viernes, 20 de mayo de 2011

Half-Track: El Rey del campo de batalla.

Una de las principales preocupaciones del Ejército de Estados Unidos era dotar a la infantería de movilidad por medios motorizados, rapidez y potencia de fuego. En principio se pensó en camiones pero tenían dos grandes inconvenientes en el campo de batalla: su vulnerabilidad al no disponer de blindaje o ser muy escaso y también sus limitaciones de uso campo a través. Tras varios intentos en el año 1938, el US Ordenace War Departament, evalúa la posibilidad de construir un vehículo de transporte militar todo terreno, capaz de remolcar las piezas de artillería y su dotación de 13 hombres.
La White Motor Company, la Citroen-Kegresse y la Timpken Company , acometen el desafío y fabrican un medio camión Scout, que ira equipado en sus cuartos traseros con unas orugas tipo T9 y un motor de 160 ax de seis cilindros y 147cv. Cuatro velocidades adelante y una hacia atrás. La velocidad punta no deberá superar las 45 mph. La suspensión delantera es de ballestas y el freno es hidráulico de vacío. La dirección no era asistida y el sistema eléctrico era a 12 voltios. Se les dota de un rodillo delantero en el paragolpes que permitía elevar el morro para dar empuje con las orugas traseras en caso de falta de tracción con las delanteras. Posteriormente en los modelos A1, se sustituye el rodillo por un cabestrante mecánico por transmisión del motor. Podían saltar elevaciones de 30 cm , salir de profundidades de 81 cm y subir rampas del 60%, gracias a sus dos orugas metálicas vulcanizadas.



Debajo de los asientos, se podía estibar municiones, comida o piezas de repuesto. En los laterales exteriores, se colocaron estantes para transportar minas y jerricans. Los primeros modelos venían equipados con una ametralladora Browning cal 50 mm , justo detrás de la cabina. Posteriormente en el modelo M3A1, se doto de una torreta donde se montaba la cal 50. También se colocó a este modelo un blindaje extra en los laterales y unas lamas abatibles en la rejilla delantera del radiador, así como un parabrisas blindado, a este modelo se le llegó a conocer como "La picadora de Carne".


Dada la escasa altura de los laterales, los cuales dejaban las cabezas al descubierto, se apodaron a los semiorugas como “Las cajas de Corazones Púrpuras” por ser el blanco de los francotiradores enemigos.
En 1940, el nuevo Half track M2, ya es vehículo oficial del ejercito.
Durante los años 1942 y1943 se crea un modelo nuevo basado en el M2, pero con modificaciones en motor y dimensiones más grandes de longitud siendo denominado M3, y fabricándose cerca de 13.500 unidades.
En 1941, estos primeros M2, son enviados a Filipinas y norte de África, usándose también en todo el pacifico por el cuerpo de Marines. Un cupo de 800 unidades serian enviadas a la Unión Soviética.
Francia, Inglaterra, Canadá e Irlanda, también reciben su cupo, por la ley de préstamo y arriendo.
Para satisfacer a los países arrendatarios de estos vehículos, se encarga a la International Harvester Company, la fabricación de un nuevo modelo M9, del cual se fabricaran más de 3500 unidades, con portón trasero y en el que se montaran diversos tipos de armamento.


Variantes:
· M3. Motor 6300 cc 160ax. Cañón M32 o ametralladoras antiaéreas. Rodillo delantero de elevación.
· M3 A1. Montaje de torreta para ametralladora cal 50. 5 velocidades.
Cabestrante mecánico por transmisión.
· T29 M3A2. Mas grande, pero mal diseñado , no se produce.
· M3 E2 M5. Motor de 7400 cc. voltaje 17 voltios. Tiene cabrestantes.
· M5A1. Ametralladora M49 o cal 50. y dos cal 30.
· T10 E1. Experimental con 4 cañones de 20 mm.
· T12 . HMC. Portaba un cañón de 75 y 105 mm para los marines.
· T19. Portaba un obús de 105 mm.
· T19 M81. Portaba un mortero de 81 mm.
· T21. Portaba un mortero de 4,2 pulgadas.
· T31 M5 A2. Mal diseñado No se produce.
· M9 . Igual al M5, con acceso a radio en interior. Portón trasero.
· M9A1. Igual al M9, pero con tres anclajes para la cal 30.
· M16 MGMC. Es un M3 con base montaje cuádruple Maxon M45.


Datos Técnicos:
*Peso 8.600 kg (según modelo)
*Longitud 6,18 m o 6, 58 m.
*Ancho 1.98 m
*Altura 2,62 m, distancia entre ejes de 135.5 en (3.440 mm)
*Tripulación 10 soldados atrás y tres delante. (según modelo)
*Arma primaria 1 cal 50 (12,7 mm) ametralladora M2
*Arma secundaria 2 cal 30 (7,62 mm) ametralladoras M1919A4
*Motores White Engine 6.330 cc, 6 cilindros. o 7400 cc.
*Combustible, gasolina,
*Potencia motor ,147 CV (110 kW)
*Potencia / peso 15,8 CV / t
*Capacidad de combustible 60 gal EE.UU. (230 l)
*Autonomía de 175 millas (282 km)
*Velocidad de 45 mph (72 km / h)
*Velocidad en campo través, 32 km/h
*Voltaje 12 vol. y 17 en el M5.
*Cabrestante mecánico por transmisión.






Para saber más:
Wikipedia
Blindados de Combate, ed. Altaya

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