lunes, 17 de noviembre de 2014

Los pigeoneers

El águila desde antiguo ha sido símbolo del poder militar, pero ningún águila ha recibido la Croix de Guerre por su valor, o salvado la vida de 1.000 soldados atrapados tras las líneas enemigas, o volado varios kilómetros para entregar información vital tras recibir un disparo mientras volaba. Las palomas han logrado todo esto y un buen número de otras hazañas increíbles.

En una época en la que no existía Internet, la mensajería instantánea y los teléfonos inteligentes, resulta increíble que la vida y la muerte, la victoria o la derrota, pudiera depender del éxito o fracaso de estos mensajeros alados. Pero es cierto. Desde la antigüedad, los humanos han apreciado a las palomas mensajeras por su increíble capacidad de encontrar su camino de regreso a sus nidos, incluso a cientos de kilómetros de distancia. Los faraones egipcios, Julio César o los cruzados utilizan palomas mensajeras para enviar mensajes en la batalla.


El método consiste en que el mensaje se escribe en un pequeño trozo de papel que se enrolla y se coloca en una cápsula unida a una de las patas de la paloma. Tras su lanzamiento, la paloma vuelve directamente a su hogar. El problema es que funciona en un solo sentido, la paloma no podía volar de vuelta con una respuesta, aunque los pigeoneers hicieron experimentos con un sistema de mensajería de dos vías, pero si éxito. Las palomas bien entrenadas son muy eficaces, incluso en la actualidad los servicios de telefonía son incapaces de igualar ese récord de fiabilidad.

Entre 1917 y 1957 Fort Monmouth era el centro de cría y formación de palomas del Ejército estadounidense. Fue el Hogar de los pigeoneers (criadores de palomas) que formaban parte del U.S. Army Signal Corps.


El Ejército de Estados Unidos realizó los primeros intentos de usar las palomas en el siglo XIX, durante las guerras indias, pero el experimento fue un fracaso, debido a la gran cantidad de halcones que mataban a las aves. La Primera Guerra Mundial, convirtió a las palomas en un elemento de gran valor militar. Algunas incluso llevaron cámaras para fotografiar las posiciones enemigas.

Durante la Segunda Guerra Mundial los pigeoneers lo formaban mas de 3.000 hombres y mujeres y 54.000 palomas. La radio y los walkie-talkies ya eran una realidad pero las palomas fueron utilizadas como un medio de comunicación de emergencia. Los paracaidistas en Normandía llevaron palomas con ellos cuando saltaron tras las líneas alemanas, con el fin de mantener el silencio de radio. Al parecer, los nazis utilizaron halcones peregrinos especialmente entrenados para interceptar a las palomas aliadas. No hay pruebas que confirmen o desmientan el uso de halcones, pero si es cierto que se utilizaron tiradores para disparar a las aves.

Cher Ami
Las palomas más famosas de los pigeoneers son:
"Cher Ami" que, en 1918, voló atravesando el fuego enemigo para salvar a un batallón americano que estaba rodeado.  A pesar de perder un ojo, tener un disparo en el pecho y con la mitad de una pata arrancada logró recorrer 40km. Ganó la Croix de Guerre por su valor.
"Kaiser" fue capturado al ejército alemán por las tropas estadounidenses en la Primera Guerra Mundial y voló en numerosas misiones para los aliados y se convirtió en una atracción popular en Fort Monmouth. Después de su muerte a los 32 años (el doble de una paloma en cautividad), fue disecada y exhibida en el Smithsonian.
"GI Joe" voló más de 30km para entregar un mensaje para salvar a una brigada británica que estaba siendo bombardeada por fuego amigo en Italia, en 1943. Ganó la Medalla Dickin.



Para saber más:
Pigeons in Combat
CECOM
Mensajera Galilea
America in WWII

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