia
Madrid Actual

domingo, 29 de octubre de 2017

Los Cinco de Cambridge

Durante la Segunda Guerra Mundial el espionaje era un arma de gran importancia para saber los movimientos del enemigo, pero incluso los países aliados se espiaron entre ellos. Este es el caso de los llamados "Los Cinco de Cambridge", un grupo de espías británicos reclutados por NKVD, el servicio de espionaje soviético, precursor del KGB.

Los Cinco de Cambridge eran Kim Philby "Stanley", Donald Maclean "Homer", Guy Burgess "Hicks", Anthony Blunt "Johnson" y John Cairncross, quien nunca reconoció haber pertenecido al grupo. Después de ser reclutados en los años treinta, el grupo ocupó diversos puestos destacados en el Ministerio de Asuntos Exteriores, el MI5 (servicios de contraespionaje) y el llamado por entonces Servicio de Inteligencia Secreta (SIS, espionaje externo), más conocido como MI6. Incluso desde la embajada de los EE.UU en Londres. Kim Philby llegó a ser jefe del servicio de contraespionaje frente a los soviéticos.


Este grupo de espías, aprovechando sus puestos, aportaron a los soviéticos mucha información sobre las posturas que adoptarían el premier británico Winston Churchill y el presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt en las diferente cumbre que se celebraron durante la guerra entre los "Tres Grandes", de ese modo Stalin estaba situado en una posición superior a la de sus aliados, ya que sabía de antemano lo que pensaban los otros jefes de estado. Además del duro carácter de Stalin, esta situación hizo muy difíciles las negociaciones con el líder soviético. Cuando británicos o norteamericanos proponían algo, Stalin se limitaba a mostrarse asombrado para después fingir un ataque de ira que previamente había preparado. Churchill y Roosevelt eran desconocedores totales de la farsa urdida por Stalin.

Los Cinco de Cambridge empezaron a pasar información a Moscú cuando Stalin aún era aliado de Hitler, antes de la Operación Barbarroja. En esos momentos la Stalin pasaba todo tipo de información a los alemanes, pero se guardaba para si ciertos detalles, como que los británicos estaban leyendo sus mensajes cifrados por Enigma. Si Stalin hubiera aportado esa importante información la guerra habría sido muy distinta. Cuando la Unión Soviética entró en la guerra contra el III Reich, las actividades de los espías tomó nuevas fuerzas, pues creían que pasar información a los soviéticos no era traicionar a si país, sino un medio para acabar con el fascismo. Los perores efectos que produjeron a los aliados fue cuando finalizó la guerra. En esos momentos convulsos, en los que creció la enemistad entre aliados del Este y el Oeste, Kim Philby proporcionó información sobre las actividades secretas británicas en el Este, lo que costó la vida a un buen número de agentes.

Kim Philby murió en 1988, en 1963 Burgess y en 1983 Maclean, todos en Moscú. Anthony Blunt falleció en el Reino Unido en 1983. John Cairncross, en 1995.


Los Cinco de Cambridge han inspirado novelas, como El tercer hombre y El factor humano de Graham Greene, amigo personal de Philby, películas, como la película Another Country, que parte de una obra teatral de Julian Mitchell, inspirada en Guy Burgess o el Tercer Hombre protagonizada por Orson Welles y un par de series de televisión.

Para saber más:
BBC
La Voz de Galicia
Exordio
Espionage Information
IPS Community
Libertad digital

miércoles, 25 de octubre de 2017

El capítulo nazi de Star Trek

En el episodio “Patterns of Force“, de 1968 y perteneciente a la serie original Star Trek, aparecen el capitán Kirk y Spock vestidos como nazis y en el episodio de hace referencia a la Alemania nazi, como “la sociedad más eficiente jamás creada“.


Pero Spock y Kirk no luchan contra auténticos nazis, sólo son una raza alienígena, los ekosianos, que parece y actúa como ellos, hasta los uniformes son iguales. Ambos utilizan el mismo uniforme para infiltrarse en un régimen militar similar al de la Alemania nazi que habita en el planeta Ekos. Llevan uniformes con esvásticas, su saludo es "Heil Victory" y están bajo las ordenes de un Führer, que resulta ser John Gill un antiguo profesor de historia de Kirk, en la Academia Estelar y que estaba desaparecido.
Los ekosianos pretenden destruir el planeta cercano Zeon (que en inglés suena muy similar a Sión) y sus habitantes son llamados despectivamente "cerdos zeonistas". Algunos de los personajes tienen nombres similares a los judíos; como Isak o Abrom. La esvástica se muestra a lo largo del episodio, al igual que la insignia de las SS.

Curiosamente Leonard Nimoy y William Shatner (Spock y Kirk), son judíos.

El episodio es generalmente visto como uno de los episodios más simples y anodinos de la serie Star Trek, pero parece que la intención era mostrar que incluso un modelo de gobierno basado en la eficiencia similar a la de los nazis, pero con principios más compasivos. está, en última instancia, abocado a corromperse y volverse un régimen perverso.


En 1968, Alemania decidió no emitir el episodio debido a las leyes que prohíben la difusión de símbolos relacionados con los nazis. “Patterns of Force” fue lanzado en vídeo en 1995, pero no emitida en televisión, en abierto.
Hasta que finalmente, en noviembre de 2011, la ZDF se decide a emitirlo en horario nocturno (después de las 22:00 horas, que en España sería "prime time") y una calificación para más de 16 años.


En la serie Star Trek - Enterprise, de 2004 , en el capítulo Storm Front, tambien se toca el tema de la lucha contra los nazis, pero esta vez en la Tierra y durante la Segunda Guerra Mundial, donde los nazis tiene el control del Noroeste de los Estados Unidos, como sucede en la serie basada en la novela de Philip K. Dick "The Man in the High Castle" .


Para saber más:
Daily Mail
Wikipedia
The Mary Sue
Memory Alpha
Star Trek

domingo, 22 de octubre de 2017

La Batalla de Los Ángeles, una batalla de histeria colectiva

En la noche del 24 al 25 de Febrero de 1942, tuvo lugar uno de los hechos más bochornosos protagonizados por la defensa nacional de los Estados Unidos, la Batalla de los Ángeles. El control aéreo de la costa de Los Ángeles creyó detectar un avión de reconocimiento que precedería a un ataque japonés, provocado la psicosis general.

Ya el día anterior Inteligencia Naval informó de la posibilidad de un ataque japonés en las próximas diez horas. La misma tarde del 24 se detectaros unas luces sospechosas en la costa, aunque desaparecieron poco después. Pasadas las diez y veinte de la noche se desactivó la alerta y todo volvió a la calma. Aunque duraría poco.


A las 2:25 horas, los radares detectaron un objeto, que creían un avión enemigo. Aunque no volvió a  aparecer, observadores en tierra afirmaron haber visto aparatos sobrevolando la costa por lo que saltaron las alarmas y se cortó el fluido eléctrico de la ciudad. La población, aterrorizada por las sirenas, se precipitó a esconderse en cualquier lugar que pudiera ser un refugio. Solo los gigantescos focos antiaéreos iluminaban los cielos en busca de bombarderos.
Mientras la Guardia Nacional toma posiciones de defensa y la Fuerza Aérea se prepara para interceptar a los aviones enemigos, aparecían constantes informaciones confusas, como que se vio como desde la costa se hacían señales luminosas a un submarino japonés, que había aviones enemigos sobre Long Beach, o que había unos 25 aviones en la vertical de Los Ángeles.


En medio de la confusión y el estrés el cielo se llena de espesas nubes que impiden la visibilidad, por este hecho, hacia las tres de la madrugada el alto mando de la defensa ordena que la 37ª brigada de artillería costera que abra fuego. Como el enemigo no es visible realizan bombardeos de barrido para intentar cubrir todo el espacio aéreo posible durante casi una hora, sin alcanzar a ningún aparato enemigo, aunque algunos artilleros afirmaron que había objetos de diferentes tamaños y a diferentes altitudes, posiblemente confundidos por las explosiones. Durante la infructuosa defensa se dispararon mas de 1400 proyectiles de artillería de más de 8,5 kilogramos que al caer sobre la ciudad provocaron destrozos de diversa consideración sobre los edificios, incendios y la muerte de varios ciudadanos inocentes. Un informe inicial decía que se habían estrellado hasta cuatro aparatos y hasta uno que intentó aterrizar en Hollywood.


Tras el incidente, al día siguiente, Frank Knox, el secretario de la marina, ofreció una rueda de prensa en la que en lugar de reconocer que todo se trató de un tremendo error eludió dar respuestas claras, lo que generó aun más confusión entre la población. Tambien el Congreso creó una comisión de investigación que finalmente determino que todo fue debido a nervios de guerra y que todos los informes de avistamientos fueron erróneos.
El caso se volvió a reabrir en la década de los ochenta y concluyó que los acontecimientos se iniciaron al confundir un globo meteorológico con un avión enemigo y se precipitaron por el miedo a un nuevo ataque japonés como el ocurrido en Pearl Harbor.
Aún sigue habiendo gente que cree que en realidad todo fue provocado por la visita de extraterrestres y se oculta la verdad.                     

Para saber más:
Nonsei SGM
La Matriz Secreta
Marcianitos Verdes
Anfix

miércoles, 18 de octubre de 2017

Construir un barco en solo 80 horas

Una de las razones por las que los Aliados ganaron durante la Batalla del Atlántico fue que Estados Unidos tenía su capacidad industrial intacta y era capaz de construir barcos más deprisa de lo que los submarinos alemanes podían hundirlos. En el periodo de 1939-1940 Estados Unidos fabricó tan solo 102 navíos de alta mar. Pero en septiembre de 1941 Washington lanzó una campaña para reunir a los mejores ingenieros navales y astilleros para producir un barco excepcional, el Liberty.


A partir de los navíos de carga de la clase Ocean, un diseño británico fabricado a base de remaches que ya quedaba obsoleto y era lento y costoso de construir, un equipo coordinado por el constructor William F. Gibbs consiguieron que a finales de 1942 se hubieran construido más de 600 barcos de carga de los que 597 eran de la clase Liberty, y las botaduras superaron los hundimientos en el Atlántico. En 1943 se llegó a la cifra de 140 Liberty al mes.

En todos los astilleros norteamericanos, más de un millón y medio de trabajadores y trabajadoras aprendieron a soldar y remachar diversos componentes prefabricados que daban como resultado un barco de 135 metros de eslora, que en 3 turnos ininterrumpidos de ocho horas y a un coste de 2 millones de dólares se tardaba en construir, unos diez días. Podían navegar 17000 millas a 11 nudos de velocidad debido a que usaba unos viejos y fiables motores de vapor. No eran unos barcos de líneas estilizadas ni demasiado rápidos, pero sus líneas rectas y planas los hacían sencillo y fácil de ensamblar, y tenían una capacidad de carga de 10800 toneladas.


El genio que se encontraba detrás de los Liberty era el ingeniero Henry J. Kaiser, un contratista californiano de 60 años que ya habia terminado las gigantescas presas de Boulder, Bonneville y Grand Coulee entes de que se cumpliera el plazo de construcción gracias a sus técnicas constructivas. Kaiser era un mago de la construcción de barcos y vio que la construcción de la mayor parte de los barcos en tierra era el secreto del éxito. Los módulos eran fabricados por todo el país, eran trasladados en camiones o trenes hasta los astilleros, donde eran almacenados, como en un archivo, a lo largo de la dársena donde eran construidos los cascos. Cuando el casco estaba terminado, unas inmensas grúas elevaban los mamparos, cubiertas y superestructuras y la colocaban en su lugar. Cuando lo cascos eran botados, los remolcadores los trasladaban a otras zonas donde se instalaban elementos como los motores.

El récord de soldadura lo establecieron tres mujeres en un astillero de California. Fueron las camareras Ina Hickman y Mary Vincente y la costurera Billie Elliott. Todos los astilleros competían entre si por batir el récord de construcción y hallar modos de reducir el tiempo y los costes. Los trabajadores que aportaban ideas útiles con esta finalidad eran premiados de diversos modos. La mayor parte de los astilleros se encontraban en la costa Oeste, sobre todo en California, ya que el tiempo era más benigno y eso aceleraba el proceso de fabricación. El récord de fabricación fue de tan solo, 80 horas y 30 minutos.


Tan rápido se llegaban a construir que se contaba la anécdota de una mujer que se adelantó con una botella de champán, lista para bautizar el nuevo barco, pero ni siquiera se le había colocado la quilla. La mujer preguntó: "Y ahora ¿que hago?", Kaiser le contestó: "Empiece a balancear la botella, antes de que llegue ya estará colocada".

Para saber más:
Wikipedia
The Liberty ships of World War 2, de Bill Lee
Armed Guard
Liberty Ship
Skylighters

domingo, 15 de octubre de 2017

Lectura Recomendada: Pequeña historia de Treblinka

Para finalizar la trilogía sobre la Segunda Guerra Mundial “Las cenizas de Oradour” (2015) y “Las ruinas de Leningrado” (2016), el autor Arcadio Rodriguez Tocino nos trae su nueva novela: “Pequeña historia de Treblinka”. Con esta trilogía Arcadio Rodriguez, un escritor español que todo el mundo debería de conocer, nos aproxima a importantes episodios de la Historia para muchos desconocidos.


“Pequeña historia de Treblinka” es una novela entre el género negro y la narrativa ambientada, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, en el gueto de Varsovia y que continúa en el campo de exterminio de Treblinka. Autoeditada a través de Circulo Rojo, cuenta con 230 páginas.


Treblinka fue el tercer campo construido dentro de la operación llamada Aktion Reinhard, en honor de Reinhard Heydrich, el carnicero de Praga. En su inicio era un campo de trabajo, pero en cuestión de meses su tarea fue única y exclusivamente el exterminio sistemático de judíos.

Situado a unos ochenta kilómetros de distancia de Varsovia, el campo de Treblinka estuvo en funcionamiento durante aproximadamente dieciséis meses. Se calcula que entre 750.000 y 850.000 judíos perdieron la vida en él.
Esta es una pequeña historia sobre su funcionamiento y que comienza en el gueto de Varsovia.


Para adquirir "Pequeña historia de Treblinka” cualquiera de sus libros contactar por E.Maii en: 

Para saber más:

jueves, 12 de octubre de 2017

Un español en el Día D

Manuel Otero Martinez, con apenas 28, fue el único español que participó en el desembarco de Normandía, junto a los aliados, el 6 de junio de 1944, donde dejó su vida en una acción heroica que sirvió para acabar las alambradas que separaban la playa de los búnkers nazis.


Manuel Otero nació en Serra de Outes, A Coruña en 1916. Trabajó como marinero en el barco carbonero "Inocencio Figaredo" que realizaba la ruta entre Asturias y el Mediterráneo. Al comenzar la Guerra Civil Española el barco fue requisado por la república para el traslado de pertrechos desde Rusia a España, pero debido al conflicto el navío se quedó en el puerto soviético de Odessa y la tripulación fue a parar a un campo de concentración que compartieron con miembros de la División Azul, muy cerca del círculo polar ártico. En 1952 volvieron repatriados España.

Manuel Otero no se encontraba en la tripulación enviada a Rusia, se quedó en España y fue herido en la batalla de Brunete. Lo trasladaron a un hospital de Valencia y posteriormente a Barcelona. Volvió a trabajar como marinero y dos años después consiguió un trabajo en un barco que abandonó cuando llegó al puerto de Nueva York, donde tenía familia y decidió quedarse ilegalmente en los Estados Unidos.

La situación de ciudadano ilegal era arriesgada y los Estados Unidos habían entrado en guerra tras el ataque japonés a Pearl Harbor, en diciembre de 1941, así que en 1943, decidió alistarse en el ejército para obtener la nacionalidad, y además le pagarían los estudios. Como luchó en la Guerra Civil, tenía experiencia en combate fue destinado a la compañía A (Able) del 1er batallón del 16º regimiento de la Primera División de Infantería, la famosa "Big Red One".


Tras la instrucción fue enviado a Inglaterra, donde su unidad se está preparando para el asalto a las costas de Normandía, como reemplazo, con el grado de soldado de primera clase. El 6 de junio de 1944 participó en el asalto de Playa Omaha pero no en una lancha de desembarco LCVP (Lancha de Desembarco de Vehículos y Personal) Desembarcó en una mayor, posiblemente una LCI (L), (Lancha de Desembarco de Infantería (Grande)) fuera de la zona prevista, por culpa de las corrientes.

Tras los primeros estragos producidos por las ametralladoras alemanas, Otero y dos compañeros más, llegaron a las alambradas que impedían el acceso a los búnkeres desde donde les disparaban. Tomaron unos torpedos bangalore y los deslizaron a través de los alambres de espino haciéndolos volar por los aires y dejando vía libre al resto de la unidad. Los tres soldados avanzaron y unos pocos metros más allá murieron por la explosión de una mina. Por ello recibieron el Corazón Púrpura.

Esta historia la conocemos gracias a una sobrina del soldado, que tenía en casa el baúl con sus pertenecías, que puso sobre la pista al escritor Antonio Osende, que tras dos años de investigación ha podido contar la historia de Manuel Otero en su libro "Día D, Normandía, 6 de junio de 1944. Manuel Otero, un gallego en Omaha Beach".


El 6 de junio de 2014 la Asociación Histórico Cultural The Royal Green Jackets, a la que pertenece Antonio Osende, le rindió homenaje frente a su tumba del cementerio de su pueblo natal.

Para saber más:
El Faro de Vigo
Público
El Diario
El Progreso
La Segunda Guerra

domingo, 8 de octubre de 2017

El incidente que ayudó a curar el cáncer

Estaba atardeciendo en el puerto de Bari, en la costa adriática de Italia, el 2 de diciembre de 1943. cuando más de 100 bombarderos alemanes bimotores Ju-88 comenzaron a lanzar sus bombas. Pocos minutos después el puerto estaba en llamas, los barcos ardían y todo estaba rodeado de un humo acre. Cientos de marineros saltaron al agua para nadar hasta los muelles o para aferrarse a cualquier cosa que les mantuviera a flote hasta ser rescatados.


Cuando los supervivientes llegaron al puerto, los hospitales de la ciudad se fueron llenando de marineros empapados que tan solo parecían sufrir quemaduras, conmoción y frío. Pero apenas 18 horas después algunos empezaron a morir. En un mes la cifra fue de 83 y más de quinientos sufrían irritaciones en los ojos y afecciones en la piel. Finalmente un médico del ejercito experto en guerra química dijo que la causa fue el gas mostaza, una terrible arma usada en la Gran Guerra y que en la segunda se decidió no utilizarla.

Después de todo, el horrible incidente tuvo su lado positivo. Las autopsias realizadas a los marineros muertos por el gas mostaza revelaron que este había atacado a los glóbulos blancos (leucocitos) de la sangre. Por casualidad un médico conocía una investigación que se estaba realizando en la Universidad de Yale para combatir la leucemia, que es un tipo de cáncer causado por la presencia de demasiados leucocitos en la sangre. Envió a Yale un informe con los hallazgos de Bari, en el que habia evidencias de que el gas mostaza podía ser usado para combatir el cáncer.


Al principio se creyó que los Ju-88 lanzaron el gas mostaza, pero en realidad, el buque de carga norteamericano John Harvey transportaba secretamente 2000 bombas con gas mostaza cuando fue alcanzado por una bomba lanzando contra los aliados su letal carga. La realidad no se supo hasta 1959 cunado el gobierno norteamericano levantó el secreto sobre el suceso y tuvo que confesar que se realizaron transportes de gas mostaza, pero no indicó si en algún momento de la guerra lo hubo usado.

Para saber más:
Aquellas armas de guerra
Foro Segunda Guerra
Eurasia 1945
Amantes de la Historia

martes, 3 de octubre de 2017

Condecorados por una coma

Durante la Segunda Guerra Mundial los mensajes entre las unidades y sus mandos se realizaban mediante la codificación, usando diferentes métodos, como las máquinas Enigma alemanas. Pero estos códigos creados para burlar al enemigo también confundían al amigo.

A finales de 1943 un radio-operador del OSS (Oficina de Servicios Estratégicos) recibió un mensaje enviado por el capitán norteamericano William Wilkinson, del Destacamento 101, en Birmania, para que fuera retransmitido a Calcuta. En medio de una solicitud de suministros aparecían las letras "CMA", que el operador interpretó como "citation for military assitance" (mención a la asistencia militar).
De este modo, el agente de suministros del OSS en Calcuta solicitó 50 medallas de plata con una cinta de seda con ornamentos.


En Birmania, los hombres del Destacamento 101 se llevaron una sorpresa unas semanas más tarde cuando llegaron las medallas, junto al resto de los suministros. El capitán Wilkinson había sido transferido a otra unidad, pero su sucesor entregó las condecoraciones a los kachins que más habían destacados, que las usaron a partir de ese momento, ignorando que su medalla era realmente fruto de una mala interpretación de un mensaje, en el que CMA tan sólo quería decir "coma".


El Destacamento 101 fue una idea de Millard P. Goodfellow, director de actividades especiales del OSS. Esta unidad tenía como misión principal labores de espionaje y de guerrilla contra los japoneses en Asia, actuando tras las lineas enemigas. Inicialmente llamado Destacamento UNO, uno de los asistentes de Goodfellow, dijo que mejor llamarlo 101 "no podemos permitir que los británicos sepan que sólo tenemos una unidad". Finalmente el 101 estableció su base en el este de la India desde donde podría sabotear una importante linea de suministros japonesa en Birmania. Entre sus miembros más importantes estaban los kachins, una feroz tribu birmana, que estaban ansiosos por acabar con los japoneses que habían quemado sus aldeas y mutilado a sus mujeres. Como tuvieron problemas con el uso de las ametralladoras recurrieron a usar viejas armas de la Guerra Civil Norteamericana, a las que cogieron mucho cariño y con las que fueron muy efectivos, como los honrados con "la medalla de la coma".

Para saber más:
Wikipedia
The Kachins: Their Customs and Traditions de Ola Hanson
Kachinnet
Kachin News

jueves, 28 de septiembre de 2017

Praga, ruta por la Operación Antropoide

Después de que la Alemania nazi se anexionara Austria en marzo de 1938, en el Anschluss, Alemania ocupó Checoslovaquia con el pretexto de proteger a los alemanes que vivían en regiones fronterizas, conocidas como los Sudetes. Checoslovaquia dejó de existir y se dividió en el Protectorado de Bohemia y Moravia y un estado títere, que hoy se corresponde con Eslovaquia.
A finales de 1941 fue puesto al frente del Protectorado de Bohemia y Moravia, Reinhard Heydrich, uno de los personajes más oscuros de la élite nazi y uno de los principales artífices de la conocida como la "Solución Final" contra los judíos.

Debido a su extrema crueldad (era conocido como el "Carnicero de Praga"​ o la "Bestia Rubia") el gobierno checo en el exilio decidió que había que asesinarlo. Se montó la Operación Antropoide y un grupos de resistentes y paracaidistas checos realizaron en atentado el 27 de mayo de 1942, en la ciudad de Praga. Debido a las heridas que le provocaron murió varios días después de una infección generalizada.
De estos hechos aun quedan importantes vestigios en la capital checa y vamos a realizar un pequeño recorrido por los lugares de la Operación Antropoide.


El primer lugar que visitamos se encuentra en el paso elevado de la confluencia de las calles V Holešovičkách y Zenklova. En este punto fue atacado el vehículo en el que viajaba Haydrich por Jan Kubiš y Jozef Gabčík, y auxiliados por Josef Valčík. Hoy, en el lugar se encuentra el Memorial de la Operación Antropoide inaugurado El 27 de mayo de 2009 a las 10:35 de la mañana, el día y la hora exactos del atentado.

Las figuras que coronan el monumento están realizadas en bronce y colocadas con una posición que recuerdan al "Hombre de Vitruvio" de Leonardo da Vinci, como una alusión al nombre de la operación, ya que "antropoide" significa: "de apariencia humana". Las tres figuras representan a los autores del atentado. La base está realizada de acero oxidado que representa la destrucción del estado checo y el sometimiento de toda la nación por los nazis.


El lugar más significativo corresponde a la iglesia catedral ortodoxa de San Cirilo y San Metodio (Resslova 9a) en donde se encuentra el Memorial a los Héroes del Terror de Heydrich. El memorial se encuentra justo en la cripta donde los miembros del comando se refugiaron del 27 de mayo al 18 de junio de 1942 y donde fueron cercados por las tropas alemanas. Tras varias horas e intentos por capturarlos, optaron por suicidarse.
En el exterior podemos ver el ventanuco que servía de respiradero, por el que les dispararon y arrojaron granadas de mano. Tambien a través de el introdujeron una manguera para inundar la cripta.


A la vuelta, en la calle Na Zderaze, se encuentra el acceso actual, en una puerta pequeña por debajo de las escaleras de subida a la Iglesia. Originalmente el acceso a la cripta se realizaba por la iglesia. Al entrar encontramos una sala con diversas vitrinas con objetos relacionados con la operación y varios carteles explicativos. Entre los objetos expuestos se pueden ver un trozo del paracaídas utilizado por Gabčík o Kubiš y un libro manchado con la sangre de uno de ellos. También hay un pañuelo que habían bordado las mujeres que ayudaron a los paracaidistas, internadas en Terezín. No pudieron terminar el bordado ya que murieron en el campo de concentración de Mauthausen.

Diversas fotografías recuerdan a los representantes de la Iglesia ortodoxa y de la asociación deportiva Sokol que ayudaron a los participantes de la operación, así como a las familias que lo acogieron. La exposición incluye además proyecciones con tomas auténticas del entrenamiento de los paracaidistas, de la matanza de Lidice o la búsqueda de los autores del atentado.


Después, a través de una pesada puerta de hierro, que nos angosta el acceso y pretende causar la sensación de claustrofobia que vivieron los ocupantes, se pasa a la cripta, donde se pueden ver los orificios de los disparos producidos durante el asedio y un emotivo monumento a los caídos representados en sus bustos, siempre adornados con flores. La solemnidad que envuelve la cripta nos hace casi escuchar los disparos y las explosiones de las granadas. Nos hace sentir como un puñado de hombres se enfrentaron al infierno del III Reich.
Subiendo las escaleras encontramos un monumento en recuerdo a la resistencia, hombres y mujeres, que fueron asesinados en el campo de concentración de Mauthausen.


Además de estos emblemáticos lugares relacionados con la Operación Antropoide la, bella y monumental, ciudad de Praga tiene otros lugares relacionados con la Segunda Guerra Mundial y los veremos en una nueva entrada.

Para saber más:
Mojda (en checo)
Turistika (en checo)
War history online
El Español
Prague

domingo, 24 de septiembre de 2017

Fantasías de cuero negro y látigo. Las Novelas Stalag

Las novelas Stalag (Stammlager o Stalag es el nombre que reciben en alemán los campos para prisioneros de guerra) estaban impresas en papel de poca calidad y duraron apenas un par de años. Estas publicaciones aparentemente estaba escritas por autores anglosajones, pero en realidad eran autoría de israelíes. En ellas se narraban historias ficticias contadas en primera persona de prisioneros aliados internados en los stalags.


Estos folletines pornográficos aparecieron en los años sesenta, cuando el fantasma del Holocausto empezaba a desvanecerse y entre los más jóvenes comenzaba a despertar la curiosidad por un tema tabú en Israel, el nazismo y el Holocausto. Habían oído historias sobre aquello, pero era poco para una juventud ávida de saber más. Esta falta de información hizo despertar en ellos una desmesurada y morbosa fantasía. Justo cuando en Jerusalén comenzaron los juicios a Adolf Eichmann.

Los kioscos de prensa israelíes empezaron a colgar en sus estantes unas publicaciones con portadas que mostraban a unas mujeres tremendamente sexys de aspecto ario con uniformes nazis y escotes generosos, copiadas descaradamente de publicaciones norteamericanas como "True Men". Dentro se podían leer tramas muy simples: prisioneros torturados sexualmente en campos de prisioneros al mando de malvadas y lascivas guardias femeninas de las SS armadas con botas de tacón y látigos de cuero, que se divierten violando con gran crueldad a los prisioneros aliados, hasta que estos logran liberarse, tras lo cual ellos las violan y matan. Todo contado en brutales escenas de porno duro.


En sus comienzos los prisioneros vejados eran soldados norteamericanos, pero poco a poco el contenido se fue haciendo cada vez más sádico. En algunas historias se recurre al canibalismo o al incesto, como en "El monstruo del Stalag del horror", escrita por Nachman Doldberg. Tambien se cambiaba la disposición habitual de las mujeres y los hombres. Los sádicos eran miembros de las SS que abusaban de hermosas prisioneras judías, con lo que ya se empezaba a romper con el tabú del Holocausto. Un ejemplo sería "Yo fui la puta privada del coronel Schultz", la más famosa de las Stalag.

El éxito fue total y los jóvenes israelíes esperaban ansiosos la aparición de un nuevo número de un genero que acababa de nacer, la pornografía de dominación moderna. El primer Stalag fue "Stalag 13", escrito por Eli Keidar, del que se vendieron 80.000 ejemplares Pero su fulgurante éxito fue también efímero. Cuando estaban en su pico de popularidad fueron prohibidas por el gobierno y todas las publicaciones Stalag fueron secuestradas y destruidas, desapareciendo prácticamente todos los ejemplares. Algunos editores fueron condenados por distribuir pornografía. De estos ejemplares tan solo quedan unos pocos en  poder de coleccionistas y su valor puede alcanzar cifras astronómicas.


Este tipo de folletines pornográficos inspiraron en los años setenta varias películas de temática similar como la famosa "Salón Kitty" dirigida por Tinto Brass o "Ilsa, La loba de las SS" de Don Edmonds. creando un subgenero cinematográfico llamado Nazi Explotation.

Para saber más:
Revista RHF, diciembre 2012
El Confidencial
Canarias7
Wikipedia
Agencia Tigris
Youtube
Strange History

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Los traumas de los soldados rescatados en Dunkerque

El director británico Cristopher Nolan ha puesto de actualidad los hechos que sucedieron en las playas de la ciudad francesa de Dunkerque, pero haciendo más hincapié en los miedos, el terror y los padecimientos de los soldados que esperaban a ser rescatados. Nolan ha podido mostrarlos gracias a los testimonios de veteranos que lo contaron casi cincuenta años después de vivirlos.

Para los soldados rescatados no fue fácil, era terrible ser bombardeado varias veces cada día, sin comida, ni agua, y sobre todo teniendo en cuenta que tras el rescate de la Operación Dynamo, aun quedaban 5 años de guerra.


El ser humanos no está preparado para salvar una situación de ese tipo. Los efectos psicológicos para muchos de los supervivientes fueron catastróficos. No se sabe con exactitud cuántos los sufrieron, ya que conocer cuantos soldados sufrieron estrés postraumático (TEPT) no era precisamente buena propaganda, teniendo en cuenta los datos de la Gran Guerra, y tan solo fue a finales de siglo cuando se comenzaron a grabar los testimonios de los supervivientes. Un gran número de ellos habían pasado más de 50 años sufriéndolo en silencio. El TEPT se caracteriza fundamentalmente por histeria aguda, depresión reactiva y pérdida de memoria funcional y del uso de sus extremidades.

Entre los rescatados estuvo Vic Viner, que antes de morir asesoró a Nolan. Viner perdió a su hermano de 25 años en Dunkerque, en el hundimiento del MV Crested Eagle. Otro rescatado fue Will Harvey, que sufrió importantes heridas en las piernas debido a la metralla de una bomba alemana mientras esperaba para embarcar, en una la larga fila como otros miles de soldados. Por el tremendo dolor que padecía, Harvey pensó que sus piernas habían sido arrancadas de cuajo. “Pierdes el juicio”, cuenta en una grabación antes de reír nerviosamente. Las heridas de metralla eran habituales entre los rescatados.

El soldado Al Tyes contó que tuvo que hacer una criba entre los rescatados, dando prioridad a los soldados frente a los civiles, mientras veía como un barco cargado de personas como si fuera ganado zarpaba y tras recorrer apenas una milla era atacado por los aviones alemanes y se hundía.


Superar situaciones como las que vivieron estos soldados no es nada fácil, teniendo además que lidiar con la incomprensión del resto de personas que no habían compartido sus adversidades. Will Harvey tuvo que abandonar el ejército, debido a las crisis nerviosas que sufría frecuentemente. Poco después de abandonar Dunkerque, se solía poner violento con las personas de alrededor. Aunque intentaba controlarse se ponía muy agresivo. Precisamente los accesos de violencia es de los síntomas principales del TEPT.  Al Tyes padeció claustrofobia debilitante y estuvo internado en un hospital psiquiátrico, incapaz de sentarse junto a otras personas durante la comida.

Algo importante que no debemos olvidar son los soldados que no consiguieron aguantar y se suicidaron en la misma playa, ni a los cerca de 40000 hombres que fueron capturados por las tropas alemanas y que terminaron en su mayoría en campos de prisioneros de Alemania y Polonia como trabajadores forzosos hasta que fueron liberados al finalizar la guerra. 

Para saber más:

sábado, 16 de septiembre de 2017

La Operación Antropoide

El terror sangriento, introducido en el protectorado de Bohemia y Moravia a comienzos del otoño de 1941 por el Reichprotektor (Protector del Reich) el SS-Obergurppenfhürer Reinhard Heydrich, conocido como "El Carnicero de Praga" o "La Bestia Rubia", fue respondido por la resistencia checoslovaca exiliada en Londres con la decisión de preparar su asesinato. A finales de ese mismo año 1941, fue lanzado en paracaídas en el Protectorado un grupo llamado ANTROPOIDE, con la tarea de liquidar Heydrich. El 27 de mayo de 1942, los paracaidistas checoslovacos, Jan Kubiš y Jozef Gabčík, llevaron a fin el acto más significativo de resistencia realizado durante la Segunda Guerra Mundial. Ellos libraron al mundo no sólo del asesino más odiado de la nación checa, también al hombre que realizó el proyecto más monstruoso en la historia humana, el hombre que fue el arquitecto del Holocausto. Este día es todavía uno de los momentos más memorables en la historia de la República Checa.

Los paracaidistas, con el apoyo de miembros de la resistencia interior, planearon varios modos de atentar contra Heydrich, estudiando todos sus movimientos. Finalmente, deciden hacerlo en el cruce de las calles de V Holešovičkách y Kirchmayerova donde se cruzan varias lineas de tranvías.


En la mañana del 27 de mayo de 1942, Heydrich viajaba en un Mercedes-Benz 320 negro descapotable desde su residencia en Panenské Břežany hacia su despacho oficial en el Castillo de Praga. A las 10:35 el coche reduce su velocidad en el cruce donde los dos paracaidistas habían estado esperando, a punto de abortar la misión debido al retraso de Heydrich. Jozef Gabčík, ocultaba bajo su abrigo un sub-fusil Sten. En este momento, cuando el automóvil debe tomar una curva muy cerrada, Heydrich se encuentra más expuesto. Sin embargo, en este momento crítico, el sub-fusil Sten de Gabčík, se encasquilla. Cuando Heydrich se pone en pie para disparar, Jan Kubiš saca de su cartera una de las bombas especiales que había fabricado. La explosión abrió un boquete en la carrocería del vehículo y algunos pedazos de la chapa y partículas diminutas de crin de caballo de la tapicería del asiento se clavan en el cuerpo de Heydrich. Tras realizar varios disparos cae al suelo desangrándose. Tras abatir al conductor, dejándolo malherido, los dos paracaidistas huyen del lugar, creyendo haber fracasado.


Heydrich, herido pero consciente, fue trasladado al hospital para ser atendido y exigió que solo lo atendieran médicos alemanes. El retraso en recibir asistencia médica le costó la vida. El 4 de junio de 1942, a las 7:30 de la mañana, murió debido a una infección generalizada (septicemia) debido a que el bazo estaba dañado.

Las SS se lanzaron en busca de los autores del atentado por toda la ciudad de Praga, sin resultados. Los autores y otros miembros de la resistencia que los ayudaron lograron esconderse en la cripta de la de San Cirilo y San Metodio. Finalmente, el día 16 de junio, fueron delatados por el miembro de la resistencia Karel Čurda, horrorizado por los asesinatos cometidos por las SS y creyendo que con eso todo terminaría. Čurda fue ejecutado el 29 de abril de 1947.


El 18, de madrugada, 800 efectivos del ejército alemán rodearon el edificio religioso y comenzaron el ataque. Tras varias horas de combates e intentar forzar la salida de los guerrilleros inundando la cripta, seis de ellos se suicidaron antes de caer en manos de los alemanes, después de que uno de ellos muriera desangrado.

Josef Valčík, Jozef Gabčík, Josef Bublík, Adolf Opálka, Jaroslav Švarc, Jan Kubiš y Jan Hrubý
El cadáver de Heydrich fue llevado a Berlín, donde le hicieron un funeral de estado al que fueron Hitler y los mayores jerarcas nazis.
Tras el funeral se ordenó tomar represalias en el pueblo de Lidice donde fueron ejecutados sus 340 habitantes y posteriormente se hizo desaparecer el pueblo. El pequeño pueblo de Ležáky tambien sufrió las represalias, matando a los hombres y deportando a mujeres y niños. Más de 4000 personas murieron debido a las represalias por el asesinato del más brutal de los nazis.

Para saber más:
Instituto de Historia Militar de Praga
Horydoly (en checo)
Pozary (en checo)
Military Portal (en checo)
Paul Letters
Idnes (en checo)
Radio Praga